Biografía Marvin Gaye

Marvin Gaye
Fotografía: NBCU Fotografía Bank/Getty Images

Marvin Gaye

Biografía

(1939–1984)
Marvin Gaye fue un cantante y compositor de soul de la Motown en las décadas de 1960 y 1970. Produjo sus propios discos y a menudo abordó temas controvertidos.

¿Quién era Marvin Gaye?


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Marvin Gaye cantó en la iglesia de su padre y en los Moonglows antes de firmar con la Motown. Grabó canciones de Smokey Robinson antes de convertirse en su propio productor en el álbum de protesta What's Going On (1971). Los últimos discos de Gaye desarrollaron su estilo de producción y produjeron varios éxitos, entre ellos "Let's Get It On," "Sexual Healing" y "I Heard it Through the Grapevine." Gaye fue asesinado en 1984 durante una disputa doméstica con su padre.

Vida temprana

El cantante Marvin Pentz Gaye, Jr, también conocido como el "Príncipe del Soul," nació en Washington, D.C., el 2 de abril de 1939. Gaye se crió bajo el estricto control de su padre, el reverendo Marvin Gay Sr.—Marvin Gaye Jr. añadió la "e" al final de su nombre más adelante—el ministro de una iglesia local, con un sombrío telón de fondo de violencia generalizada en su barrio.

A lo largo de su infancia, Gaye encontró a menudo la paz en la música, dominando el piano y la batería a una edad temprana. Hasta la escuela secundaria, su experiencia como cantante se limitaba a las reuniones de la iglesia, pero pronto desarrolló un amor por el R&B y el doo-wop que sentaría las bases de su carrera. A finales de los años 50, Gaye se unió a un grupo vocal llamado The New Moonglows.

El talentoso cantante tenía un rango fenomenal que abarcaba tres estilos vocales y pronto impresionó al fundador del grupo, Harvey Fuqua. No pasó mucho tiempo antes de que Gaye y Fuqua llamaran la atención del empresario musical de Detroit Berry Gordy Jr. y fueran contratados por la legendaria Motown Records de Gordy.

Motown Records

El primer éxito certificado de Gaye con su propio nombre no llegaría hasta 1962, pero sus primeros años en Motown estuvieron llenos de éxitos entre bastidores. Fue batería de sesión para leyendas de la Motown como Little Stevie Wonder, The Supremes, The Marvelettes y Martha and the Vandellas. Mostrando sus galones como el hombre del renacimiento de la Motown, Gaye entró en el Top 40 por primera vez en solitario en 1962 con su single "Hitch Hike."

A lo largo de la década de 1960, Gaye mostraría su inmensa gama, produciendo éxitos de baile en solitario y dúos románticos con artistas de éxito como Diana Ross y Mary Wells. Can I Get a Witness» y «I Heard it Through the Grapevine» fueron algunos de los mayores éxitos de Gaye en esa época, y este último se convirtió en el single más vendido de la Motown en la década de 1960.

Durante tres años de alto vuelo, Gaye y Tammi Terrell maravillaron al país con sus elevadas interpretaciones a dúo de canciones como "Ain't No Mountain High Enough" y "If I Could Build My Whole World Around You." Por desgracia, su reinado como pareja real del R&B terminó cuando Terrell sucumbió a un tumor cerebral en 1970. La muerte de su amada compañera dio paso a un período oscuro para el cantante, que juró no volver a asociarse con otra vocalista femenina y amenazó con abandonar los escenarios para siempre.

Mensaje político

En 1970, inspirado por la escalada de violencia y el malestar político por la guerra de Vietnam, Gaye escribió la histórica canción «What's Going On»; a pesar de los enfrentamientos con la Motown por la dirección creativa de la canción, el sencillo se publicó en 1971 y se convirtió en un éxito instantáneo. Su éxito impulsó a Gaye a asumir aún más riesgos, tanto musicales como políticos. Cuando se publicó en la primavera de 1971, el álbum What's Going On sirvió para que Gaye se abriera a nuevas audiencias, a la vez que mantenía sus seguidores de la Motown.

