Biografía Martin Frobisher

Martin Frobisher
Fotografía: DeAgostini/Getty Images

Martin Frobisher

Biografía

(c. 1535–1594)
El explorador inglés Martin Frobisher es conocido por sus intentos de descubrir el Paso del Noroeste y sus viajes al Labrador y a la Bahía de Frobisher en Canadá.

¿Quién fue Martin Frobisher?


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Martin Frobisher fue un explorador inglés que se convirtió en pirata autorizado y saqueó barcos franceses en la costa de África. En la década de 1570, realizó tres viajes para descubrir el Paso del Noroeste. En su lugar, descubrió el Labrador y la actual bahía de Frobisher. Más tarde, fue nombrado caballero por luchar contra la Armada Española.

Vida temprana

Martin Frobisher nació en 1535 (algunos dicen que en 1539) en Yorkshire, Inglaterra. Su padre, Bernard Frobisher, comerciante, lo envió a Londres a vivir con un pariente, Sir John York, donde Frobisher asistió a la escuela. En sus primeros años, Frobisher entró en contacto con los marineros londinenses y desarrolló un interés por la navegación y la exploración. Su objetivo, como el de muchos exploradores de la época, era descubrir el legendario Paso del Noroeste—una ruta marítima por encima de Norteamérica que unía los océanos Pacífico y Atlántico.

Los viajes de Frobisher&#x2011 comenzaron en la década de 1550, cuando exploró la costa noroeste de África&#x2014, especialmente Guinea, en 1553 y 1554. Al año siguiente, Frobisher se convirtió en corsario isabelino, o pirata legal, autorizado por la corona inglesa para saquear los barcos del tesoro de naciones enemigas. En la década de 1560, Frobisher se hizo famoso por asaltar barcos comerciales franceses en las aguas de Guinea; fue arrestado varias veces por cargos de piratería, pero nunca fue juzgado.

Viajes al Nuevo Mundo

Fue por sus tres viajes a lo que entonces se llamaba el Nuevo Mundo por lo que Frobisher se convirtió en un afamado explorador. Fue uno de los primeros exploradores ingleses en navegar por la costa noreste de América del Norte.

Determinado a encontrar un Paso del Noroeste, Frobisher trabajó durante cinco años para obtener financiación para su expedición. Convenció a la Muscovy Company, un consorcio mercantil inglés, y a su director, Michael Lok, para que le concedieran una licencia y luego reunió el dinero suficiente para tres barcos. Zarpó el 7 de junio de 1576 y avistó la costa del actual Labrador (Canadá) el 28 de julio. Varios días después, navegó por la bahía que ahora lleva su nombre, Frobisher Bay. Debido a las condiciones de viento y hielo, Frobisher no pudo seguir navegando hacia el norte, por lo que navegó hacia el oeste y llegó a la isla de Baffin el 18 de agosto.

En la isla de Baffin, un grupo de nativos capturó a varios miembros de la tripulación de Frobisher y, a pesar de varios intentos por recuperarlos, Frobisher no pudo hacerlo. Se embarcó de vuelta a Inglaterra y se llevó un trozo de piedra negra que creía que contenía oro. Los informes de Frobisher sobre posibles minas de oro convencieron a los inversores para financiar un segundo viaje.

El 27 de mayo de 1577, Frobisher se hizo de nuevo a la mar, esta vez con más fondos, barcos y hombres. Llegó a la bahía de Frobisher el 17 de julio y pasó varias semanas recogiendo mineral. Su comisión le ordenó aplazar el descubrimiento del paso para otro momento y centrarse en la recolección de metales preciosos. Frobisher y su tripulación llevaron a Inglaterra 200 toneladas de lo que creían que era mineral de oro.

La reina de Inglaterra, Isabel I, tenía una gran fe en la fertilidad del nuevo territorio. Envió a Frobisher a un tercer viaje, esta vez en una expedición mucho más grande, con 15 barcos y las necesidades para establecer una colonia de 100 hombres. Frobisher zarpó el 3 de junio de 1578 y desembarcó en la bahía de Frobisher a principios de julio. Él y sus hombres no lograron establecer un asentamiento como resultado de las disensiones y el descontento, y todos regresaron a Inglaterra con 1.350 toneladas de mineral. A su regreso, se descubrió que el mineral era en realidad pirita de hierro y, por tanto, carecía de valor, aunque finalmente se utilizó para la metalización de carreteras. Como los minerales no tenían valor, la financiación de Frobisher se vino abajo y se vio obligado a buscar otro empleo.

Batallas y muerte

En 1585, Frobisher volvió a los mares como vicealmirante de la expedición de Sir Francis Drake a las Indias Occidentales. Tres años más tarde, luchó por los ingleses contra la Armada Española y fue nombrado caballero por sus esfuerzos. En los seis años siguientes, Frobisher dirigió varias escuadras inglesas, incluida una que intentó interceptar los barcos del tesoro españoles en las Azores. En noviembre de 1594, durante el asedio al fuerte Crozon, Frobisher fue abatido en una refriega con las fuerzas españolas. Murió varios días después, el 15 de noviembre, en Plymouth, Inglaterra.

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