Biografía Mary Winston Jackson

Mary Jackson
Fotografía: NASA

Mary Jackson

Biografía

(1921–2005)
La matemática Mary Jackson formó parte de un pequeño grupo de mujeres afroamericanas que trabajaron como ingenieras aeronáuticas, llamadas «computadoras humanas», en la NASA durante la era espacial.

¿Quién era Mary Jackson?


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La matemática Mary Winston Jackson destacó académicamente en una época de segregación racial. Sus conocimientos de matemáticas y ciencias le valieron un puesto como "ordenador humano" para la NACA, y más tarde se convirtió en la primera mujer negra ingeniera de la NASA. Además de desempeñar un papel vital en el desarrollo del programa espacial, ayudó a otras mujeres y minorías a avanzar en sus carreras. Jackson murió en febrero de 2005 a la edad de 83 años. La historia de sus innovadoras contribuciones a la NASA fue dramatizada posteriormente en la película de 2016 Figuras ocultas.

Años tempranos

Mary Winston Jackson nació el 9 de abril de 1921 en Hampton, Virginia, hija de Ella y Frank Winston. Asistió a las escuelas negras de Hampton y se graduó con altos honores en la Escuela de Formación George P. Phenix en 1937. Cinco años después, obtuvo una doble licenciatura en matemáticas y ciencias físicas en el Instituto Hampton.

Poniendo sus talentos a trabajar

Después de la universidad, Jackson aceptó una serie de trabajos, como profesora, contable y recepcionista. Luego, en 1951, encontró empleo en el Comité Asesor Nacional de Aeronáutica (NACA, la agencia predecesora de la NASA) en Langley, Virginia. Trabajó en la sección de Computadoras del Oeste como investigadora matemática—conocida en la época como un "ordenador humano";; En 1953, se trasladó a la División de Investigación de Compresibilidad del NACA.

Trabajando con segregación

Aunque la Orden Ejecutiva 8802 del presidente Franklin D. Roosevelt prohibía la discriminación en la industria de la defensa, la ley del estado de Virginia seguía imponiendo la segregación en el lugar de trabajo. Todas las instalaciones de trabajo tenían baños y cafeterías separadas designadas como “blancos” o “de color” En la cafetería de la empresa, los blancos podían elegir su comida y sentarse en un comedor. Los negros tenían que pedir la comida a un empleado de la cafetería y luego volver a sus mesas para comer, una experiencia que Jackson consideraba una indignidad.

La primera ingeniera negra de la NASA

Después de varios meses de alojamientos «separados y desiguales», Jackson estaba harta. Pensó en dimitir, pero un encuentro casual con un supervisor la hizo cambiar de opinión. Tras escuchar sus quejas, la invitó a trabajar para él y ella aceptó. Enseguida vio su potencial y la animó a tomar clases de ingeniería. Con el tiempo, fue ascendida a ingeniera aeronáutica, lo que la convirtió en la primera mujer negra ingeniera de la NASA, y adquirió experiencia trabajando en túneles de viento y analizando datos de experimentos de vuelo de aviones.

Devolviendo la ayuda a los demás

En 1978, Jackson cambió de puesto para ser administradora de recursos humanos. Trabajó como Directora del Programa Federal de Mujeres en la Oficina de Programas de Igualdad de Oportunidades y como Directora del Programa de Acción Afirmativa. Desde entonces y hasta su jubilación en 1985, ayudó a otras mujeres y minorías a avanzar en sus carreras, aconsejándoles que estudiaran y tomaran cursos adicionales para aumentar sus posibilidades de promoción.

Muerte y legado de Figuras Ocultas

Durante su carrera, Jackson formó parte de muchos consejos y comités de organizaciones, como las Girl Scouts of America, y fue galardonada por numerosas organizaciones benéficas por su liderazgo y servicio. Murió a la edad de 83 años el 11 de febrero de 2005, en la casa de convalecencia Riverside en Hampton, Virginia.

En 2016, la historia de Jackson y sus colegas de la NASA Katherine G. Johnson y Dorothy Johnson Vaughan, que calcularon las trayectorias de vuelo para el proyecto Mercury y el programa Apolo en la década de 1960, llegó a la gran pantalla en Figuras ocultas. Janelle Monáe interpreta a Jackson en la película.

En 2018, se anunció que la escuela primaria Jackson de Salt Lake City (Utah), que lleva el nombre del presidente Andrew Jackson, pasaría a llamarse escuela primaria Mary W. Jackson en honor a la innovadora ingeniera de la NASA.

En junio de 2020, la NASA cambió el nombre de su sede en DC en honor a Jackson por el de sede de la NASA Mary W. Jackson.

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Biografía de Mary Winston Jackson

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