Biografía Medgar Evers

Medgar Evers
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Medgar Evers

Biografía

(1925–1963)
El activista de los derechos civiles Medgar Evers fue el primer secretario de campo estatal de la NAACP en Misisipi hasta su asesinato en 1963.

¿Quién fue Medgar Evers?


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El activista de los derechos civiles Medgar Evers fue el primer secretario de campo estatal de la NAACP en Misisipi. Como tal, organizó esfuerzos de registro de votantes y boicots económicos, e investigó los crímenes perpetrados contra los negros. Evers fue asesinado a las puertas de su casa en Misisipi en 1963, y tras años de procesos judiciales intermitentes, su asesino fue enviado a prisión en 1994. En 2017, el presidente Barack Obama designó la casa de Evers como monumento histórico nacional.

Vida temprana y educación

Medgar Wiley Evers nació el 2 de julio de 1925 en Decatur, Mississippi. Creció en el seno de una familia de agricultores de Mississippi, y en 1943 fue reclutado por el ejército estadounidense. Luchó en Francia y Alemania durante la Segunda Guerra Mundial y recibió una baja honorable en 1946.

Evers se matriculó en el Alcorn College (ahora Alcorn State University) en Lorman, Mississippi, en 1948. Se casó con su compañera de estudios Myrlie Beasley durante su último año, antes de graduarse en 1952.

Trabajo inicial en favor de los derechos civiles

Después de encontrar trabajo como vendedor de seguros, Evers pronto se involucró en el Consejo Regional de Liderazgo Negro (RCNL). En su primera experiencia como organizador de los derechos civiles, Evers encabezó el boicot del grupo contra las gasolineras que se negaban a permitir que los negros utilizaran sus baños. Junto con su hermano Charles, Evers también trabajó en nombre de la NAACP, organizando las filiales locales.

Demanda contra la Universidad de Mississippi

Evers solicitó el ingreso en la Facultad de Derecho de la Universidad de Mississippi en febrero de 1954. Tras ser rechazado, se ofreció para ayudar a la NAACP a intentar integrar la universidad con una demanda. Thurgood Marshall fue su abogado en este desafío legal a la discriminación racial. Aunque no consiguió ser admitido en la facultad de derecho, Evers consiguió aumentar su perfil con la NAACP.

En mayo de 1954, el Tribunal Supremo de Estados Unidos dictó su sentencia en el famoso caso Brown contra el Consejo de Educación. Esta decisión puso fin legalmente a la segregación en las escuelas, aunque tardó muchos años en aplicarse plenamente.

Líder de la NAACP

Más tarde, en 1954, Evers se convirtió en el primer secretario de campo de la NAACP en Mississippi y trasladó a su familia a Jackson. Como secretario de campo estatal, Evers viajó mucho por Misisipi, reclutando nuevos miembros para la NAACP y organizando esfuerzos de registro de votantes. Evers también dirigió manifestaciones y boicots económicos contra empresas de propiedad blanca que practicaban la discriminación.

Aunque era prácticamente un desconocido en otros lugares, Evers fue uno de los activistas de derechos civiles más destacados de Mississippi. Luchó contra las injusticias raciales en muchas formas, incluyendo la forma en que los sistemas legales estatales y locales manejaban los crímenes contra los afroamericanos. Evers pidió una nueva investigación sobre el linchamiento en 1955 de Emmett Till, un niño afroamericano de 14 años que supuestamente había sido asesinado por hablar con una mujer blanca. También protestó por la condena de su compañero activista de los derechos civiles de Mississippi, Clyde Kennard, por cargos de robo en 1960.

Los esfuerzos de Evers lo convirtieron en un objetivo para quienes se oponían a la igualdad racial y a la desegregación. Él y su familia fueron objeto de numerosas amenazas y acciones violentas, incluyendo un bombardeo de su casa en mayo de 1963, poco antes de su asesinato.

Asesinato y consecuencias

El primer secretario de campo del estado de Mississippi para la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (NAACP), Evers recibió un disparo en la espalda en la entrada de su casa en Jackson, Mississippi, poco después de la medianoche del 12 de junio de 1963. Murió menos de una hora después en un hospital cercano.

