Biografía Martin Luther

Martin Luther
Fotografía: Stock Montage/Getty Images

Martin Luther

Biografía

(1483–1546)
Martín Lutero fue un monje alemán que cambió para siempre el cristianismo cuando clavó sus «95 tesis» en la puerta de una iglesia en 1517, desencadenando la Reforma Protestante.

¿Quién fue Martín Lutero?


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Martín Lutero fue un monje alemán que inició la Reforma Protestante en el siglo XVI, convirtiéndose en una de las figuras más influyentes y controvertidas de la historia del cristianismo.

Lutero cuestionó algunos de los principios básicos del catolicismo romano, y sus seguidores pronto se separaron de la Iglesia Católica Romana para iniciar la tradición protestante. Sus acciones pusieron en marcha una tremenda reforma dentro de la Iglesia.

El deseo de Lutero de que la gente se sintiera más cerca de Dios le llevó a traducir la Biblia al lenguaje del pueblo, cambiando radicalmente la relación entre los líderes de la iglesia y sus seguidores.

Vida temprana

Lutero nació el 10 de noviembre de 1483 en Eisleben, Sajonia, situada en la actual Alemania.

Sus padres, Hans y Margarette Lutero, eran de linaje campesino. Sin embargo, Hans tuvo cierto éxito como minero y fundidor de mineral, y en 1484 la familia se trasladó de Eisleben a la cercana Mansfeld, donde Hans poseía yacimientos de mineral.

Hans Luther sabía que la minería era un negocio duro y quería que su prometedor hijo tuviera una mejor carrera como abogado. A los siete años, Lutero ingresó en la escuela de Mansfeld.

Educación

A los 14 años, Lutero fue al norte, a Magdeburgo, donde continuó sus estudios. En 1498, regresó a Eisleben y se inscribió en una escuela, estudiando gramática, retórica y lógica. Más tarde comparó esta experiencia con el purgatorio y el infierno.

En 1501, Lutero ingresó en la Universidad de Erfurt, donde se licenció en gramática, lógica, retórica y metafísica. En ese momento, parecía que estaba en camino de convertirse en abogado.

Convertirse en monje

En julio de 1505, Lutero tuvo una experiencia que le cambió la vida y lo puso en un nuevo rumbo para convertirse en monje.

Atrapado en una terrible tormenta en la que temía por su vida, Lutero clamó a Santa Ana, la patrona de los mineros: «¡Sálvame, Santa Ana, y me haré monje!»; la tormenta amainó y él se salvó.

La mayoría de los historiadores creen que no fue un acto espontáneo, sino una idea ya formulada en la mente de Lutero. La decisión de hacerse monje fue difícil y decepcionó mucho a su padre, pero sintió que debía cumplir una promesa.

Lutero también se vio impulsado por el miedo al infierno y a la ira de Dios, y sintió que la vida en un monasterio le ayudaría a encontrar la salvación.

Los primeros años de vida monástica fueron difíciles para Lutero, ya que no encontró la iluminación religiosa que buscaba. Un mentor le dijo que centrara su vida exclusivamente en Jesucristo y esto le proporcionaría más tarde la guía que buscaba.

Desilusión con Roma

A los 27 años, Lutero tuvo la oportunidad de ser delegado en una conferencia de la iglesia católica en Roma. Salió más desilusionado y muy desanimado por la inmoralidad y la corrupción que presenció allí entre los sacerdotes católicos.

A su regreso a Alemania, se matriculó en la Universidad de Wittenberg en un intento de reprimir su agitación espiritual. Se destacó en sus estudios y recibió un doctorado, convirtiéndose en profesor de teología en la universidad (conocida hoy como la Universidad Martín Lutero Halle-Wittenberg).

A través de sus estudios de las escrituras, Lutero finalmente obtuvo la iluminación religiosa. A partir de 1513, mientras preparaba conferencias, Lutero leyó la primera línea del Salmo 22, que Cristo lloró en su grito de misericordia en la cruz, un grito similar a la propia desilusión de Lutero con Dios y la religión.

Dos años más tarde, mientras preparaba una conferencia sobre la Epístola a los Romanos de Pablo, leyó: «El justo vivirá por la fe».

Finalmente, se dio cuenta de que la clave de la salvación espiritual no era temer a Dios o estar esclavizado por el dogma religioso, sino creer que sólo la fe traería la salvación. Este período marcó un cambio importante en su vida y puso en marcha la Reforma.

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'95 Tesis&#x2019

El 31 de octubre de 1517, Lutero, enfadado por la nueva ronda de indulgencias del Papa León X&#x2019 para ayudar a construir la iglesia de San Pedro&#x2019. Pedro’s, clavó una hoja de papel con sus 95 Tesis en la puerta de la capilla de la Universidad de Wittenberg.

Aunque Lutero pretendía que fueran puntos de discusión, las 95 Tesis exponían una crítica devastadora a las indulgencias -buenas obras, que a menudo implicaban donaciones monetarias, que los papas podían conceder al pueblo para anular la penitencia por los pecados- por corromper la fe de la gente.

Lutero también envió una copia al arzobispo Alberto Albrecht de Maguncia, pidiéndole que pusiera fin a la venta de indulgencias. Con la ayuda de la imprenta, las copias de las 95 Tesis se extendieron por toda Alemania en dos semanas y por toda Europa en dos meses.

