Biografía Mary J Blige

Mary J. Blige
Fotografía: Leon Bennett/Getty Images

Mary J. Blige

Biografía

(1971–)
Mary J. Blige ha influido en una generación de artistas con éxitos como «Real Love» y «Be Without You». También ha tenido una exitosa carrera como actriz, incluyendo su actuación nominada al Oscar en «Mudbound».

¿Quién es Mary J. Blige?


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Cuando una grabación de Mary J. Blige de 17 años cantando en un karaoke llamó la atención de Uptown Records, la compañía la contrató inmediatamente. Cantó de acompañante hasta el lanzamiento en 1992 de su primer álbum en solitario, What's the 411?, un disco que redefinió el soul moderno. Blige ha tenido varios éxitos en el número 1 de Billboard y ha ganado nueve premios Grammy. También ha obtenido críticas positivas por su actuación en proyectos como la película para televisión de 2013 Betty & Coretta y el drama de la época de la Segunda Guerra Mundial de 2017 Mudbound.

Vida temprana

Nacida el 11 de enero de 1971 en el Bronx, Nueva York, Blige ha conquistado a millones de fans con su música. Pero antes de convertirse en una exitosa cantante de hip-hop, Blige sufrió una infancia infernal marcada por la violencia, el alcohol y las drogas. Su madre, Cora Blige, era enfermera y alcohólica; su padre, Thomas Blige, era un músico de jazz que tocaba el bajo, además de un veterano de la guerra de Vietnam que sufría un grave trastorno de estrés postraumático. "Mi madre sufrió unos abusos terribles por parte de mi padre" recordó Blige en una ocasión. "Nos dejó cuando yo tenía 4 años, pero él' volvía de vez en cuando y abusaba de ella un poco más."

Con la esperanza de escapar de su padre, Blige y su madre se mudaron a las Schlobohm Houses, un proyecto de vivienda pública en Yonkers. El proyecto sólo ofrecía más horror: "Oía a las mujeres gritar y correr por los pasillos de los tipos que las golpeaban. La gente nos perseguía con armas. Nunca vi a una mujer allí que no fuera maltratada. Era un lugar peligroso. Nadie quería que nadie saliera adelante. Cuando tenía 5 años, me hicieron cosas sexuales. Mi madre era madre soltera, una mujer trabajadora. Nos dejaba con gente en la que creía que se podía confiar. Me hicieron daño.

Blige encontró una vía de escape del terrible mundo de su infancia en la iglesia y en la música. "Me encantaba estar allí porque no me harían daño", dijo sobre la asistencia a la iglesia. "Me sentía querida y especial, y cuando tenía 12 años, canté el himno "Señor, ayúdame a aguantar hasta que llegue mi cambio" rezaba mientras lo cantaba. Sentí el Espíritu." Sin embargo, cuando cumplió los 16 años, había abandonado la escuela, dejado de ir a la iglesia y se había vuelto adicta a las drogas y al sexo. "Acabé convirtiéndome en mi entorno," dijo Blige. "Era más grande que yo. No tenía respeto por mí misma. Me odiaba a mí misma. Pensaba que era fea. Alcohol, sexo, drogas—Hacía lo que fuera para sentirme un poco mejor.

Álbumes: '411' y 'My Life'

Fue la voz de Blige la que la rescató de la trágica vida en la que estaba cayendo rápidamente. "Todo el mundo hablaba de la máquina de karaoke del centro comercial", recordó. "Así que fui y grabé Anita Baker"Caught Up in the Rapture" en una cinta de casete. Después de cuatro años de enviar su maqueta en vano, Blige consiguió hacer llegar la cinta al director general de Uptown Records, Andre Harrell, que quedó impresionado por su hermosa, potente y conmovedora voz. Firmó un contrato discográfico con Blige en 1992 y asignó a un joven y prometedor productor musical llamado Sean "Diddy" Combs para que trabajara con ella. Blige lanzó su primer álbum, What's the 411? ese mismo año, y se convirtió inmediatamente en un gran éxito. El álbum vendió más de 3 millones de copias, reforzado por los exitosos singles You Remind Me y Real Love.

Dos años después, Blige publicó un segundo álbum, My Life, en el que escribió o coescribió casi todas las canciones. My Life volvió a ser un éxito de crítica y popularidad con singles como "Be Happy," "Mary Jane (All Night Long)" y "You Bring Me Joy." En 1996, ganó su primer premio Grammy (mejor interpretación de rap por un dúo o grupo) por "I'll be There For You/You're All I Need to Get By," un dúo con Method Man del Wu-Tang Clan. Su tercer álbum, Share My World, de 1997, alcanzó el número 1 en la lista de álbumes de Billboard, e incluyó éxitos como "Love Is All We Need" y "Everything.

