Biografía Mary Church Terrell

Mary Church Terrell

Mary Church Terrell

Biografía

(1863–1954)
Mary Church Terrell fue miembro fundador de la NAACP y una de las primeras defensoras de los derechos civiles y del movimiento sufragista.

¿Quién era Mary Church Terrell?


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Mary Church Terrell era hija de propietarios de pequeños negocios que habían sido esclavizados. Estudió en el Oberlin College. Terrell fue sufragista y la primera presidenta de la Asociación Nacional de Mujeres de Color y — a sugerencia de W.E.B. Du Bois — miembro fundador de la NAACP.

Años tempranos

Influyente educadora y activista, Mary Church Terrell nació como Mary Eliza Church el 23 de septiembre de 1863 en Memphis, Tennessee. Sus padres, Robert Reed Church y su esposa, Louisa Ayers, eran antiguos esclavos que utilizaron su libertad para convertirse en propietarios de pequeños negocios y convertirse en miembros vitales de la creciente población negra de Memphis.

Desde muy pequeños, Terrell y su hermano aprendieron el valor de una buena educación. Trabajadora y ambiciosa, Terrell asistió al Oberlin College de Ohio, donde, en 1884, se convirtió en una de las primeras mujeres afroamericanas en obtener un título universitario. Cuatro años más tarde, obtuvo un máster en educación.

Por aquel entonces, conoció a Robert Heberton Terrell, un talentoso abogado que acabaría convirtiéndose en el primer juez municipal negro de Washington, D.C. La pareja se casó en 1891.

Una vida de activista

Terrell no era alguien que se quedara al margen. En su nueva vida en Washington, D.C., donde ella y Robert se establecieron después de casarse, se involucró especialmente en el movimiento por los derechos de las mujeres. En particular, centró gran parte de su atención en conseguir el derecho al voto. Pero dentro del movimiento se encontró con la reticencia a incluir a las mujeres afroamericanas, si no con la exclusión total de la causa.

Terrell trabajó para cambiar esta situación. Habló con frecuencia sobre el tema y, junto con otras activistas, fundó la Asociación Nacional de Mujeres de Color en 1896. Inmediatamente fue nombrada primera presidenta de la organización, cargo que utilizó para promover reformas sociales y educativas.

También recibió otras distinciones. Impulsada por W.E.B. Du Bois, la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color nombró a Terrell miembro fundador. Más tarde, se convirtió en la primera mujer afroamericana nombrada para un consejo escolar y formó parte de un comité que investigó los presuntos malos tratos de la policía a los afroamericanos.

Vida posterior y carrera

En sus últimos años, el compromiso de Terrell de enfrentarse a las leyes de Jim Crow y ser pionera no decayó. En 1949 se convirtió en la primera afroamericana admitida en la sección de Washington de la Asociación Americana de Mujeres Universitarias. Y fue Terrell quien ayudó a derribar los restaurantes segregados en su ciudad de adopción, Washington, D.C. Después de que se le negara el servicio en un restaurante sólo para blancos en 1950, Terrell y varios otros activistas demandaron al establecimiento, sentando las bases para la orden judicial que finalmente dictaminó que todos los restaurantes segregados de la ciudad eran inconstitucionales.

Muerte

Hacia el final de una vida que fue testigo de fantásticos cambios en materia de derechos civiles, Terrell fue testigo de la histórica sentencia del Tribunal Supremo de EE.UU. Brown contra el Consejo de Educación en 1954, que puso fin a la segregación en las escuelas. Apenas dos meses después, Terrell murió el 24 de julio en Annapolis, Maryland.

Hoy en día, la casa de Mary Church Terrell en Washington, D.C., ha sido nombrada monumento histórico nacional.

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