Biografía Matthew Shepard

Matthew Shepard
Fotografía: Gina van Hoof – All rights reserved

Matthew Shepard

Biografía

(1976–1998)
Matthew Shepard murió a causa de las graves heridas que sufrió en un ataque de crimen de odio relacionado con los homosexuales. Su muerte desencadenó un debate nacional sobre los delitos de odio y la homofobia que acabó desembocando en la Ley de Prevención de Delitos de Odio de Matthew Shepard y James Byrd, Jr. (2009).

¿Quién era Matthew Shepard?


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En 1998, dos hombres, Aaron McKinney y Russell Henderson, secuestraron a Matthew Shepard y lo condujeron a una zona remota donde lo ataron a una valla de raíles partidos, lo golpearon duramente y lo dejaron morir en el frío de la noche. Shepard murió pocos días después, el 12 de octubre de 1998, a la edad de 21 años. Su brutal y espantosa muerte se ha convertido en uno de los crímenes de odio contra los homosexuales más notorios de la historia de Estados Unidos y acabó dando lugar a la Ley de Prevención de Crímenes de Odio contra Matthew Shepard y James Byrd Jr. (2009).

Vida temprana

Nacido el 1 de diciembre de 1976 en la ciudad petrolera de Casper (Wyoming), hijo de Judy y Dennis Shepard, Matthew Wayne Shepard, el mayor de sus dos hijos, era un joven sensible, de voz suave y amable. Fue a la escuela pública de Casper hasta su primer año de instituto, cuando Shepard se trasladó con su familia a Dhahran (Arabia Saudí), donde su padre trabajaba en ingeniería de seguridad petrolera. Terminó la escuela secundaria en la American School de Suiza, donde estudió alemán, italiano y teatro y disfrutó de la música y la moda.

Durante su último año, Shepard se fue de vacaciones con tres compañeros de clase a Marruecos. Durante este viaje, Shepard fue violado, golpeado y robado por una banda de lugareños. Algunos afirman que la pequeña estatura de Shepard (sólo medía 5’ 2” y pesaba 100 libras) le hacía especialmente vulnerable a la victimización. Aunque la policía intentó averiguar quiénes habían cometido el ataque, nunca se detuvo a los autores. Después de la agresión, Shepard buscó tratamiento terapéutico, pero tuvo recuerdos, ataques de pánico y pesadillas. Siguió experimentando periodos de paranoia, depresión, ansiedad e ideas suicidas durante el resto de su corta vida.

Carrera universitaria

Después de graduarse en el instituto, Shepard asistió brevemente a una pequeña escuela de artes liberales, el Catawba College, en Salisbury, Carolina del Norte, en busca de una carrera teatral. Aunque Shepard sabía que era gay desde muy joven, no lo reveló a su madre hasta después del instituto; ella le aseguró que conocía su identidad sexual desde hacía años. Después se trasladó a Raleigh, Carolina del Norte, antes de volver a su país para asistir a la universidad comunitaria de Casper.

En Casper, un profesor le presentó a Romaine Patterson, una extrovertida lesbiana que se convirtió en una de las mejores amigas de Shepard. Los dos se mudaron a Denver, Colorado, y Shepard tuvo una serie de trabajos a tiempo parcial, pero siempre supo que su pasión era ayudar a la gente. En 1998, se trasladó a Laramie y se matriculó en la Universidad de Wyoming, el alma mater de sus padres, porque pensaba que vivir en una ciudad pequeña le ayudaría a sentirse seguro. A los 21 años, Shepard estudiaba ciencias políticas y relaciones internacionales y quería hacer carrera en el Servicio Exterior. Conocido por ser educado, reflexivo y un gran conversador, Shepard no tardó en ser activo en el campus y se unió a la alianza de estudiantes lesbianas, gays, bisexuales y transexuales (LGBT) de la universidad.

