Biografía Marie Curie

Marie Curie
Fotografía: Time Life Pictures/Mansell/The LIFE Picture Collection via Getty Images

Marie Curie

Biografía

(1867–1934)
Marie Curie fue la primera mujer en ganar un Premio Nobel, en Física, y con su posterior victoria, en Química, se convirtió en la primera persona en reclamar los honores Nobel dos veces. Junto con su marido, Pierre, descubrió el polonio y el radio, y promovió el desarrollo de los rayos X.

¿Quién fue Marie Curie?


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Marie Curie se convirtió en la primera mujer en ganar un Premio Nobel y la primera persona — hombre o mujer — en ganar el premio dos veces. Junto con su marido, Pierre Curie, Marie' llevó a cabo el descubrimiento del polonio y el radio y, tras la muerte de Pierre' el desarrollo de los rayos X. La famosa científica murió en 1934 de anemia aplásica, probablemente causada por la exposición a la radiación.

Vida temprana y educación

Maria Sklodowska, más tarde conocida como Marie Curie, nació el 7 de noviembre de 1867 en Varsovia (actual Polonia). Curie era la menor de cinco hijos, después de sus hermanos Zosia, Józef, Bronya y Hela.

Los padres de Curie eran profesores. Su padre, Wladyslaw, era profesor de matemáticas y física. Cuando sólo tenía 10 años, Curie perdió a su madre, Bronislawa, a causa de la tuberculosis.

De niña, Curie se parecía a su padre. Tenía una mente brillante y curiosa y destacaba en la escuela. Sin embargo, a pesar de ser una de las mejores alumnas de la escuela secundaria, Curie no pudo asistir a la Universidad de Varsovia, que era sólo para hombres. En su lugar, continuó su educación en la «universidad flotante» de Varsovia, un conjunto de clases clandestinas e informales que se impartían en secreto.

Tanto Curie como su hermana Bronya soñaban con ir al extranjero para obtener un título oficial, pero carecían de recursos económicos para pagar más estudios. Sin inmutarse, Curie llegó a un acuerdo con su hermana: Ella trabajaría para mantener a Bronya mientras estudiaba, y Bronya le devolvería el favor cuando terminara sus estudios.

Durante aproximadamente cinco años, Curie trabajó como tutora e institutriz. Aprovechó su tiempo libre para estudiar, leyendo sobre física, química y matemáticas.

En 1891, Curie finalmente llegó a París y se matriculó en la Sorbona. Se volcó en sus estudios, pero esta dedicación tuvo un coste personal: con poco dinero, Curie sobrevivía a base de pan con mantequilla y té, y su salud a veces se resentía debido a su mala alimentación.

Curie terminó su maestría en física en 1893 y obtuvo otro título en matemáticas al año siguiente.

Casamiento con Pierre Curie

Marie se casó con el físico francés Pierre Curie el 26 de julio de 1895. Los presentó un colega de Marie después de que ésta se graduara en la Universidad de la Sorbona; Marie había recibido un encargo para realizar un estudio sobre diferentes tipos de acero y sus propiedades magnéticas y necesitaba un laboratorio para su trabajo.

Entre los dos brillantes surgió un romance, y se convirtieron en un dúo dinámico y científico completamente entregado el uno al otro. Al principio, Marie y Pierre trabajaban en proyectos separados. Pero después de que Marie descubriera la radiactividad, Pierre dejó de lado su propio trabajo para ayudarla en sus investigaciones.

Marie sufrió una tremenda pérdida en 1906, cuando Pierre murió en París tras ponerse accidentalmente delante de un carro tirado por un caballo. A pesar de su tremendo dolor, asumió su puesto de profesora en la Sorbona, convirtiéndose en la primera mujer catedrática de la institución.

En 1911, se hizo pública la relación de Curie con el antiguo alumno de su marido, Paul Langevin. La prensa se burló de Curie por haber roto el matrimonio de Langevin, en parte debido a la creciente xenofobia en Francia.

Hijos

En 1897, Marie y Pierre tuvieron una hija, Irène. La pareja tuvo una segunda hija, Ève, en 1904.

Irène Joliot-Curie siguió los pasos de su madre y ganó el Premio Nobel de Química en 1935. Joliot-Curie compartió el galardón con su marido, Frédéric Joliot, por sus trabajos sobre la síntesis de nuevos elementos radiactivos.

