Biografía Martina Navratilova

Martina Navratilova
Fotografía: Jason Koerner/Getty Images

Martina Navratilova

Biografía

(1956–)
La estrella checa del tenis Martina Navratilova fue una de las mejores tenistas del mundo en las décadas de 1970 y 1980.

¿Quién es Martina Navratilova?


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Martina Navratilova comenzó a jugar al tenis a una edad temprana y fue una de las mejores tenistas del mundo a finales de los 70 y principios de los 80. Más tarde, fue autora de una serie de libros de ficción y participó activamente en el movimiento por los derechos de los homosexuales.

Años tempranos

Navratilova nació con el nombre de Martina Subertova el 18 de octubre de 1956 en Praga, Checoslovaquia (actualmente República Checa). Sus padres se divorciaron cuando ella tenía tres años, y Navratilova y su madre, Jana, se trasladaron de un refugio de esquí en las montañas de Krkonose a una nueva vida en las afueras de Praga. Como resultado, Navratilova nunca se acercó a su padre, Miroslav Subert, un hombre complicado que sufría de depresión y que más tarde se suicidó tras la desaparición de su segundo matrimonio.

En 1962, la madre de Navratilova volvió a casarse con un hombre llamado Mirek Navrátil. Navratilova acabó adoptando el apellido de su padrastro, pero lo modificó ligeramente añadiendo el femenino «ova» al final. Navratilova y su nuevo padre se hicieron muy amigos, y Mirek se convirtió en su primer entrenador de tenis. Su abuela había sido una jugadora internacional que había hecho tambalearse a la madre de Vera Sukova, finalista de Wimbledon en 1962, en un torneo nacional. El propio instinto tenístico de Navratilova iba unido a su pasión por mejorar. A los cuatro años, ya golpeaba pelotas de tenis contra un muro de cemento. A los siete años, ya jugaba con regularidad, trabajando con Mirek y pasando horas en la pista cada día, trabajando sus golpes y su juego de pies.

A los nueve años, Navratilova empezó a recibir clases del campeón checo George Parma, que perfeccionó aún más el juego de la joven jugadora. A los 15 años, ganó el campeonato nacional checo. En 1973, con 16 años, se convirtió en profesional y empezó a competir en Estados Unidos.

Éxito profesional

Navratilova sabía que quedarse en su país natal podría limitar sus posibilidades en el circuito profesional. Con Checoslovaquia bajo control soviético, Navratilova, de 18 años, desertó a Estados Unidos en el Abierto de Estados Unidos de 1975. La decisión significó que se separaría de su familia durante años, pero también preparó su carrera para un nivel de éxito sin precedentes. En 1978, ganó su primer torneo de Grand Slam con una victoria sobre la estadounidense Chris Evert en Wimbledon.

Navratilova defendió su título de Wimbledon al año siguiente, venciendo una vez más a Evert en la final, y luego consiguió una tercera victoria de Grand Slam en el Abierto de Australia de 1981. A principios de la década de 1980, Navratilova era la jugadora más dominante del tenis femenino.

En 1982, Navratilova se hizo con las coronas de Wimbledon y del Abierto de Francia, y sólo perdió seis partidos entre 1982 y 1984. En total, ganó 18 títulos individuales de Grand Slam, 31 campeonatos de dobles femeninos de Grand Slam y 10 dobles mixtos de Grand Slam. Su mayor éxito se produjo en Wimbledon, donde llegó a 12 finales individuales y ganó nueve títulos. Navratilova se retiró del juego individual en 1994, pero continuó jugando en los partidos de dobles. En 2003, ganó el campeonato de dobles mixtos de Wimbledon. Tres años después, repitió el logro con una victoria en el Abierto de Estados Unidos.

Además de los éxitos en la pista, Navratilova se mostró muy abierta en cuanto a su orientación sexual: «Nunca pensé que hubiera nada extraño en ser gay», escribió en su autobiografía de 1985, Martina. Le propuso matrimonio a su novia Julia Lemigova en la gran pantalla del estadio Arthur Ashe durante el Abierto de Estados Unidos de 2014. La pareja se casó el 15 de diciembre de 2014 en Nueva York.

Años recientes

En abril de 2010, Navratilova reveló que tenía cáncer de mama. Tras seis meses de tratamiento, quedó libre de cáncer.

En su retiro, Navratilova no se ha mantenido completamente alejada del ojo público. En marzo de 2012, debutó en Dancing with the Stars. También ha seguido activa. Navratilova sigue jugando regularmente al tenis y compite en triatlones. Además, ha sido embajadora de la Asociación Americana de Personas Jubiladas.

En 2008, Navratilova anunció sus planes de abrir una academia para jóvenes tenistas en su país natal, la República Checa.

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