Biografía Marshall Herff Applewhite

Marshall Applewhite

Marshall Applewhite

Biografía

(1931–1997)
El autoproclamado profeta Marshall Applewhite era el líder del grupo de culto religioso Heaven’s Gate. Murió en el suicidio masivo del grupo en 1997.

¿Quién era Marshall Applewhite?


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Marshall Applewhite era el líder del culto religioso Heaven's Gate en Texas. Se autoproclamaba profeta, sacando su retórica de la ciencia ficción y de las escrituras. Llevó a su grupo a suicidarse en masa en 1997 con la esperanza de ser elevado a una nave espacial. Su compañera más cercana, Bonnie Lu Nettles, decidió que eran «Los Dos» mencionados en el Libro del Apocalipsis, destinados a una importante misión.

Vida temprana

Marshall Herff Applewhite nació el 17 de mayo de 1931 en Spur, Texas. Antes de encontrar su inusual vocación, Applewhite parecía llevar una vida bastante normal. Se graduó en el Austin College en 1952 y se casó ese mismo año. Pasó dos años en el Cuerpo de Señales del Ejército.

Applewhite era conocido por su talento musical y dramático. Cantaba ópera y era un buen orador público, impresionando a la gente con su fuerte voz de barítono y su buena dicción. A principios de la década de 1960, intentó durante un tiempo triunfar como actor en la ciudad de Nueva York, pero fracasó, según un artículo de The New York Times. A continuación, se convirtió en profesor asistente en la Universidad de Alabama, donde ejerció como director de coro de varios grupos. Luego regresó a Texas para dirigir el departamento de música de una universidad de Houston.

Giro a la religión

Mientras estaba en Houston, la vida de Applewhite comenzó a tambalearse. Él y su esposa se divorciaron en 1968; tuvieron dos hijos juntos. Se dice que luchó con su identidad sexual. En 1970, dejó su trabajo y parecía tener una especie de crisis nerviosa.

Dos años más tarde, Applewhite conoció a Nettles, una enfermera con un gran conocimiento de la Biblia, así como un interés en asuntos espirituales más inusuales. Más tarde decidirían que eran "Los Dos" mencionados en el Libro del Apocalipsis y que estaban en una importante misión espiritual. Applewhite y Nettles pasaron meses en la carretera, vagando por el país. Creyendo que su vocación superior les permitía ignorar las leyes terrenales, la pareja fue arrestada por fraude con tarjetas de crédito en 1974. Los cargos fueron retirados, pero Applewhite tuvo que responder por otro delito: el robo de un coche de alquiler. Alquiló uno en San Luis y nunca lo devolvió.

Applewhite fue condenado a seis meses de prisión. Durante su reclusión, comenzó a tratar de refinar las creencias que compartía con Nettles. Pensaban que venían de lo que denominaban el "Nivel Superior al Humano" — una versión física y literal del Cielo en el espacio exterior— y que habían sido enviados para ayudar a otros a alcanzar este "Próximo Nivel" Para ellos, el cuerpo humano era sólo un vehículo y que para ascender desde este mundo la gente tenía que separarse de todo lo que era humano en sí mismo, incluyendo sus necesidades y deseos terrenales. Creían que un OVNI les llevaría pronto de vuelta al Próximo Nivel después de completar su misión.

Culto creciente

Deseando compartir sus conocimientos con otros, Applewhite y Nettles comenzaron a viajar de nuevo. Applewhite era quien más hablaba durante las sesiones informativas que celebraban, mientras que él se apoyaba en la fuerza y la sabiduría espiritual de ella. La gente se interesó por ellos y empezaron a tener seguidores. En 1975, atrajeron a una veintena de seguidores tras una reunión en Oregón, que llamó la atención de las noticias nacionales. Applewhite y Nettles también fueron objeto de un libro de 1976 titulado Misioneros extraordinarios de la U.F.O..

Incómodos con el creciente escrutinio público, Applewhite y Nettles enviaron a sus seguidores a recorrer el país como misioneros mientras ellos mantenían un perfil bajo. En el punto álgido del grupo, éste contaba con unos 200 miembros. Applewhite y Nettles comenzaron a eliminar a sus seguidores, quedándose sólo con los miembros más dedicados y obedientes. Pasaron varios años viviendo en campamentos con Applewhite y Nettles asegurándose de que sus seguidores se mantuvieran ocupados realizando tareas para el grupo o tratando de frenar su naturaleza humana.

El grupo experimentó con varias dietas inusuales y el sexo, la bebida y el tabaquismo estaban prohibidos (algunos miembros masculinos, incluyendo a Applewhite, fueron castrados posteriormente.) Mentir y romper las reglas se consideraban ofensas importantes. La uniformidad también era importante para Applewhite y Nettles—todos los miembros llevaban ropa holgada y el pelo corto esencialmente para enmascarar el género y la sexualidad.

En la década de 1980, el grupo se trasladó al interior, alquilando casas en varias regiones, incluyendo el área de Dallas. Algunos miembros incluso empezaron a conseguir trabajos en el mundo exterior utilizando nombres falsos. Applewhite sufrió un golpe devastador en 1985 cuando Nettles murió de cáncer. Había perdido a su socio en su empresa espiritual y pareció tambalearse durante un tiempo.

Suicidio del grupo

Para finales de la década de 1980, sin embargo, Applewhite recuperó su afán proselitista y comenzó a difundir la palabra del inminente fin de la Tierra. El grupo realizó una serie de vídeos llamados Beyond Human—The Last Call que presentaban información sobre el grupo y el Próximo Nivel a principios de la década de 1990, que se emitían vía satélite. El grupo también sacó anuncios en todo el mundo, incluido el de USA Today en 1993. El titular de ese anuncio decía: "'El culto a los ovnis' resurge con una oferta final."

El descubrimiento del cometa Hale-Bopp en 1995 atrajo el interés de Applewhite. Vio el cometa como una señal de que una nave espacial venía a llevarlos al siguiente nivel. En 1996, el grupo tenía un exitoso negocio de informática y vivía en un exclusivo barrio de Rancho Sante Fe (California). También produjeron más vídeos en los que animaban a otros a marcharse con ellos, diciendo que era la "última oportunidad de evacuar la Tierra antes de que"sea reciclada"

Mientras el cometa Hale-Bopp se acercaba a la Tierra en 1997, Applewhite y sus seguidores se prepararon para hacer su salida de este mundo. El 21 de marzo, comieron una especie de última cena en un restaurante, pidiendo todos lo mismo: pastel de pavo, tarta de queso con arándanos y té helado. Uno o dos días después, cuando el cometa estaba más cerca del planeta, Applewhite y sus seguidores se quitaron la vida bebiendo una mezcla de vodka y barbitúricos.

El 26 de marzo, los cuerpos fueron encontrados todos vestidos igual con sudarios cubiertos de color púrpura. Cuando se conoció la noticia de la muerte de Heaven's Gate, mucha gente se sintió conmocionada y horrorizada por el suicidio masivo. Los medios de comunicación mostraron fragmentos de un vídeo incoherente que Applewhite realizó poco antes de los suicidios, en el que explicaba su misión y animaba a otros a seguirla. Los miembros también grabaron vídeos de salida. Pero estos hicieron poco para consolar a las familias de los seguidores o ayudar al mundo en general a entender sus acciones drásticas e insondables.

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Biografía de Marshall Herff Applewhite

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