Biografía Martin Robison Delany

Martin Robison Delany
Fotografía: Corbis/Getty Images

Martin Robison Delany

Biografía

(1812–1885)
El abolicionista Martin Robison Delany fue tanto médico como editor de periódicos y se convirtió en uno de los activistas antiesclavistas más influyentes y exitosos del siglo XIX.

¿Quién fue Martin Robison Delany?


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Martin Robison Delany pasó su vida trabajando para acabar con la esclavitud. Fue un médico de éxito, uno de los primeros afroamericanos admitidos en la Facultad de Medicina de Harvard, que utilizó su influencia para educar a otros sobre los males de la esclavitud con varias publicaciones abolicionistas. Más tarde sirvió en la Guerra Civil.

Vida temprana

Martin Robison Delany nació libre el 6 de mayo de 1812 en Charles Town, Virginia, actualmente en Virginia Occidental. El menor de cinco hijos, Delany era hijo de un esclavo y nieto de un príncipe, según los informes familiares. Todos sus abuelos habían sido traídos de África para ser esclavos, pero el padre de su padre era, según algunos informes, un jefe de aldea, y el padre de su madre, un príncipe mandingo. Su madre, Pati, pudo haber ganado su libertad gracias a esto y trabajó como costurera, mientras que su marido Samuel era un carpintero esclavizado.

Pati estaba decidida a educar a sus hijos, pero Virginia era un estado esclavista, y fue denunciada ante el sheriff por enseñarles a leer y escribir con La cartilla de Nueva York para deletrear y leer, que había conseguido de un vendedor ambulante. Rápidamente trasladó a la familia a Chambersburg, Pennsylvania. Samuel no pudo reunirse con ellos hasta que compró su libertad un año después.

Delany continuó su educación en Pensilvania, alternando con el trabajo para ayudar a mantener a su familia. A los 19 años, recorrió a pie los 160 kilómetros hasta Pittsburgh para asistir a la escuela de la iglesia Bethel para negros y al Jefferson College, donde estudió latín, griego y clásicos. También fue aprendiz de varios médicos abolicionistas para aprender medicina.

Vida de activismo

En Pittsburgh, Delany participó activamente en actividades abolicionistas, como dirigir el Comité de Vigilancia que ayudó a reubicar a los esclavos fugitivos, ayudar a formar la Sociedad de Reforma Literaria y Moral de los Jóvenes y unirse a la milicia integrada para ayudar a defender a la comunidad negra de los ataques de la mafia blanca.

Viajó por el Medio Oeste, hasta Nueva Orleans y Arkansas, incluyendo una visita a la Nación Choctaw, antes de establecerse y casarse con Catherine Richards, hija de un adinerado comerciante, en 1843. Tuvieron 11 hijos.

Delany retomó su interés por la medicina pero también fundó El Misterio, el primer periódico afroamericano publicado al oeste de las montañas Allegheny. Sus artículos sobre diversos aspectos del movimiento antiesclavista fueron recogidos por otros periódicos y su fama comenzó a extenderse, pero una demanda por difamación contra él, interpuesta (y ganada) por Fiddler Johnson, le obligó a vender el periódico.

Frederick Douglass no tardó en contratar a Delany para que escribiera en su periódico, The North Star, en 1847, pero no siempre coincidieron en el rumbo correcto del movimiento abolicionista, y la colaboración terminó tras cinco años.

En 1850, Delany fue uno de los tres primeros hombres negros que se inscribieron en la Facultad de Medicina de Harvard, pero las protestas de los blancos le obligaron a abandonar después del primer curso.

Así que volvió a escribir, publicando El origen y los objetivos de la antigua masonería; su introducción en los Estados Unidos y su legitimidad entre los hombres de color y, antes de eso, La condición, la elevación, la emigración y el destino de la gente de color de los Estados Unidos políticamente considerados, un tratado que exploraba la opción de que los negros volvieran a su África natal.

Esto motivó un viaje a Nigeria a mediados de la década de 1850 para negociar tierras para los emigrantes afroamericanos, además de explorar Centroamérica y Canadá como opciones. Delany escribió sobre lo que encontró allí, así como una novela, Blake: O las cabañas de América.

La Proclamación de la Emancipación dio a Delany la esperanza de que la emigración podría no ser necesaria, y se convirtió en un activo promotor del uso de afroamericanos en el Ejército de la Unión, reclutando a uno de sus propios hijos, Toussaint L'Ouverture Delany, para el 54º Regimiento de Massachusetts.

En 1865, incluso se reunió con el presidente Abraham Lincoln para discutir la posibilidad de que los oficiales afroamericanos dirigieran las tropas afroamericanas. Como mayor de la Guerra Civil en el 104º Regimiento de las Tropas de Color de los Estados Unidos, Delany se convirtió en el afroamericano de mayor rango en el ejército hasta ese momento.

Después de la guerra, Delany intentó entrar en política. Una cuasi-biografía, escrita por una periodista bajo el seudónimo de Frank A. Rollin—Vida y servicios de Martin R. Delany (1868)—fue un trampolín para formar parte del Comité Ejecutivo Estatal Republicano y presentarse como candidato a vicegobernador de Carolina del Sur.

Aunque apoyaba los negocios y el progreso de los afroamericanos, no respaldaba a ciertos candidatos si no los consideraba aptos para servir. Pero su apoyo ayudó a elegir a Wade Hampton como gobernador de Carolina del Sur, y fue nombrado juez de primera instancia.

Delany reanudó las iniciativas de emigración cuando se suprimió el voto negro, sirviendo como presidente del comité financiero de la Liberia Exodus Joint Stock Steamship Company. En 1879 publicó Principios de Etnología: El origen de las razas y el color, con un compendio arqueológico y la civilización egipcia, a partir de años de cuidadoso examen e investigación, que detallaba los logros culturales del pueblo africano como piedras de toque del orgullo racial. Pero en 1880 regresó a Ohio, donde su esposa había estado trabajando como costurera, para ejercer la medicina y ayudar a ganar la matrícula de sus hijos que asistían al Wilberforce College.

Douglass' la cita más famosa sobre él subraya el legado de Delany como portavoz del nacionalismo negro: "Doy gracias a Dios por haberme hecho hombre, pero Delany le da gracias por haberle hecho un negro.

Muerte y legado

Delany murió de tuberculosis el 24 de enero de 1885, en Wilberforce, Ohio. Se le ha descrito como un hombre del Renacimiento: editor, redactor, autor, médico, orador, juez, mayor del ejército estadounidense, candidato político y preso (por defraudar a una iglesia), y el primer afroamericano que visitó África como explorador y empresario.

"Delany es una figura de extraordinaria complejidad," escribió el historiador Paul Gilroy, "cuya trayectoria política a través de abolicionismos y emigracionismos, desde los republicanos hasta los demócratas, disuelve cualquier intento simple de fijarlo como consistentemente conservador o radical."

Unos meses después de su muerte, todos sus papeles, que podrían haber aclarado aún más su posición sobre los temas para los estudiosos posteriores, se quemaron en un incendio en la Universidad de Wilberforce en Ohio.

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