Biografía Maureen Ohara

Maureen O'Hara
Fotografía: Silver Screen Collection/Hulton Archive/Getty Images

Maureen O’Hara

Biografía

(1920–2015)
Maureen O’Hara fue una actriz de origen irlandés que actuó junto a los principales actores de Hollywood en una serie de películas en la década de 1940.

¿Quién era Maureen O'Hara?


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Maureen O'Hara fue una actriz de Hollywood que formó pareja con los principales hombres de Hollywood en películas de capa y espada como Sinbad el marino y El cisne negro. O'Hara alcanzó más fama al protagonizar el clásico navideño Milagro en la calle 34, Nuestro hombre en La Habana y La trampa de los padres.

Vida temprana

Nació Maureen FitzSimons, el 17 de agosto de 1920, en Ranelagh, Irlanda. La segunda de seis hijos, Maureen se crió en una familia católica irlandesa muy unida. Su padre, Charles, era un hombre de negocios, y su madre, Marguerite, una consumada actriz de teatro y cantante de ópera. Maureen mostró su afición por el teatro desde muy joven, cuando organizaba presentaciones para su familia; en la escuela participaba activamente en el canto y el baile.

Cuando aún era una adolescente, Maureen se matriculó en la prestigiosa Abbey Theatre School de Dublín, donde estudió arte dramático y música. Cuando se graduó en 1937, le ofrecieron un papel principal en el Abbey Players, pero en su lugar decidió probar suerte en el cine. Se trasladó entonces a Londres, donde realizó una prueba de pantalla para un largometraje inglés. Aunque la película no llegó a producirse, su impresionante audición llamó la atención de la estrella de cine y productor Charles Laughton, ganador de un Oscar. Tras convencer a Maureen de que cambiara su apellido por el de O'Hara, Laughton ayudó a lanzar su carrera recomendándola para el papel de la huérfana Mary Yelland en la película británica de Alfred Hitchcock Jamaica Inn (1939). Aunque la película no recibió buenas críticas, O'Hara destacó por su convincente interpretación.

Debut en el cine

Bajo la tutela de Laughton, O'Hara firmó un contrato con los estudios RKO en 1939. Se trasladó a Hollywood en el verano de ese año, y debutó en el cine estadounidense como la seductora gitana Esmeralda (frente al Quasimodo de Laughton) en la fastuosa producción de la RKO El jorobado de Notre Dame.

En 1941, O'Hara realizó una inquietante interpretación de la hija galesa de una familia minera en el drama Qué verde era mi valle, que supuso su primera colaboración con el legendario director John Ford. La película triunfó en los Oscar, ganando los máximos honores en cinco categorías, incluyendo la de Mejor Película y Mejor Director.

Mientras cumplía sus compromisos contractuales tanto con los estudios RKO como con la 20th Century-Fox, O'Hara fue contratada junto a los principales hombres de Hollywood en una serie de películas de capa y espada. Entre las más destacadas están El cisne negro (1942), Sinbad el marino (1947) y Bagdad (1949). Entre las películas de acción, a O'Hara se le asignó un papel en el clásico navideño de 1947 Milagro en la calle 34, en el que interpretaba a una madre trabajadora soltera cuyas fuertes creencias racionales son desafiadas por Santa Claus.

Durante las décadas de 1940 y 1950, O'Hara fue elegida repetidamente como heroína en elaborados largometrajes en Technicolor. Sus personajes de fuerte carácter, que se complementaban con su ardiente pelo rojo, sus ojos verdes y su complexión de melocotón y crema, le valieron el apodo de &quotreina del Technicolor. O'Hara hizo interpretaciones descaradas en aventuras como Buffalo Bill (1944), The Spanish Main (1945), The Flame of Araby (1951) y The Redhead From Wyoming (1952).

En 1950, O'Hara entró en una nueva fase de su carrera cuando fue elegida para interpretar a la esposa separada de John Wayne en el western romántico de John Ford Río Grande. O'Hara compartió una gran química en la pantalla con Wayne y fue su protagonista en una sucesión de películas durante los años siguientes. También bajo la dirección de Ford, Wayne y O'Hara protagonizaron el drama lírico El hombre tranquilo (1952) y la criticada Las alas de las águilas (1957).

Papeles de canto y de comedia

A principios de la década de 1960, O'Hara cambió el enfoque de su carrera. Mostró su atractiva voz de cantante en una serie de apariciones en televisión, álbumes de discos y el musical de Broadway Christine (1960). Ese mismo año, actuó junto a Alec Guinness en la adaptación cinematográfica de la novela de Graham Greene Nuestro hombre en La Habana. Le siguieron una serie de papeles más ligeros en comedias familiares, como la película de Hayley Mills de 1961 The Parent Trap, la película de 1962 Mr. Hobbs Takes a Vacation (con James Stewart), y la película de 1970 How Do I Love Thee?

O'Hara se reunió con su viejo amigo y coprotagonista John Wayne en las comedias McLintock (1963) y Gran Jake (1971). Poco después, O'Hara se retiró a St. Croix, Islas Vírgenes, con su tercer marido, el aviador Charles F. Blair, con quien se casó en 1968. Tras la muerte de Blair en 1978, O'Hara asumió brevemente el cargo de su difunto marido como presidenta de Antilles Airboats (una aerolínea de pasajeros del Caribe). También escribió una columna de interés general para la revista turística The Virgin Insider.

Tras un paréntesis de 20 años, O'Hara volvió a actuar en el cine con un papel en la comedia agridulce Only the Lonely (1991). Durante el resto de la década de los 90, consiguió papeles en una serie de películas para televisión, como La caja de Navidad (1995) y Cab to Canada (1998). En 2014, O'Hara recibió un premio honorífico de la Academia por su carrera de siete décadas de papeles en la pantalla que «brillaban con pasión, calidez y fuerza».

Vida personal e hijos

O'Hara estuvo brevemente casada con George Hanley Brown en 1938 (su matrimonio se anuló en 1941). Ese mismo año se casó con el director William Price. La pareja tuvo una hija, Bronwyn Price, antes de divorciarse en 1953. El tercer matrimonio de O'Hara con el aviador Charles F. Blair terminó trágicamente cuando Blair murió en un accidente aéreo el 2 de septiembre de 1978. Blair tuvo la notable distinción de ser el primer piloto en realizar un vuelo en solitario sobre el Océano Ártico y el Polo Norte.

Muerte

El 24 de octubre de 2015, O'Hara murió mientras dormía en su casa de Boise, Idaho, a la edad de 95 años.

"Sus personajes eran aguerridos e intrépidos, al igual que ella en la vida real", dijo su familia en un comunicado. "También era orgullosamente irlandesa y pasó toda su vida compartiendo su herencia y la maravillosa cultura de la Isla Esmeralda con el mundo"

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