Biografía Mary Shelley

Mary Shelley
Fotografía: Getty Images

Mary Shelley

Biografía

(1797–1851)
La escritora inglesa Mary Shelley es más conocida por su novela de terror «Frankenstein, o el moderno Prometeo». Estuvo casada con el poeta Percy Bysshe Shelley.

¿Quién era Mary Shelley?


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La escritora Mary Shelley publicó su novela más famosa, Frankenstein, en 1818. Escribió otros libros, como Valperga (1823), El último hombre (1826), el autobiográfico Lodore (1835) y el póstumo Mathilde.

Vida temprana

Shelley nació como Mary Wollstonecraft Godwin el 30 de agosto de 1797 en Londres, Inglaterra. Era hija del filósofo y escritor político William Godwin y de la famosa feminista Mary Wollstonecraft — la autora de La vindicación de los derechos de la mujer (1792). Lamentablemente, Shelley nunca llegó a conocer a su madre, que murió poco después de su nacimiento. Su padre, William Godwin, quedó al cuidado de Shelley y de su hermanastra mayor, Fanny Imlay. Imlay era la hija de Wollstonecraft, fruto de una aventura que tuvo con un soldado.

La dinámica familiar cambió pronto con el matrimonio de Godwin con Mary Jane Clairmont en 1801. Clairmont aportó sus propios dos hijos a la unión, y ella y Godwin tuvieron más tarde un hijo juntos. Shelley nunca se llevó bien con su madrastra. Su madrastra decidió que su hermanastra Jane (más tarde Claire) fuera enviada a la escuela, pero no vio la necesidad de educar a Shelley.

La casa de Godwin tuvo varios invitados distinguidos durante la infancia de Shelley, incluyendo a Samuel Taylor Coleridge y William Wordsworth. Aunque no recibió una educación formal, hizo un gran uso de la extensa biblioteca de su padre. A menudo se podía encontrar a Shelley leyendo, a veces junto a la tumba de su madre. También le gustaba soñar despierta, escapando de su vida hogareña, a menudo difícil, hacia su imaginación.

Shelley también encontró una salida creativa en la escritura. Según La vida y las cartas de Mary Wollstonecraft, en una ocasión explicó que "De niña, garabateaba; y mi pasatiempo favorito, durante las horas que me daban para el recreo, era 'escribir historias. Publicó su primer poema, «Mounseer Nongtongpaw», en 1807, a través de la compañía de su padre. Allí experimentó un tipo de tranquilidad doméstica que nunca había conocido. Shelley volvió a casa de los Baxter al año siguiente.

En 1814, Mary comenzó una relación con el poeta Percy Bysshe Shelley. Percy Shelley era un devoto alumno de su padre, pero pronto centró sus atenciones en Mary. Todavía estaba casado con su primera esposa cuando él y la adolescente Mary huyeron juntos de Inglaterra ese mismo año. La pareja iba acompañada por Jane, la hermanastra de Mary. Las acciones de Mary la distanciaron de su padre, que no le dirigió la palabra durante algún tiempo.

Escribiendo 'Frankenstein' y otras obras

Mary y Percy viajaron por Europa durante un tiempo. Pasaron apuros económicos y se enfrentaron a la pérdida de su primer hijo en 1815. Mary dio a luz a una niña que sólo vivió unos días. El verano siguiente, los Shelley estuvieron en Suiza con Jane Clairmont, Lord Byron y John Polidori. El grupo se entretuvo un día de lluvia leyendo un libro de historias de fantasmas. Lord Byron les sugirió que intentaran escribir su propia historia de terror. Fue entonces cuando Mary Shelley comenzó a trabajar en la que sería su novela más famosa, Frankenstein, o el moderno Prometeo.

Más tarde, ese mismo año, Mary sufrió la pérdida de su hermanastra Fanny, que se suicidó. Poco después se produjo otro suicidio, esta vez de la esposa de Percy. Mary y Percy Shelley pudieron finalmente casarse en diciembre de 1816. Ella publicó un diario de viaje sobre su huida a Europa, Historia de un viaje de seis semanas (1817), mientras seguía trabajando en su pronto famoso cuento de monstruos. En 1818, Frankenstein, o el moderno Prometeo debutó como una nueva novela de autor anónimo. Muchos pensaron que la había escrito Percy Bysshe Shelley, ya que había escrito la introducción. El libro tuvo un gran éxito. Ese mismo año, los Shelley se trasladaron a Italia.

Aunque Mary parecía devota de su marido, no tuvo un matrimonio fácil. Su unión estuvo plagada de adulterios y sinsabores, incluyendo la muerte de otros dos de sus hijos. Su hijo Percy Florence, nacido en 1819, fue el único que llegó a la edad adulta. La vida de Mary se vio sacudida por otra tragedia en 1822, cuando su marido se ahogó. Había salido a navegar con un amigo en el Golfo de Spezia.

Años posteriores

Al enviudar a los 24 años, Shelley trabajó duro para mantenerse a sí misma y a su hijo. Escribió varias novelas más, entre ellas Valperga y el relato de ciencia ficción El último hombre (1826). También se dedicó a promover la poesía de su marido y a preservar su lugar en la historia de la literatura. Durante varios años, Shelley se enfrentó a la oposición del padre de su difunto marido, que siempre había desaprobado el estilo de vida bohemio de su hijo.

Muerte

Shelley murió de cáncer cerebral el 1 de febrero de 1851, a los 53 años, en Londres, Inglaterra. Fue enterrada en la iglesia de San Pedro de Bournemouth, junto con los restos incinerados del corazón de su difunto marido. Tras su muerte, su hijo Percy y su nuera Jane exhumaron a los padres de Mary Shelley del cementerio de St. Peter’s en Bournemouth.

Legado

Ha pasado aproximadamente un siglo desde su fallecimiento cuando una de sus novelas, Mathilde, fue finalmente publicada en la década de 1950. Sin embargo, su legado más duradero sigue siendo el cuento clásico de Frankenstein. Esta lucha entre un monstruo y su creador ha sido una parte duradera de la cultura popular. En 1994, Kenneth Branagh dirigió y protagonizó una adaptación cinematográfica de la novela de Shelley. La película también estaba protagonizada por Robert De Niro, Tom Hulce y Helena Bonham Carter. Su obra también ha inspirado algunas parodias, como El jovencito Frankenstein, protagonizada por Gene Wilder. El monstruo de Shelley sigue vivo en thrillers modernos como Yo, Frankenstein (2013) también.

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