Biografía Maya Angelou

Maya Angelou
Fotografía: Deborah Feingold/Corbis via Getty Images

Maya Angelou

Biografía

(1928–2014)
Maya Angelou fue una activista de los derechos civiles, poeta y autora premiada, conocida por sus aclamadas memorias de 1969, «Sé por qué canta el pájaro enjaulado», y por sus numerosas colecciones de poesía y ensayo.

¿Quién fue Maya Angelou?


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Maya Angelou fue una autora, actriz, guionista, bailarina, poetisa y activista de los derechos civiles estadounidense, más conocida por sus memorias de 1969, Sé por qué canta el pájaro enjaulado, que pasaron a la historia de la literatura como el primer bestseller de no ficción de una mujer afroamericana. Angelou recibió varios reconocimientos a lo largo de su carrera, entre ellos dos premios NAACP Image Awards en la categoría de obra literaria destacada (no ficción), en 2005 y 2009.

Vida temprana

Angelou nació el 4 de abril de 1928 en San Luis, Missouri. Angelou tuvo una infancia difícil. Sus padres se separaron cuando ella era muy joven, y ella y su hermano mayor, Bailey, fueron enviados a vivir con la madre de su padre, Anne Henderson, en Stamps, Arkansas.

Como afroamericana, Angelou experimentó de primera mano los prejuicios raciales y la discriminación en Arkansas. También sufrió a manos de un socio de la familia alrededor de los 7 años: durante una visita con su madre, Angelou fue violada por el novio de ésta. Como venganza por la agresión sexual, los tíos de Angelou mataron al novio.

Tan traumatizada por la experiencia, Angelou dejó de hablar. Volvió a Arkansas y pasó años como una muda virtual.

Educación

Durante la Segunda Guerra Mundial, Angelou se trasladó a San Francisco, California. Allí ganó una beca para estudiar danza y actuación en la California Labor School.

También durante esta época, Angelou se convirtió en la primera mujer negra conductora de teleférico — un trabajo que ocupó sólo brevemente — en San Francisco.

Carrera como actriz y cantante

A mediados de la década de 1950, la carrera de Angelou como intérprete comenzó a despegar. Consiguió un papel en una producción en gira de Porgy and Bess, y más tarde apareció en la producción off-Broadway Calypso Heat Wave (1957) y publicó su primer álbum, Miss Calypso (1957).

Miembro del Harlem Writers Guild y activista de los derechos civiles, Angelou organizó y protagonizó la revista musical Cabaret for Freedom a beneficio de la Southern Christian Leadership Conference, y también fue coordinadora del norte de la SCLC.

En 1961, Angelou apareció en una producción off-Broadway de Los negros con James Earl Jones, Lou Gossett Jr. y Cicely Tyson.

Angelou fue nominada a los premios Tony por su papel en la obra Look Away (1973) y a los premios Emmy por su trabajo en la miniserie de televisión Roots (1977), entre otros galardones.

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Tiempo en África

Angelou pasó gran parte de la década de 1960 en el extranjero, viviendo primero en Egipto y luego en Ghana, trabajando como editora y escritora independiente. Angelou también ocupó un puesto en la Universidad de Ghana durante un tiempo.

En Ghana, también se unió a una comunidad de "Retornados Revolucionarios” que exploraba el panafricanismo y se hizo cercana al activista de derechos humanos y líder nacionalista negro Malcolm X. En 1964, al regresar a Estados Unidos, Angelou ayudó a Malcolm X a crear la Organización de Unidad Afroamericana, que se disolvió tras su asesinato al año siguiente.

Poemas

'Just Give Me a Cool Drink of Water 'fore I Diiie' (1971)

Angelou publicó varios poemarios, pero su colección más famosa fue la de 1971’Just Give Me a Cool Drink of Water 'Fore I Die, que fue nominada al Premio Pulitzer.

Otras famosas colecciones de poesía de Angelou’son:

  • Oh Pray My Wings Are Gonna Fit Me Well (1975), que incluye el poema de Angelou’Alone”
  • And Still I Rise (1978), que incluye el entrañable poema “Phenomenal Woman”

    Shaker, Why Don’t You Sing? (1983)

  • I Shall Not Be Moved (1990), con el poema “Human Family” Apple utilizó famosamente un vídeo de Angelou leyendo este poema en un anuncio de los Juegos Olímpicos de 2016
  • Incluso las estrellas parecen solitarias (1997)

' On the Pulse of Morning' (1993)

Una de sus obras más famosas, Angelou escribió este poema especialmente para la ceremonia de toma de posesión del presidente Bill Clinton, en enero de 1993, y lo recitó. La ocasión supuso el primer recital de investidura desde 1961, cuando Robert Frost pronunció su poema «The Gift Outright» en la toma de posesión de John F. Kennedy.

Angelou ganó un premio Grammy (mejor álbum de palabra hablada) por la versión en audio del poema.

Otros conocidos poemas de Angelou son:

  • “His Day Is Done” (1962), un poema de homenaje que Angelou escribió para Nelson Mandela mientras realizaba su viaje secreto de África a Londres
  • “Amazing Peace” (2005), escrito por Angelou para la ceremonia de iluminación del árbol de la Casa Blanca

Libros

'Sé por qué canta el pájaro enjaulado' (1969)

El amigo y colega escritor James Baldwin instó a Angelou a escribir sobre sus experiencias vitales. La obra resultante fue el libro de memorias de 1969 sobre su infancia y juventud, Sé por qué canta el pájaro enjaulado.