Luchas personales

Mientras su música era adorada por los fans y la crítica, detrás de su éxito profesional la vida personal de Blige seguía descontrolada. "No sabía lo que valía", dijo. "Era ignorante. La gente que ganaba dinero a mi costa me mantenía ciega: '¿A María le gusta la cocaína? Bien, asegurémonos de que la siga consumiendo. ¿Alcohol? Consíguele eso.'" Blige consiguió finalmente dar un giro a su vida cuando conoció y se enamoró de un ejecutivo musical llamado Kendu Isaacs. "Después de conocerle, todo cambió en mi vida," dijo. "Fue la primera persona que desafió lo que yo hacía: '¿Por qué bebes? ¿Por qué te odias a ti misma? No necesitas estar rodeada de gente que te deprime. Eres hermosa, Mary. Fue el primer hombre que me dijo eso». Blige e Isaacs se casaron en 2003 y ella se convirtió en madrastra de sus tres hijos. En 2016, se informó de que la pareja había puesto fin a su relación.

En 2001, Blige lanzó un álbum apropiadamente titulado No More Drama. El álbum incluye su canción más popular hasta la fecha, Family Affair; que fue una de las canciones más populares de la década y sigue siendo un clásico del género hip-hop soul. Después de que su álbum de 2003 Love & Life obtuviera sólo tibias críticas, Blige grabó su álbum más popular y aclamado hasta la fecha, The Breakthrough, en 2005. Además de vender más de 7 millones de copias en todo el mundo, The Breakthrough fue nominado a ocho premios Grammy y ganó tres, al mejor álbum de R&B, a la mejor canción de R&B y a la mejor interpretación vocal femenina de R&B (por la canción "Be Without You"). Blige continuó sacando nuevos álbumes a partir de entonces, incluyendo Growing Pains (2007) y Stronger with Each Tear (2009).

Banda sonora y 'London Sessions'

En 2011, Blige contribuyó con una canción, "The Living Proof," a la banda sonora de la exitosa película The Help. También lanzó el álbum My Life: Part II … The Journey Continues, que se convirtió en un éxito del Top 5. El disco incluía la canción Mr. Wrong, una colaboración con el rapero Drake. Al año siguiente, Blige celebró el 25º aniversario de su debut con What's the 411? con una nueva edición de este álbum clásico y también lanzó la colección navideña A Mary Christmas.

2014 vio a la cantante encargarse de todos los temas de la banda sonora de Piensa como un hombre. Ese mismo año, negándose a dormirse en los laureles, Blige amplió su paleta musical geográficamente con el álbum The London Sessions, en el que mostraba su estancia en el Reino Unido y contaba con composiciones de Sam Smith, Emeli Sandé y Disclosure. Reconocida como la Reina del Hip-Hop Soul, Blige es sin duda una de las grandes cantantes y artistas de su generación. Ha vendido más de 50 millones de álbumes y, desde 2015, ha ganado nueve premios Grammy.

Además de la música, Blige se ha ramificado en la actuación. Apareció en la comedia dramática de Tyler Perry I Can Do Bad All By Myself en 2009, y cantó en la película musical Rock of Ages junto a Tom Cruise, Alec Baldwin y Russell Brand en 2012. Adoptando un papel más dramático, en 2013, apareció como la doctora Betty Shabazz, la viuda del asesinado líder de los derechos civiles Malcolm X, en la película para televisión Betty & Coretta. Angela Bassett coprotagonizó el papel de Coretta Scott King, la viuda de Martin Luther King Jr, en la producción de la pequeña pantalla, que exploraba las vidas de estas dos mujeres tras la muerte de sus maridos.

En 2017, Blige consiguió una rara doble nominación como actriz y cantante en los Globos de Oro, al ser considerada por su papel secundario en el drama de época Mudbound y su canción "Mighty River. " (Barbra Streisand es la única intérprete que ha ganado los Globos en ambas categorías el mismo año, por su contribución a Nace una estrella en 1976). Más tarde, Blige obtuvo nominaciones a los premios de la Academia por Actriz de Reparto y Canción Original.

A principios de 2018, se anunció que Blige iba a ser honrada con una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, y Combs se encargó de hacer la introducción para la ceremonia del 11 de enero.

Problemas legales

En mayo de 2013, se reveló que Blige tenía una importante factura de impuestos pendiente. El Servicio de Impuestos Internos presentó en febrero un embargo fiscal de 3,4 millones de dólares contra ella y su marido en Nueva Jersey. Esta enorme cuenta cubría tres años' de impuestos no pagados. Un portavoz de Blige dijo a Associated Press que la cantante está trabajando "con su nuevo equipo para resolver todos estos asuntos lo más rápido posible".

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