Biografía Matthew Henson

Matthew Henson
Fotografía: Apic/Getty Images

Matthew Henson

Biografía

(1866–1955)
Matthew Henson fue un explorador afroamericano más conocido por ser el codescubridor del Polo Norte con Robert Edwin Peary en 1909.

¿Quién fue Matthew Henson?


Corrección de datos

Nos esforzamos por ser precisos y transparentes. Si ve algo que no le parece correcto, póngase en contacto con nosotros.


El afamado explorador afroamericano Matthew Henson fue contratado por el explorador Robert Edwin como su valedor para las expediciones. Durante más de dos décadas, exploraron el Ártico, y el 6 de abril de 1909, Peary, Henson y el resto de su equipo hicieron historia, convirtiéndose en las primeras personas en llegar al Polo Norte — o al menos eso afirmaron. Henson murió en Nueva York en 1955.

Vida temprana

Matthew Alexander Henson nació el 8 de agosto de 1866 en el condado de Charles, Maryland. Hijo de dos aparceros negros nacidos libres, Henson perdió a su madre a una edad temprana. Cuando Henson tenía 4 años, su padre trasladó a la familia a Washington, D.C., en busca de oportunidades de trabajo. Su padre murió allí unos años después, dejando a Henson y a sus hermanos al cuidado de otros miembros de la familia.

A la edad de 11 años, Henson se fue de casa para encontrar su propio camino. Después de trabajar brevemente en un restaurante, caminó hasta Baltimore, Maryland, y encontró trabajo como grumete en el barco Katie Hines. Su patrón, el capitán Childs, tomó a Henson bajo su tutela y se ocupó de su educación, que incluía la instrucción en los aspectos más delicados de la marinería. Durante el tiempo que pasó a bordo del Katie Hines, también conoció gran parte del mundo, viajando a Asia, África y Europa.

En 1884, el capitán Childs murió, y Henson acabó regresando a Washington, D.C., donde encontró trabajo como dependiente en una sombrerería. Fue allí donde, en 1887, conoció a Robert Edwin Peary, un explorador y oficial del Cuerpo de Ingenieros Civiles de la Marina de Estados Unidos. Impresionado por las credenciales marineras de Henson, Peary lo contrató como su valet para una próxima expedición a Nicaragua.

Carrera como explorador

Después de regresar de Nicaragua, Peary le encontró trabajo a Henson en Filadelfia, y en abril de 1891 Henson se casó con Eva Flint. Pero poco después, Henson volvió a unirse a Peary, para una expedición a Groenlandia. Allí, Henson adoptó la cultura esquimal local, aprendiendo el idioma y las habilidades de supervivencia de los nativos en el transcurso del año siguiente.

Su siguiente viaje a Groenlandia tuvo lugar en 1893, esta vez con el objetivo de cartografiar toda la capa de hielo. El viaje de dos años estuvo a punto de terminar en tragedia, con el equipo de Peary al borde de la inanición; los miembros del equipo lograron sobrevivir comiéndose a todos sus perros de trineo menos a uno. A pesar de este peligroso viaje, los exploradores volvieron a Groenlandia en 1896 y 1897, para recoger tres grandes meteoritos que habían encontrado durante sus anteriores búsquedas, y finalmente los vendieron al Museo Americano de Historia Natural y utilizaron los beneficios para ayudar a financiar sus futuras expediciones. Sin embargo, en 1897 las frecuentes ausencias de Henson estaban haciendo mella en su matrimonio, y él y Eva se divorciaron.

Durante los siguientes años, Peary y Henson harían múltiples intentos de llegar al Polo Norte. Su intento de 1902 resultó trágico, ya que seis miembros del equipo esquimal perecieron debido a la falta de alimentos y suministros. Sin embargo, hicieron más progresos durante su viaje de 1905: Apoyados por el presidente Theodore Roosevelt y armados con una embarcación de última generación capaz de atravesar el hielo, el equipo pudo navegar hasta 175 millas del Polo Norte. El hielo derretido que bloqueaba la ruta marítima frustró la misión y les obligó a dar la vuelta. Por aquel entonces, Henson tuvo un hijo, Anauakaq, con una mujer inuit, pero de vuelta a casa, en 1906, se casó con Lucy Ross.

El último intento del equipo por alcanzar el Polo Norte comenzó en 1908. Henson demostró ser un miembro inestimable del equipo, construyendo trineos y entrenando a otros en su manejo. De Henson, el miembro de la expedición Donald Macmillan señaló una vez: «Con años de experiencia iguales a los del propio Peary, era indispensable». Peary sabía que el éxito de la misión dependía de su fiel compañero, y declaró en su momento: «Henson debe llegar hasta el final. El 6 de abril de 1909, Peary, Henson, cuatro esquimales y 40 perros (el viaje había comenzado con 24 hombres, 19 trineos y 133 perros) llegaron por fin al Polo Norte, o al menos eso decían.

La vida después del Polo Norte

Triunfante a su regreso, Peary recibió muchos elogios por su logro, pero — un desafortunado signo de los tiempos — como afroamericano, Henson fue ampliamente ignorado. Y aunque Peary fue alabado por muchos por su logro, él y su equipo se enfrentaron a un amplio escepticismo, y Peary tuvo que testificar ante el Congreso sobre la supuesta llegada al Polo Norte debido a la falta de pruebas verificables. La verdad sobre la expedición de Peary y Henson en 1909 sigue siendo turbia.

Henson pasó las siguientes tres décadas trabajando como empleado en una aduana federal de Nueva York, pero nunca olvidó su vida de explorador. Registró sus memorias del Ártico en 1912, en el libro Un explorador negro en el Polo Norte. En 1937, un Henson de 70 años recibió por fin el reconocimiento que merecía: El prestigioso Explorers Club de Nueva York lo aceptó como miembro honorario. En 1944, él y los demás miembros de la expedición recibieron la medalla del Congreso. Colaboró con Bradley Robinson para escribir su biografía, Compañero oscuro, que se publicó en 1947.

Años finales y muerte

Henson murió en Nueva York el 9 de marzo de 1955 y fue enterrado en el cementerio de Woodlawn. El cuerpo de su esposa, Lucy, fue enterrado junto a él en 1968. En 1987, el presidente Ronald Reagan aprobó el traslado de los restos de Henson y Lucy para su reinstalación en el Cementerio Nacional de Arlington, a petición del Dr. S. Allen Counter de la Universidad de Harvard. El cementerio nacional es también el lugar de enterramiento de Peary y su esposa, Josephine.

Información de la cita

Título del artículo

Biografía de Matthew Henson

Nombre del sitio web

Topstarbiography.com

URL

https://topstarbiography.com/matthew-henson

Deja un comentario