En 1937, Ève Curie escribió la primera de las muchas biografías dedicadas a su famosa madre, Madame Curie, que se convirtió en un largometraje unos años después.

Descubrimientos

Curie descubrió la radiactividad y, junto con su marido Pierre, los elementos radiactivos polonio y radio mientras trabajaba con el mineral pechblenda. También impulsó el desarrollo de los rayos X tras la muerte de Pierre.

Radioactividad, polonio y radio

Fascinada por el trabajo de Henri Becquerel, un físico francés que descubrió que el uranio emitía rayos más débiles que los rayos X descubiertos por Wilhelm Conrad Röntgen, Curie llevó su trabajo unos pasos más allá.

Curie realizó sus propios experimentos con los rayos del uranio y descubrió que permanecían constantes, sin importar el estado o la forma del uranio. Los rayos, según su teoría, procedían de la estructura atómica del elemento. Esta idea revolucionaria creó el campo de la física atómica. La propia Curie acuñó la palabra «radiactividad» para describir el fenómeno. Trabajando con el mineral pechblenda, la pareja descubrió un nuevo elemento radiactivo en 1898. Llamaron al elemento polonio, en honor al país natal de Curie, Polonia.

También detectaron la presencia de otro material radiactivo en la pechblenda y lo llamaron radio. En 1902, los Curie anunciaron que habían producido un decigramo de radio puro, demostrando su existencia como elemento químico único.

Desarrollo de los rayos X

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial en 1914, Curie dedicó su tiempo y sus recursos a ayudar a la causa. Defendió el uso de máquinas de rayos X portátiles en el campo, y estos vehículos médicos se ganaron el apodo de "Pequeños Curies."

Después de la guerra, Curie utilizó su fama para avanzar en su investigación. Viajó a Estados Unidos dos veces, en 1921 y en 1929, para recaudar fondos para comprar radio y establecer un instituto de investigación sobre el radio en Varsovia.

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Premios Nobel

Curie ganó dos premios Nobel, de física en 1903 y de química en 1911. Fue la primera mujer en ganar un Premio Nobel, así como la primera persona—hombre o mujer—en ganar el prestigioso premio dos veces. Sigue siendo la única persona que ha sido galardonada por sus logros en dos ciencias distintas.

Curie recibió el Premio Nobel de Física en 1903, junto con su marido y Henri Becquerel, por sus trabajos sobre la radiactividad. Con su victoria, los Curie se ganaron una reputación internacional por sus esfuerzos científicos, y utilizaron el dinero del premio para continuar con sus investigaciones.

En 1911, Curie ganó su segundo Premio Nobel, esta vez en Química, por su descubrimiento del radio y el polonio. Aunque recibió el premio en solitario, compartió el honor con su difunto marido en su discurso de aceptación.

Por aquel entonces, Curie se unió a otros científicos famosos, como Albert Einstein y Max Planck, para asistir al primer Congreso de Física de Solvay y debatir sobre los numerosos descubrimientos innovadores en su campo.

Muerte

Curie murió el 4 de julio de 1934, de anemia aplásica, que se cree que fue causada por una exposición prolongada a la radiación.

Se sabe que llevaba tubos de ensayo de radio en el bolsillo de su bata de laboratorio. Sus muchos años de trabajo con materiales radiactivos hicieron mella en su salud.

Legado

Curie hizo muchos avances en su vida. Recordada como una figura destacada de la ciencia y un modelo para las mujeres, ha recibido numerosos honores póstumos. Varias instituciones educativas y de investigación y centros médicos llevan el nombre de Curie, como el Instituto Curie y la Universidad Pierre y Marie Curie (UPMC).

En 1995, los restos de Marie y Pierre fueron enterrados en el Panthéon de París, el lugar de descanso final de las mentes más grandes de Francia. Marie se convirtió en la primera y una de las cinco únicas mujeres en recibir sepultura allí. En 2017, el Panthéon acogió una exposición para honrar el 150 aniversario de la científica pionera.

La historia de la Nobel volvió a la gran pantalla en 2017 con Marie Curie: El valor del conocimiento, protagonizada por la actriz polaca Karolina Gruszka. En 2018, Amazon anunció el desarrollo de otro biopic de Curie, con la actriz británica Rosamund Pike en el papel protagonista.

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