Biografía Martha Graham

Martha Graham
Fotografía: Jack Mitchell/Getty Images

Martha Graham

Biografía

(1894–1991)
Martha Graham es considerada por muchos la bailarina más importante del siglo XX y la madre de la danza moderna.

¿Quién era Martha Graham?


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De niña, Martha Graham recibió la influencia de su padre, un médico que utilizaba el movimiento físico para remediar los trastornos nerviosos. Durante su adolescencia, Graham estudió danza en Los Ángeles, en Denishawn. En 1926, creó su propia compañía de danza en Nueva York y desarrolló una técnica innovadora y no tradicional que hablaba de formas más tabú de movimiento y expresión emocional. Bailó hasta bien entrada la década de los 70 y coreografió hasta su muerte en 1991, dejando el mundo de la danza cambiado para siempre.

Años tempranos e inspiración

Nacida en un suburbio de Allegheny (actual Pittsburgh), Pennsylvania, el 11 de mayo de 1894, Graham recibió la influencia temprana de su padre, George Graham, un médico especializado en trastornos nerviosos. El Dr. Graham creía que el cuerpo podía expresar sus sentidos internos, una idea que intrigaba a su joven hija.

En la década de 1910, la familia Graham se trasladó a California, y cuando Martha tenía 17 años, vio a Ruth St. Denis actuar en el Mason Opera House de Los Ángeles. Después del espectáculo, imploró a sus padres que le permitieran estudiar danza, pero como eran presbiterianos, no se lo permitieron.

Todavía inspirada, Graham se matriculó en una escuela de arte y, tras la muerte de su padre, en la recién inaugurada Denishawn School of Dancing and Related Arts, fundada por St. Graham pasó más de ocho años en Denishawn, como estudiante y como instructora.

De la danza a la coreografía

Trabajando principalmente con Shawn, Graham mejoró su técnica y comenzó a bailar profesionalmente. Shawn coreografió la producción de danza "Xochitl" específicamente para Graham, que interpretó el papel de una doncella azteca atacada. La actuación, tremendamente emotiva, le valió la aclamación de la crítica.

Graham dejó Denishawn en 1923 para aceptar un trabajo en el Greenwich Village Follies. Dos años después, dejó los Follies para ampliar su carrera. Aceptó puestos de profesora en la Eastman School of Music and Theater de Rochester (Nueva York) y en la John Murray Anderson School de Nueva York para mantenerse.

En 1926, creó la Martha Graham Dance Company. Sus incipientes programas eran estilísticamente similares a los de sus maestros, pero rápidamente encontró su voz artística y comenzó a realizar elaborados experimentos de danza.

Trailblazing Work

Siendo cada vez más atrevida, e ilustrando sus visiones a través de movimientos estridentes, violentos, espásticos y temblorosos, Graham creía que estas expresiones físicas daban salida a las corrientes espirituales y emocionales que eran totalmente ignoradas en otras formas de danza occidentales. El músico Louis Horst se incorporó como director musical de la compañía y permaneció con Graham durante casi toda su carrera. Algunas de las obras más impresionantes y famosas de Graham son: «Frontier», «Appalachian Spring», «Seraphic Dialogue» y «Lamentation». Todas estas obras utilizan el principio delsarteano de tensión y relajación, lo que Graham denominó «contracción y liberación».

A pesar de que muchos de los primeros críticos describieron sus danzas como «feas», el genio de Graham se impuso y se hizo cada vez más respetado con el tiempo, y sus avances en la danza son considerados por muchos como un importante logro en la historia cultural de Estados Unidos. La técnica Graham es una forma de movimiento muy apreciada que se enseña en instituciones de danza de todo el mundo.

Muerte

Graham continuó bailando hasta mediados de los 70 y coreografiando hasta su muerte el 1 de abril de 1991, a la edad de 96 años, dejando un legado de inspiración no sólo para los bailarines, sino para todo tipo de artistas. Su compañía sigue actuando a nivel internacional con un repertorio variado.

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