Evers fue enterrado con todos los honores militares en el Cementerio Nacional de Arlington, y la NAACP le concedió póstumamente su Medalla Spingarn de 1963. La indignación nacional por el asesinato de Evers aumentó el apoyo a la legislación que se convertiría en la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Inmediatamente después de la muerte de Evers, la NAACP nombró a su hermano, Charles, para su puesto. Charles Evers pasó a convertirse en una importante figura política en el estado; en 1969, fue elegido alcalde de Fayette, Mississippi, convirtiéndose en el primer alcalde afroamericano de una ciudad sureña racialmente mixta desde la Reconstrucción.

Investigación y juicios

Una investigación policial y del FBI sobre el asesinato descubrió rápidamente a un sospechoso principal: Byron De La Beckwith, un segregacionista blanco y miembro fundador del Consejo de Ciudadanos Blancos de Mississippi. A pesar de las crecientes pruebas en su contra -un rifle encontrado cerca de la escena del crimen estaba registrado a nombre de Beckwith y tenía sus huellas dactilares en la mira, y varios testigos lo situaban en la zona-, Beckwith negó haber disparado a Evers. Mantuvo que el arma había sido robada, y presentó a varios testigos para que declararan que estaba en otro lugar la noche del asesinato.

El amargo conflicto sobre la segregación rodeó los dos juicios que siguieron. Beckwith recibió el apoyo de algunos de los ciudadanos más prominentes de Mississippi, incluido el entonces gobernador Ross Barnett, que apareció en el primer juicio de Beckwith para estrechar la mano del acusado a la vista del jurado. En 1964, Beckwith fue puesto en libertad tras el empate de dos jurados compuestos exclusivamente por blancos.

Nuevas pruebas, condena y muerte

Después del segundo juicio de Beckwith, la esposa de Evers se trasladó con sus hijos a California, donde se licenció en el Pomona College y posteriormente fue nombrada miembro de la Comisión de Obras Públicas de Los Ángeles. Convencida de que el asesino de su marido no había sido llevado ante la justicia, continuó buscando nuevas pruebas en el caso.

En 1989, la cuestión de la culpabilidad de Beckwith volvió a surgir cuando un periódico de Jackson publicó informes de los archivos de la ya desaparecida Comisión de Soberanía de Mississippi, una organización que existió durante la década de 1950 para ayudar a aumentar el apoyo popular al mantenimiento de la segregación. Las cuentas mostraban que la comisión había ayudado a los abogados de Beckwith a seleccionar a posibles jurados durante los dos primeros juicios. Una revisión de la oficina del fiscal del condado de Hinds no encontró pruebas de tal manipulación del jurado, pero sí localizó una serie de nuevos testigos, entre los que se encontraban varias personas que acabarían declarando que Beckwith se había jactado ante ellos del asesinato.

En diciembre de 1990, Beckwith fue acusado de nuevo del asesinato de Evers. Después de varias apelaciones, el Tribunal Supremo de Mississippi se pronunció finalmente a favor de un tercer juicio en abril de 1993. Diez meses después, comenzó el testimonio ante un jurado racialmente mixto de ocho personas negras y cuatro blancas. En febrero de 1994, casi 31 años después de la muerte de Evers, Beckwith fue declarado culpable y condenado a cadena perpetua. Murió en enero de 2001, a la edad de 80 años.

Legado y punto de referencia

Desde su prematuro fallecimiento, las contribuciones de Evers al movimiento de los derechos civiles han sido honradas de muchas maneras. Su esposa creó lo que ahora se conoce como el Instituto Medgar y Myrlie Evers en Jackson, Mississippi, para continuar el compromiso de la pareja con el cambio social. La Universidad de la Ciudad de Nueva York bautizó uno de sus campus con el nombre del activista asesinado y, en 2009, la Marina de Estados Unidos también otorgó su nombre a uno de sus buques.

A principios de 2017, el presidente Obama designó la casa de Evers como monumento histórico nacional. “La designación de monumento histórico nacional es un paso importante hacia el reconocimiento y la preservación de los sitios significativos de los derechos civiles en Mississippi y en todo el país,” dijo el senador de Mississippi Thad Cochran en un comunicado.“Los sacrificios hechos por Medgar y Myrlie Evers merecen esta distinción.”

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