La Iglesia finalmente se movilizó para detener el acto de desafío. En octubre de 1518, en una reunión con el cardenal Tomás Cayetano en Augsburgo, se ordenó a Lutero que se retractara de sus 95 Tesis por la autoridad del papa.

Lutero dijo que no se retractaría a menos que las escrituras demostraran que estaba equivocado. Fue más allá, afirmando que no consideraba que el papado tuviera autoridad para interpretar las escrituras. La reunión terminó en una pelea a gritos e inició su excomunión definitiva de la Iglesia.

Excomunión

Después de la publicación de sus 95 Tesis, Lutero siguió dando conferencias y escribiendo en Wittenberg. En junio y julio de 1519, Lutero declaró públicamente que la Biblia no otorgaba al papa el derecho exclusivo de interpretar las escrituras, lo que suponía un ataque directo a la autoridad del papado.

Finalmente, en 1520, el Papa se hartó y el 15 de junio emitió un ultimátum amenazando a Lutero con la excomunión.

El 10 de diciembre de 1520, Lutero quemó públicamente la carta. En enero de 1521, Lutero fue oficialmente excomulgado de la Iglesia Católica Romana.

Dieta de Worms

En marzo de 1521, Lutero fue convocado a la Dieta de Worms, una asamblea general de autoridades seculares. Una vez más, Lutero se negó a retractarse de sus declaraciones, exigiendo que se le mostrara cualquier escritura que refutara su posición. No había ninguna.

El 8 de mayo de 1521, el concilio promulgó el Edicto de Worms, prohibiendo los escritos de Lutero y declarándolo «hereje convicto». Sus amigos le ayudaron a esconderse en el castillo de Wartburg.

Mientras estaba recluido, tradujo el Nuevo Testamento al idioma alemán, para dar a la gente común la oportunidad de leer la palabra de Dios.

Iglesia luterana

Aunque todavía estaba amenazado por el arresto, Lutero volvió a la iglesia del castillo de Wittenberg, en Eisenach, en mayo de 1522 para organizar una nueva iglesia, el luteranismo.

Ganó muchos seguidores, y la Iglesia Luterana también recibió un considerable apoyo de los príncipes alemanes.

Cuando comenzó una revuelta campesina en 1524, Lutero denunció a los campesinos y se puso del lado de los gobernantes, de los que dependía para mantener su iglesia en crecimiento. Miles de campesinos fueron asesinados, pero la Iglesia Luterana creció con los años.

Katharina von Bora

En 1525, Lutero se casó con Katharina von Bora, una antigua monja que había abandonado el convento y se había refugiado en Wittenberg.

Nacida en el seno de una familia noble que pasaba por momentos difíciles, a los cinco años Katharina fue enviada a un convento. Ella y otras monjas de mentalidad reformista decidieron escapar de los rigores de la vida de clausura y, tras pasar de contrabando una carta en la que se pedía ayuda a los luteranos, Lutero organizó un audaz complot.

Con la ayuda de un pescadero, Lutero hizo que las monjas rebeldes se escondieran en barriles de arenque que se escondían fuera del convento al anochecer, un delito castigado con la muerte. Lutero se aseguró de que todas las mujeres encontraran empleo o perspectivas de matrimonio, excepto la obstinada Katharina, que rechazó a todos los pretendientes excepto al propio Lutero.

El escandaloso matrimonio de un monje con una monja en desgracia puede haber empañado un poco el movimiento de la reforma, pero durante los siguientes años, la pareja prosperó y tuvo seis hijos.

Katharina demostró ser una esposa y aliada más que capaz, ya que incrementó en gran medida la riqueza de su familia invirtiendo astutamente en granjas, huertos y una cervecería. También convirtió un antiguo monasterio en dormitorio y centro de reunión para los activistas de la Reforma.

Lutero dijo más tarde sobre su matrimonio: «He hecho reír a los ángeles y llorar a los demonios».

Insólito para su época, Lutero encomendó en su testamento a Catalina como única heredera y tutora de sus hijos.

Antisemitismo

Desde 1533 hasta su muerte en 1546, Lutero fue decano de teología en la Universidad de Wittenberg. Durante este tiempo sufrió muchas enfermedades, como artritis, problemas cardíacos y trastornos digestivos.

El dolor físico y la tensión emocional de ser un fugitivo podrían haberse reflejado en sus escritos.

Algunas obras contenían un lenguaje estridente y ofensivo contra varios segmentos de la sociedad, en particular los judíos y, en menor medida, los musulmanes. El antisemitismo de Lutero se manifiesta en su tratado Los judíos y sus mentiras.

Muerte

Lutero murió de un ataque de apoplejía el 18 de febrero de 1546, a la edad de 62 años, durante un viaje a su ciudad natal, Eisleben. Fue enterrado en la iglesia de Todos los Santos de Wittenberg, ciudad a la que había contribuido a convertir en un centro intelectual.

Las enseñanzas y traducciones de Lutero cambiaron radicalmente la teología cristiana. Gracias en gran parte a la imprenta de Gutenberg, su influencia siguió creciendo después de su muerte, ya que su mensaje se extendió por toda Europa y por todo el mundo.

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