Biografía Martin Van Buren

Martin Van Buren

Martin Van Buren

Biografía

U.S. Vice President, Representante de los Estados Unidos, Governor (1782–1862)
Martin Van Buren fue el octavo presidente de los Estados Unidos. Sus astutas gestiones sentaron las bases del Partido Demócrata y de la maquinaria política moderna.

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Martin Van Buren nació el 5 de diciembre de 1782 en Kinderhook, Nueva York. Estudió derecho y ocupó varios cargos políticos antes de servir como senador de Estados Unidos, como secretario de Estado y como vicepresidente. Fue elegido octavo presidente de los Estados Unidos en 1836, pero su política fue impopular y no consiguió un segundo mandato. Murió el 24 de julio de 1862 en Kinderhook.

Vida temprana

Martin Van Buren nació el 5 de diciembre de 1782 en Kinderhook, Nueva York. Sus padres, Abraham y María, eran de ascendencia holandesa y de medios modestos. Su padre era agricultor, pero también regentaba una taberna, que a menudo servía de lugar de reunión política y donde el joven Martin tuvo su primer contacto con la política. El niño asistió a las escuelas locales y a la Academia de Kinderhook hasta los 14 años, cuando su padre, incapaz de permitirse enviar a Martin a la universidad, consiguió que fuera aprendiz de un abogado. En los años siguientes estudió derecho y en 1803 fue admitido en el colegio de abogados. Van Buren comenzó su propia práctica poco después.

En 1807, Van Buren se casó con su prima, Hannah Hoes, y la pareja acabaría teniendo cuatro hijos, dos de los cuales formarían parte del gabinete de su padre. Por esta época, Van Buren también se involucró más en la política, específicamente con la llamada facción Bucktail del Partido Demócrata-Republicano, un grupo comprometido con los conceptos jeffersonianos de gobierno limitado. En 1812, Van Buren fue elegido para el primero de sus dos mandatos en el Senado del Estado de Nueva York, y en 1815 fue nombrado fiscal general de Nueva York. Durante este tiempo, demostró ser un político hábil, utilizando los nombramientos políticos y las contribuciones financieras para asegurar los votos, y estableciendo eficazmente lo que sería la base de la maquinaria política moderna.

Subida política

Cuando Van Buren estaba terminando su segundo mandato en el Senado de Nueva York, Hannah murió de tuberculosis, dejándole al cuidado de sus cuatro hijos. A pesar de esta tragedia personal, continuó con sus objetivos políticos y fue elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1821. Tras las elecciones de 1824, en las que John Quincy Adams fue elegido presidente, Van Buren y otros demócratas-republicanos, como Andrew Jackson, William Crawford y John Calhoun, intentaron crear un nuevo partido político basado en la idea de un gobierno minimalista. Este grupo se convertiría más tarde en el Partido Demócrata.

En 1828, Van Buren renunció a su escaño en el Senado cuando fue elegido gobernador de Nueva York. Sin embargo, renunció a ese puesto sólo unos meses después cuando Andrew Jackson, a quien había ayudado a ganar la presidencia, seleccionó a Van Buren como su secretario de Estado. Van Buren sirvió fielmente a Jackson durante su primer mandato, pero luego dimitió como parte de una estrategia que permitiría a Jackson reorganizar su gabinete como medio para deshacerse de John C. Calhoun, con quien Jackson había desarrollado una relación contenciosa. Tras esta reorganización, Jackson recompensó la lealtad y el sacrificio de Van Buren nombrándolo ministro en Gran Bretaña.

En 1832, cuando Jackson se postuló para un segundo mandato, seleccionó a Van Buren como su compañero de fórmula. Van Buren fue nominado oficialmente ese mismo año en la primera convención demócrata de la historia, y él y Jackson fueron fácilmente elegidos. En 1835, al final del mandato de Jackson, Van Buren fue nominado por unanimidad para la presidencia. Se presentó con la plataforma de que continuaría esencialmente las políticas de Jackson, y en 1836 derrotó fácilmente a sus tres oponentes del Partido Whig.

El octavo presidente de los Estados Unidos

Van Buren asumió el cargo en marzo de 1837 e inmediatamente se enfrentó a importantes desafíos. El más importante fue el pánico financiero, iniciado durante el segundo mandato de Jackson y desencadenado por la transferencia de fondos federales del Banco de los Estados Unidos a los bancos estatales. Como consecuencia, cientos de bancos y empresas quebraron y miles de personas perdieron sus tierras, convirtiéndose en la peor crisis financiera de la historia del país hasta ese momento. Van Buren señaló principalmente al Banco de los Estados Unidos y propuso que los fondos federales se transfirieran a un tesoro independiente. Una medida que establecía este tesoro se aprobaría años más tarde, pero mientras tanto los oponentes políticos de Van Buren trataron de culparlo por la crisis.

Otro desafío al que se enfrentó Van Buren durante su presidencia fue la creciente tensión entre los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaña por una disputa fronteriza. Las escaramuzas a lo largo de la frontera de Maine–New Brunswick estaban llevando a las dos naciones al borde de la guerra, pero Van Buren trató de resolver la cuestión diplomáticamente, enviando un enviado a negociar un tratado con Gran Bretaña. Aunque las negociaciones fueron finalmente exitosas, aquellos que deseaban que Estados Unidos adoptara una postura más fuerte en el asunto contaron esto entre los fracasos de Van Buren. La postura de Van Buren contra la anexión de Texas y su continuación de las políticas de Jackson contra los nativos americanos, que muchos consideraban inhumanas, dañaron aún más la imagen política de Van Buren, tanto dentro como fuera de su partido.

En 1840, Martin Van Buren fue nominado por unanimidad como candidato demócrata, pero los desafíos y controversias de su primer mandato resultaron demasiado grandes para superarlos (también le habían valido el apodo de “Martin Van Ruin”). Fue derrotado ampliamente por el candidato del Partido Whig, William Henry Harrison, y no consiguió ganar ni siquiera en su estado natal, Nueva York. Van Buren terminó su mandato y, en 1841, regresó a su finca de Lindenwald en Kinderhook.

Años posteriores

Cuatro años después de su fallida candidatura para un segundo mandato, Van Buren esperaba recibir de nuevo la nominación demócrata, pero fue descartado en favor de James K. Polk, cuyo apoyo a las anexiones de Texas y Oregón era más popular que la postura de Van Buren en contra. Van Buren se presentó de nuevo en 1848 como miembro del Partido de la Tierra Libre, formado principalmente por varias facciones antiesclavistas, pero sólo obtuvo el 10% de los votos.

Van Buren pasó gran parte de sus últimos años viajando mucho, luego regresó a Kinderhook y escribió sus memorias. Murió el 24 de julio de 1862, a la edad de 79 años, y fue enterrado en el cementerio de Kinderhook.

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