Biografía Maya Lin

Maya Lin

Maya Lin

Biografía

(1959–)
Maya Lin es una arquitecta y escultora estadounidense conocida por su diseño del Monumento a los Veteranos de Vietnam en Washington, D.C.

¿Quién es Maya Lin?


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Maya Lin se licenció en Yale, donde estudió arquitectura y escultura. Durante su último año, ganó un concurso nacional para crear un diseño para el Monumento a los Veteranos de Vietnam. Su diseño minimalista suscitó polémica, pero con los años se ha hecho muy popular entre el público.

Primeros años

Nacida el 5 de octubre de 1959 en Athens (Ohio), Lin es hija de intelectuales chinos que huyeron de su país en 1948, poco antes de la toma del poder por parte de los comunistas en 1949. Lin estudió arquitectura y escultura en la Universidad de Yale y se licenció en 1981.

Monumento a los veteranos de Vietnam

En un momento fatídico, en su último año en Yale, Lin se presentó a un concurso nacional para diseñar un monumento que se erigiera en honor de los soldados que habían servido y muerto en la guerra de Vietnam. A los 21 años, se convirtió en una artista a tener en cuenta cuando su diseño obtuvo el primer premio en el concurso y el monumento que diseñó se construyó en la esquina noroeste del National Mall de Washington, D.C.

El diseño que presentó contrastaba con los monumentos de guerra tradicionales: Se trataba de un muro de granito pulido, en forma de V, de 60 metros de lado, con una inscripción sencilla de los nombres de los más de 58.000 soldados muertos o desaparecidos en combate, enumerados por orden de muerte o desaparición. El monumento era elegante y abstracto, construido para estar ligeramente por debajo del nivel del suelo, y evitaba el habitual diseño heroico que suele asociarse a este tipo de monumentos. Tan pronto como se presentó el diseño ganador, un grupo de veteranos de Vietnam se opuso enérgicamente a casi todos sus rasgos clave, refiriéndose a él de forma poco generosa como el «corte negro de la vergüenza». Al final, después de un gran debate nacional que alcanzó a ciudadanos y políticos por igual, se colocaron cerca del monumento tres figuras realistas de soldados, junto con una bandera estadounidense montada sobre un asta de 18 metros; lo suficientemente cerca como para formar parte de él, pero lo suficientemente lejos como para preservar la visión artística de Lin.

Después de lo que resultó ser una experiencia agotadora para Lin, el monumento se dedicó y se abrió al público el 11 de noviembre de 1982, el Día de los Veteranos. Desde entonces se ha convertido en una atracción masiva y emotiva para los turistas, con más de 10.000 personas al día viendo la obra. Se ha observado que su superficie pulida refleja la imagen del espectador, haciendo que cada visitante sea uno con el monumento. Sobre el poder de la obra, Lin escribió: "Me gusta pensar que mi trabajo crea una conversación privada con cada persona, por muy pública que sea cada obra y por mucha gente que esté presente”

Por su poder duradero, el Instituto Americano de Arquitectos concedió al monumento su premio de 25 años en 2007.

MLK y un giro hacia la naturaleza

Una vez pasado el fervor, Lin volvió a la vida académica, iniciando estudios de posgrado en arquitectura en la Universidad de Harvard. Sin embargo, poco después dejó Harvard para trabajar con un arquitecto en Boston, y en 1986 terminó su máster en arquitectura en Yale. Dos años más tarde, Lin firmó con el Southern Poverty Law Center para diseñar un monumento al movimiento de los derechos civiles. Una vez más, recurrió al poder de la simplicidad en su diseño. El monumento constaba de sólo dos elementos: un muro curvo de granito negro con una cita del discurso «Tengo un sueño» de Martin Luther King Jr. y un disco de 3 metros con las fechas de los principales acontecimientos de la época de los derechos civiles y los nombres de 40 mártires de la causa. El monumento, que cuenta con un elemento de agua que fluye, se inauguró en Montgomery, Alabama, en noviembre de 1989.

Lin volvió a utilizar el agua en 1993, cuando creó un monumento para conmemorar la presencia de las mujeres en Yale. A partir de ahí, recurrió cada vez más a los elementos naturales, como se aprecia en The Wave Field (1995) de Ann Arbor, Flutter (2005) de Miami y Storm King Wavefield (2009) del norte del estado de Nueva York, en los que Lin transformó paisajes de hierba en vistas que parecían olas del mar.

Entre estos proyectos, Lin recibió el encargo de diseñar una obra para celebrar el bicentenario de la expedición de Lewis y Clark (2000). Recurriendo de nuevo a los elementos naturales, Lin creó siete instalaciones artísticas a lo largo del río Columbia que detallaban el impacto histórico que la expedición tuvo en los pueblos nativos y en el noroeste del Pacífico.

Lin también ha creado un parque topiario en Charlotte (Carolina del Norte), en colaboración con el arquitecto paisajista Henry F. Arnold (Topo, 1991), y una instalación de 43 toneladas de cristales de seguridad de automóviles destrozados en el Wexner Center for the Arts de Columbus (Ohio) (Groundswell, 1993). Groundswell es importante porque fue la primera obra de envergadura en la que Lin utilizó métodos y materiales que hasta entonces había reservado para trabajos de estudio y experimentos a pequeña escala.

Otras obras notables

Aunque es conocida principalmente como escultora, Lin también ha trabajado en varios proyectos arquitectónicos, que a menudo han destacado por su énfasis en la sostenibilidad. Algunas de las obras más destacadas en este ámbito son la Biblioteca Langston Hughes (1999) y el Museo de Chinos en América en Nueva York (2009). Sin caer en la autocomplacencia artística, Maya Lin también ha creado What Is Missing?, un proyecto multimedia con múltiples ubicaciones que se centraba en concienciar sobre la pérdida de hábitats.

Por el trabajo de toda una vida, Lin recibió la Medalla Nacional de las Artes en 2009, y una película sobre la artista, Maya Lin: A Strong Clear Vision, ganó el Oscar de 1994 al mejor documental. Lin ha sido miembro de la junta directiva del Consejo Nacional de Defensa de los Recursos y miembro del jurado de diseño del World Trade Center Site Memorial. En 2016, fue honrada con la Medalla Presidencial de la Libertad por Barack Obama.

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