Alejándose de la fórmula probada y verdadera de la Motown, Gaye siguió su propio camino artístico, preparando el terreno para que otros artistas de la Motown, como Wonder y Michael Jackson, se diversificaran en años posteriores. Además de influir en sus compañeros, el álbum obtuvo un amplio reconocimiento por parte de la crítica, ganando el premio Rolling Stone al Álbum del Año.

Éxito en el cruce

En 1972, Gaye se trasladó a Los Ángeles y pronto conoció a Janis Hunter, que más tarde se convertiría en su segunda esposa. Inspirado en parte por su nueva independencia, Gaye grabó uno de los himnos de amor más venerados de todos los tiempos, "Let's Get It On." La canción se convirtió en su segundo número 1 de Billboard, consolidando su atractivo crossover de una vez por todas. Poco después, la Motown empujó a Gaye a hacer giras para aprovechar su éxito más reciente; a regañadientes, el cantautor volvió a los escenarios.

A lo largo de la mayor parte de la década de 1970, Gaye estuvo de gira, colaborando o produciendo. Trabajando con Diana Ross y The Miracles, pospuso la publicación de otro álbum en solitario hasta 1976. Continuó con las giras tras el lanzamiento de I Want You (1976) y, tras conseguir un número 1 en 1977 con el sencillo de baile "Got to Give It Up," lanzó su último álbum para Motown Records (Here, My Dear) en 1978.

(Décadas después, "Got to Give It Up" se convertiría en el centro de una gran polémica. En 2013, los herederos de Gaye afirmaron que el productor y compositor Pharrell Williams y el cantante y compositor Robin Thicke habían infringido los derechos de autor al tomar importantes elementos musicales de la canción de la discoteca para el megaéxito "Blurred Lines"; Tras un caso en el que Thicke testificó que había tenido poco que ver con la composición de la canción, el jurado falló a favor de la familia de Gaye, que recibió 7,3 millones de dólares en concepto de daños y perjuicios y participación en los beneficios. El jurado también dictaminó que ni Williams ni Thicke habían cometido una infracción a propósito).

Después de dos décadas en la Motown, Gaye firmó con Columbia Records, de la CBS, en 1982 y comenzó a trabajar en su último álbum, Midnight Love. El single principal de ese álbum, Sexual Healing, se convirtió en un gran éxito de regreso para la estrella del R&B y le valió sus dos primeros premios Grammy y un American Music Award al single favorito de soul.

Vida personal

En 1975, Anna Gordy, la esposa de Gaye—hermana de Berry Gordy—solicitó el divorcio, y dos años después Gaye se casó con Hunter, que para entonces había dado a luz a su hija, Nona (nacida el 4 de septiembre de 1974) y a su hijo Frankie (nacido el 16 de noviembre de 1975). Gaye también tenía un hijo adoptado (Marvin Pentz Gaye III) de su anterior matrimonio. El matrimonio del cantante con Hunter fue breve y tumultuoso, y terminó en divorcio en 1981.

Muerte y legado

A pesar de su exitoso regreso a principios de la década de 1980, Gaye luchó con el abuso de sustancias y los ataques de depresión que lo habían afectado durante la mayor parte de su vida. Tras su última gira, se mudó a la casa de sus padres. Allí, él y su padre cayeron en un patrón de peleas violentas y riñas que recordaban conflictos que habían perseguido a la familia durante décadas. El 1 de abril de 1984, Marvin Gaye Sr. disparó y mató a su hijo tras un altercado físico; el padre afirmó que actuó en defensa propia, pero más tarde sería condenado por homicidio involuntario.

Tres años después de su muerte, Gaye fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll. Creando un bello arte a partir de una vida problemática, Gaye aportó una y otra vez su visión, alcance y arte al escenario mundial. Al final de su carrera, admitió que ya no hacía música por placer; en su lugar, dijo: "Grabo para poder dar a la gente lo que necesita, lo que siente. Con suerte, grabo para poder ayudar a alguien a superar un mal momento.

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