La conmovedora historia pasó a la historia de la literatura como el primer bestseller de no ficción de una mujer afroamericana. El libro, que convirtió a Angelou en una estrella internacional, sigue considerándose su obra autobiográfica más popular.

En 1995, Angelou fue elogiada por permanecer durante dos años en la lista de los libros más vendidos de no ficción de The New York Times; el récord más largo de la historia de la lista.

‘Reúnanse en mi nombre’ (1974)

Angelou’s seguimiento de Un pájaro enjaulado, estas memorias cubren su vida como madre adolescente desempleada en California, cuando se volcó en los narcóticos y la prostitución.

'Singin' and Swingin' and Gettin' Merry Like Christmas' (1976)

Angelou escribió esta autobiografía sobre los inicios de su carrera como cantante y actriz.

‘El corazón de una mujer’ (1981)

Angelou elaboró estas memorias sobre la marcha de California con su hijo a Nueva York, donde participó en el movimiento por los derechos civiles.

'All God's Children Need Traveling Shoes' (1986)

Una exploración lírica sobre lo que significa ser un afroamericano en África, este libro autobiográfico cubre los años que Angelou pasó viviendo en Ghana.

'Wouldn't Take Nothing for My Journey Now' (1994)

Esta inspiradora colección de ensayos presenta las ideas de Angelou&#x2019 sobre la espiritualidad y el buen vivir.

'A Song Flung Up to Heaven' (2002)

Otra obra autobiográfica, A Song Flung Up to Heaven explora el regreso de Angelou&#x2019 de África a los Estados Unidos y su posterior lucha para hacer frente a los devastadores asesinatos de dos líderes de los derechos humanos con los que trabajaba, Malcolm X y Martin Luther King Jr. El libro termina cuando, animada por su amigo Baldwin, Angelou comenzó a trabajar en Sé por qué canta el pájaro enjaulado.

'Carta a mi hija' (2008)

Dedicado a la hija que Angelou nunca tuvo, este libro de ensayos recoge los consejos de Angelou’para las jóvenes sobre cómo vivir una vida con sentido.

Mamá y yo y mamá (2013)

En estas memorias, Angelou habla de su complicada relación con una madre que la abandonó durante la infancia.

Libros de cocina

Interesada en la salud, Angelou&#x2019 ha publicado libros de cocina como ¡Aleluya! La mesa de bienvenida: A Lifetime of Memories With Recipes (2005) y Great Food, All Day Long (2010).

Autora y directora de guiones

Después de publicar Caged Bird, Angelou abrió un nuevo camino artístico, educativo y social con su drama Georgia, Georgia en 1972, que la convirtió en la primera mujer afroamericana en tener su guion producido.

En 1998, en busca de nuevos retos creativos, Angelou debutó como directora con Down in the Delta, protagonizada por Alfre Woodard.

Logros y premios

La carrera de Angelou ha recibido numerosos reconocimientos, entre los que se incluyen el Premio del Público del Festival Internacional de Cine de Chicago de 1998 y un reconocimiento del Festival de Cine Negro de Acapulco en 1999 por Down in the Delta.

También ganó dos premios NAACP Image Awards en la categoría de obra literaria destacada (no ficción), por su libro de cocina de 2005 y por Carta a mi hija de 2008.

Amigos famosos

Martin Luther King Jr., amigo íntimo de Angelou, fue asesinado el día de su cumpleaños (4 de abril) en 1968. Angelou dejó de celebrar su cumpleaños durante años, y envió flores a la viuda de King, Coretta Scott King, durante más de 30 años, hasta la muerte de Coretta en 2006.

Angelou también era buena amiga de la personalidad televisiva Oprah Winfrey, que organizó varias celebraciones de cumpleaños para la galardonada autora, incluido un crucero de una semana para su 70º cumpleaños en 1998.

Vida personal

En 1944, Angelou, de 16 años, dio a luz a un hijo, Guy (una breve relación en el instituto provocó el embarazo). Tras dar a luz, tuvo varios trabajos para mantenerse a sí misma y a su hijo. En 1952, Angelou se casó con Anastasios Angelopulos, un marinero griego del que tomó su nombre profesional, una mezcla de su apodo de la infancia, «Maya», y una versión abreviada de su apellido. La pareja se divorció más tarde.

Famosamente reservada en cuanto a sus matrimonios, Angelou estuvo probablemente casada al menos tres veces, incluyendo en 1973 con un carpintero, Paul du Feu.

Muerte

Después de experimentar problemas de salud durante varios años, Angelou murió el 28 de mayo de 2014 en su casa de Winston-Salem, Carolina del Norte. La noticia de su fallecimiento se extendió rápidamente y muchas personas tomaron las redes sociales para llorar y recordar a Angelou. La cantante Mary J. Blige y el político Cory Booker fueron algunos de los que tuitearon sus citas favoritas de ella en homenaje.

El presidente Barack Obama también emitió un comunicado sobre Angelou, llamándola «una escritora brillante, una amiga feroz y una mujer verdaderamente fenomenal». «Angelou tenía la capacidad de recordarnos que todos somos hijos de Dios, que todos tenemos algo que ofrecer», escribió.

Cuartos de dólar

En mayo de 2021, se anunció que Angelou será una de las primeras mujeres en ser conmemorada con una nueva serie de cuartos de dólar de la Casa de la Moneda de Estados Unidos.

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