Biografía Mary Kay Ash

Mary Kay Ash
Fotografía: Graham Bezant/Toronto Star via Getty Images

Mary Kay Ash

Biografía

(1918–2001)
La empresaria Mary Kay, fundadora de Mary Kay Inc. construyó un negocio rentable desde cero que creó nuevas oportunidades para que las mujeres alcanzaran el éxito financiero.

¿Quién era Mary Kay Ash?


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Mary Kay Ash creó su propia empresa de cosméticos, Mary Kay Inc. en 1963, utilizando programas de incentivos y otras estrategias para dar a sus empleados la oportunidad de beneficiarse de sus logros. Las habilidades de marketing de Mary Kay y su conocimiento de la gente pronto llevaron a su empresa a un enorme éxito.

Vida temprana y carrera

La líder empresarial y emprendedora Mary Kathlyn Wagner nació el 12 de mayo de 1918 en Hot Wells, Texas. Ash fue una pionera de las mujeres en los negocios, construyendo un importante imperio de cosméticos. En 1939, Ash se convirtió en vendedora de Stanley Home Products, organizando fiestas para animar a la gente a comprar artículos para el hogar. Era tan buena haciendo la venta que fue contratada por otra empresa, World Gifts, en 1952. Ash pasó algo más de una década en la empresa, pero renunció en señal de protesta tras ver cómo otro hombre al que había formado ascendía por encima de ella y ganaba un sueldo mucho mayor que el suyo.

Iniciativa empresarial

Después de sus malas experiencias en el lugar de trabajo tradicional, Ash se propuso crear su propio negocio a los 45 años. Empezó con una inversión inicial de 5.000 dólares en 1963. Compró las fórmulas de las lociones para la piel a la familia de un curtidor que creaba los productos mientras trabajaba en las pieles. Con su hijo, Richard Rogers, abrió una pequeña tienda en Dallas y tuvo nueve vendedores trabajando para ella. Hoy hay más de 1,6 millones de vendedores trabajando para Mary Kay Inc. en todo el mundo.

La empresa obtuvo beneficios en su primer año y vendió cerca de un millón de dólares en productos al final de su segundo año impulsada por la perspicacia y la filosofía empresarial de Ash&apos. La premisa básica era muy parecida a la de los productos que vendía al principio de su carrera. Sus cosméticos se vendían a través de fiestas en casa y otros eventos. Pero Ash se esforzaba por hacer que su negocio fuera diferente empleando programas de incentivos y no teniendo territorios de venta para sus representantes. Ella creía en la regla de oro "trata a los demás como quieres que te traten" y operaba bajo el lema: Dios primero, la familia en segundo lugar y la carrera en tercero.

Ash quería que todos en la organización tuvieran la oportunidad de beneficiarse de sus éxitos. Los representantes de ventas — Ash los llamaba consultores — compraban los productos de May Kay a precios de mayorista y luego los vendían a precio de minorista a sus clientes. También podían ganar comisiones de las nuevas consultoras que habían reclutado.

Éxito comercial

Todas sus habilidades de marketing y su habilidad con la gente ayudaron a hacer de Mary Kay Cosmetics un negocio muy lucrativo. La empresa salió a bolsa en 1968, pero fue recomprada por Ash y su familia en 1985 cuando el precio de las acciones se desplomó. El negocio siguió teniendo éxito y ahora las ventas anuales superan los 2.200 millones de dólares, según el sitio web de la empresa.

En el corazón de esta rentable organización estaba la entusiasta personalidad de Ash. Era conocida por su amor al color rosa, que se podía encontrar en todas partes, desde los envases de los productos hasta los Cadillacs que regalaba a los consultores que más ganaban cada año. Parecía valorar sinceramente a sus consultores, y en una ocasión dijo que «las personas son el mayor activo de una empresa». Era admirada por sus estrategias y los resultados que conseguían. Escribió varios libros sobre sus experiencias, entre ellos Mary Kay: The Success Story of America's Most Dynamic Businesswoman (1981), Mary Kay on People Management (1984) y Mary Kay: You Can Have It All (1995).

Años posteriores y muerte

Aunque dejó su cargo de directora general de la compañía en 1987, Ash siguió siendo parte activa del negocio. En 1996 creó la Fundación Benéfica Mary Kay. La fundación apoya la investigación del cáncer y los esfuerzos para acabar con la violencia doméstica. En el año 2000, fue nombrada la mujer más destacada en el mundo de los negocios del siglo XX por la cadena de televisión Lifetime.

La magnate de los cosméticos murió el 22 de noviembre de 2001 en Dallas, Texas. Para entonces, la compañía que creó se había convertido en una empresa mundial con representantes en más de 30 mercados. Se la recordará sobre todo por haber construido un negocio rentable desde cero que creó nuevas oportunidades para que las mujeres alcanzaran el éxito financiero.

Vida personal

Casada tres veces, Ash tuvo tres hijos — Richard, Ben y Marylyn— de su primer marido, J. Ben Rogers. Los dos se divorciaron después de que Rogers volviera de servir en la Segunda Guerra Mundial. Su segundo matrimonio con un químico fue breve; él murió de un ataque al corazón en 1963, apenas un mes después de que ambos se casaran. Se casó con su tercer marido, Mel Ash, en 1966, y la pareja permaneció unida hasta la muerte de Mel en 1980.

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