Biografía Mary Cassatt

Mary Cassatt

Mary Cassatt

Biografía

(1844–1926)
La estadounidense Mary Cassatt fue una de las principales artistas del movimiento impresionista de finales del siglo XIX.

¿Quién era Mary Cassatt?


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Mary Cassatt fue una de las principales artistas del movimiento impresionista. Al trasladarse a París, su hogar para el resto de su vida, entabló amistad con Edgar Degas. A partir de 1910, su vista, cada vez más débil, puso prácticamente fin a su actividad pictórica, y murió en 1926.

Vida temprana

Mary Stevenson Cassatt nació el 22 de mayo de 1844 en la ciudad de Allegheny, Pensilvania. Cassatt era hija de un acomodado agente inmobiliario y de inversiones, y su educación reflejaba la alta posición social de su familia. Su educación la preparó para ser una esposa y una madre adecuada e incluyó clases de ama de casa, bordado, música, dibujo y pintura. Durante la década de 1850, los Cassatt se llevaron a sus hijos a vivir a Europa durante varios años.

Estudio del arte

A pesar de que las mujeres de su época no se animaban a seguir una carrera, Cassatt se matriculó en la Academia de Bellas Artes de Pensilvania a los 16 años. No es de extrañar que el profesorado masculino y sus compañeros de estudios la trataran con condescendencia y la resintieran. Cassatt también se sintió frustrada por la lentitud del plan de estudios y la inadecuada oferta de cursos. Decidió abandonar el programa y trasladarse a Europa, donde podría estudiar las obras de los antiguos maestros por su cuenta, de primera mano.

A pesar de las fuertes objeciones de su familia (su padre declaró que prefería ver a su hija muerta antes que vivir en el extranjero como una «bohemia»), Cassatt se fue a París en 1866. Comenzó sus estudios con clases particulares de arte en el Louvre, donde estudiaba y copiaba obras maestras. Siguió estudiando y pintando en una relativa oscuridad hasta 1868, cuando uno de sus retratos fue seleccionado en el prestigioso Salón de París, una exposición anual organizada por el gobierno francés. Con las palabras de desaprobación de su padre resonando en sus oídos, Cassatt presentó el bien recibido cuadro con el nombre de Mary Stevenson.

Creciente reputación artística

En 1870, poco después del estallido de la guerra franco-prusiana, Cassatt regresó a su casa a regañadientes para vivir con sus padres. La libertad artística de la que disfrutaba mientras vivía en el extranjero se extinguió inmediatamente a su regreso a las afueras de Filadelfia. No sólo tuvo problemas para encontrar suministros adecuados, sino que su padre se negó a pagar todo lo relacionado con su arte. Para conseguir fondos, intentó vender algunos de sus cuadros en Nueva York, pero fue en vano. Cuando volvió a intentar venderlos a través de un marchante de Chicago, los cuadros fueron trágicamente destruidos en un incendio en 1871.

En medio de estos obstáculos, Cassatt fue contactada por el arzobispo de Pittsburgh. Quería encargar a la artista que pintara copias de dos obras del maestro italiano Correggio. Cassatt aceptó el encargo y partió inmediatamente hacia Europa, donde los originales se exponían en Parma, Italia. Con el dinero que ganó con el encargo, pudo reanudar su carrera en Europa. El Salón de París aceptó sus cuadros para las exposiciones de 1872, 1873 y 1874, lo que contribuyó a afianzar su condición de artista consagrada. Continuó estudiando y pintando en España, Bélgica y Roma, y finalmente se instaló definitivamente en París.

Expresión artística única

Aunque se sentía en deuda con el Salón por haber construido su carrera, Cassatt empezó a sentirse cada vez más limitada por sus inflexibles directrices. Ya no se preocupaba por lo que estaba de moda o era comercial, sino que empezó a experimentar artísticamente. Su nueva obra fue criticada por sus colores brillantes y la precisión poco favorecedora de sus temas. Durante esta época, se animó con el pintor Degas, cuyos pasteles la inspiraron a seguir su propia dirección: «Solía ir y aplastar mi nariz contra esa ventana y absorber todo lo que podía de su arte», escribió una vez a un amigo. Entonces vi el arte como quería verlo.

Su admiración por Degas pronto se convertiría en una fuerte amistad, y Cassatt expuso once de sus cuadros con los impresionistas en 1879. La muestra fue un gran éxito tanto comercial como de crítica, y se organizaron exposiciones similares en 1880 y 1881. Poco después, Cassatt entró en un periodo de inactividad, ya que se vio obligada a retirarse del mundo del arte para cuidar de su madre y su hermana enfermas. Su hermana murió en 1882, pero cuando su madre recuperó la salud, Cassatt pudo volver a pintar.

Mientras muchos de sus compañeros impresionistas se centraban en paisajes y escenas callejeras, Cassatt se hizo famosa por sus retratos. Se sentía especialmente atraída por las mujeres en entornos domésticos cotidianos, sobre todo las madres con sus hijos. Pero a diferencia de las Madonnas y los querubines del Renacimiento, los retratos de Cassatt eran poco convencionales por su naturaleza directa y honesta. En American Artist, Gemma Newman señaló que «su objetivo constante era conseguir fuerza, no dulzura; verdad, no sentimentalismo o romanticismo». Su última exposición con los impresionistas tuvo lugar en 1886, y posteriormente dejó de identificarse con un movimiento o escuela en particular. Su experimentación con diversas técnicas la llevó a menudo a lugares inesperados. Por ejemplo, inspirándose en los maestros grabadores japoneses, expuso una serie de grabados en color, entre los que se encontraban Mujer bañándose y La cofia, en 1891.

Activismo artístico

Poco después, Cassatt comenzó a interesarse por los jóvenes artistas estadounidenses. También apadrinó a otros impresionistas y animó a los estadounidenses ricos a apoyar el incipiente movimiento mediante la compra de obras de arte. Se convirtió en asesora de varios coleccionistas importantes, con la condición de que sus adquisiciones acabaran pasando a los museos de arte estadounidenses.

Los años posteriores y la muerte

Un viaje a Egipto en 1910 con su hermano y la familia de éste supuso un punto de inflexión en la vida de Cassatt. El magnífico arte antiguo le hizo cuestionar su propio talento como artista. Poco después de su regreso a casa, su hermano murió inesperadamente a causa de una enfermedad contraída durante el viaje. Estos dos acontecimientos afectaron profundamente a la salud física y emocional de Cassatt, que no pudo volver a pintar hasta alrededor de 1912.

Tres años después, se vio obligada a dejar de pintar por completo, ya que la diabetes le robó lentamente la visión. Durante los siguientes 11 años, hasta su muerte—el 14 de junio de 1926, en Le Mesnil-Théribus, Francia— Cassatt vivió en una ceguera casi total, amargamente infeliz por haber sido despojada de su mayor fuente de placer.

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