Secuestro y asesinato

A los pocos meses de llegar a Laramie, el 6 de octubre de 1998, Shepard se encontró con Aaron McKinney y Russell Henderson en un pub local, The Fireside Lounge. McKinney y Henderson vieron a Shepard como un objetivo fácil e hicieron planes para robarle. En las primeras horas del 7 de octubre, la pareja lo atrajo fuera del bar y lo condujo a una zona rural donde lo ataron a una valla, lo golpearon duramente con la culata de una pistola Smith & Wesson del calibre 357 y lo abandonaron para que muriera bajo las temperaturas casi glaciales de las primeras horas de la mañana.

McKinney declaró más tarde que suponía que Shepard estaba muerto cuando se fueron. Shepard fue descubierto 18 horas después por un ciclista, Aaron Kreifels, que al principio pensó que era un espantapájaros. Aún vivo, pero en coma, Shepard fue trasladado al Hospital Poudre Valley de Fort Collins, Colorado. Durante cuatro días, Shepard permaneció en coma en una cama del hospital justo al final del pasillo de McKinney (que estaba allí como resultado de una fractura de cráneo que recibió en una pelea que había instigado sólo unas horas después de atacar a Shepard).

Además de numerosas contusiones, ronchas y laceraciones, el tronco cerebral de Shepard’estaba gravemente dañado y también sufría hipotermia. Fue declarado muerto a las 12:53 horas del 12 de octubre de 1998. Poco después, la policía encontró la pistola ensangrentada, así como los zapatos y la cartera de Shepard en la camioneta de McKinney. McKinney y Henderson fueron arrestados y condenados por asesinato y secuestro. Ambos fueron condenados a dos cadenas perpetuas consecutivas.

Funeral y respuestas del público

El 16 de octubre de 1998 se celebró el funeral de Shepard en la iglesia episcopal de San Marcos en Casper (Wyoming), al que asistieron más de 700 personas (muchas de las cuales tuvieron que permanecer fuera en la nieve), entre ellas amigos y familiares de todo el mundo. También estuvieron presentes los famosos manifestantes de la Iglesia Bautista de Westboro, incluido el propio Fred Phelps, que se manifestaron en el funeral con carteles homófobos. Para combatir su fanatismo, el amigo de Shepard, Patterson, organizó un grupo, ahora llamado Angel Action, para bloquear a los manifestantes vistiendo túnicas blancas y grandes alas angelicales. Debido a que su brutal ataque atrajo tanta cobertura mediática, la muerte de Shepard&#x2019 fue el centro de la protesta contra el odio y la violencia antigay.

Ley Matthew Shepard-Byrd

A pesar de la retórica antigay vertida por McKinney y Henderson durante los juicios que finalmente les llevaron a la cadena perpetua por el asesinato de Shepard, no se les acusó de un delito de odio. El 28 de octubre de 2009, más de once años después del asesinato de Shepard, el presidente Barack Obama, con Judy Shepard a su lado, firmó la Ley de Prevención de Delitos de Odio de Matthew Shepard y James Byrd Jr. La nueva legislación amplió la definición de la ley federal de delitos de odio al incluir los delitos instigados por la percepción del género o la identidad de género de una persona (que antes no se incluían en los datos de delitos de odio del FBI) y al revisar las normas de recopilación de los prejuicios motivados por la orientación sexual, la raza y la etnia. La Ley Shepard/Byrd otorga al Departamento de Justicia la facultad de investigar y perseguir los delitos violentos motivados por prejuicios contra las víctimas LGBT.

Fundación Matthew Shepard

La vida y la prematura muerte de Shepard han servido de inspiración para el activismo contra el odio. Tras su muerte, e inspirados por la pasión de Shepard por fomentar un mundo más solidario y justo, los padres de Shepard crearon la Fundación Matthew Shepard, cuya misión es que «las personas acepten la dignidad humana y la diversidad» y que «sustituyan el odio por la comprensión, la compasión y la aceptación». Logan es actualmente miembro del personal de la Fundación Matthew Shepard y supervisa sus operaciones diarias.

'El Proyecto Laramie y' 'Considerando a Matthew Shepard'

La muerte y la vida de Shepard&#x2019 también han sido relatadas en la obra de teatro El Proyecto Laramie y el musical de 2016 Considerando a Matthew Shepard, así como en largometrajes, documentales y canciones.

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