Biografía Mary Todd Lincoln

Mary Todd Lincoln
Fotografía: J. Ward & Son (Firm)

Mary Todd Lincoln

Biografía

(1818–1882)
La primera dama Mary Todd Lincoln fue la esposa de Abraham Lincoln, el 16º presidente de los Estados Unidos.

¿Quién era Mary Todd Lincoln?


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Mary Todd Lincoln se casó con el político y abogado Abraham Lincoln el 4 de noviembre de 1842. Cuando comenzó la Guerra Civil, la familia de Mary apoyó al Sur, pero ella siguió siendo una ferviente unionista. Tras el asesinato de su marido, Mary cayó en una profunda depresión y su hijo superviviente, Robert Todd Lincoln, la internó temporalmente.

Vida temprana

Una de las primeras damas más impopulares de la historia de Estados Unidos, Mary Todd Lincoln, nació en el seno de una familia prominente en Lexington, Kentucky—una ciudad que su familia había ayudado a fundar—el 13 de diciembre de 1818. Mary creció de forma acomodada; su padre, Robert Todd, era un exitoso comerciante y político. Mary perdió a su madre cuando sólo tenía 6 años. Su padre no tardó en volver a casarse, y su estricta madrastra tenía poca consideración por Mary. A pesar de la mala voluntad que existía entre ella y su madrastra, Mary recibió una educación notable para una joven de esa época. Estudió en una academia local y luego asistió a un internado.

A finales de la década de 1830, Mary se fue de casa para estar con su hermana, Elizabeth Edwards, en Springfield, Illinois. Allí, la joven inteligente y extrovertida atrajo a varios admiradores, entre ellos Stephen Douglas y el prometedor político y abogado Abraham Lincoln. Su familia no aprobaba el matrimonio—Abraham era nueve años mayor que Mary, tenía poca educación formal y procedía de un entorno pobre. Pero Mary y Abraham compartían su amor por la política y la literatura y parecían amarse profundamente. La pareja se casó el 4 de noviembre de 1842, y nueve meses después nació su primer hijo, Robert Todd Lincoln.

En 1846, los Lincoln dieron la bienvenida a su segundo hijo, Edward. Mary demostró ser una firme defensora de la carrera política de su marido. Le ofrecía consejos, organizaba eventos y buscaba recomendaciones para él mientras trabajaba en la promoción de su carrera en la vida pública. Cuando obtuvo su escaño en el Congreso, Mary hizo que las lenguas se agitaran cuando decidió acompañarle a Washington durante parte de su mandato. Los Lincoln parecían formar un buen equipo. Cuando se enteró de que había ganado las elecciones presidenciales en 1860, corrió a casa gritando "Mary, Mary, hemos sido elegidos", según White House Studies.

Primera Dama

En noviembre de 1860, la elección de Abraham como decimosexto presidente de los Estados Unidos provocó la secesión de once estados del Sur de la Unión. La mayoría de los kentuckianos del círculo social de Todd, y de hecho su familia adoptiva, apoyaron la causa del Sur, pero Mary fue una ferviente e incansable defensora de la Unión. Muy poco apreciada en la Casa Blanca, Mary era emocional y franca y gastaba con profusión en una época en la que los presupuestos eran ajustados para luchar en la Guerra Civil. Algunos incluso la acusaron de ser una espía confederada.

La época de Mary en la Casa Blanca también estuvo marcada por la tragedia. La pareja ya había perdido a su hijo Edward en 1850 a causa de la tuberculosis, y cuando la fiebre tifoidea afectó a su tercer hijo William, más conocido como "Willie", murió en 1862. Mary se sintió abrumada por el dolor durante mucho tiempo. La intensidad de su tristeza era tan grande que incluso Abraham estaba preocupado por su salud mental, según la revista American Heritage. Mary comenzó a explorar el espiritismo por esta época, otro interés suyo que fue ridiculizado. El 14 de abril de 1865, Mary estaba sentada junto a su marido en el Teatro Ford cuando éste fue asesinado. El presidente murió al día siguiente y Mary nunca se recuperó del todo. Regresó a Illinois y, tras la muerte de su hijo menor Thomas en 1871, cayó en una profunda depresión. Su único hijo superviviente, Robert, la llevó a los tribunales acusándola de locura en 1875. Afirmó que sus gastos excesivos, su visión distorsionada de las finanzas y el temor por su propia seguridad eran signos de enfermedad mental. El tribunal dio la razón a Robert y Mary fue internada en un manicomio en las afueras de Chicago. Fue liberada varios meses después, pero el incidente la alejó de su hijo. En 1876, Mary recuperó el control de sus bienes después de que un tribunal la declarara en pleno uso de sus facultades mentales. Temía que su hijo volviera a intentar institucionalizarla y optó por vivir en el extranjero. En 1881, Lincoln regresó a Estados Unidos y eligió vivir con su hermana Elizabeth en Springfield, Illinois. Allí murió de un derrame cerebral el 16 de julio de 1882, a la edad de 63 años.

Los historiadores han debatido a lo largo de los años muchos aspectos del carácter de Mary, incluida su cordura. No cabe duda de que tenía una personalidad muy nerviosa, tendencias adictivas a las compras y un interés por algunas ideas poco convencionales, pero también demostró poseer una mente aguda y un gran ingenio.

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