Biografía Marie Antoinette

Marie Antoinette
Fotografía: Getty Images

Marie Antoinette

Biografía

(1755–1793)
María Antonieta contribuyó a provocar el malestar popular que condujo a la Revolución Francesa y al derrocamiento de la monarquía en agosto de 1792.

¿Quién fue María Antonieta?


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María Antonia Josefa Juana, más conocida como María Antonieta, fue la última reina de Francia que contribuyó a provocar el malestar popular que condujo a la Revolución Francesa y al derrocamiento de la monarquía en agosto de 1792. Se convirtió en un símbolo de los excesos de la monarquía y a menudo se le atribuye la famosa frase «Que se coman el pastel», aunque no hay pruebas de que la dijera realmente. Como consorte de Luis XVI, María Antonieta fue decapitada nueve meses después de su marido por orden del tribunal revolucionario. Tenía 37 años.

Familia y primeros años

María Antonieta nació el 2 de noviembre de 1755 en Viena, Austria.

María Antonieta fue la decimoquinta y penúltima hija de María Teresa, emperatriz de Austria, y del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Francisco I. Vivió una infancia relativamente despreocupada. La educación de María Antonieta era la típica de una niña aristócrata del siglo XVIII y se centraba principalmente en los principios religiosos y morales, mientras que sus hermanos estudiaban materias más académicas.

Con la conclusión de la Guerra de los Siete Años en 1763, la emperatriz María Teresa se propuso preservar la frágil alianza entre Austria y Francia; cimentar las alianzas a través de conexiones matrimoniales era una práctica común entre las familias reales europeas de la época.

María Antonieta y Luis XVI

En 1765, murió Luis, delfín de Francia (también conocido como Luis Fernando), hijo del monarca francés Luis XV. Su muerte dejó al nieto del rey, Luis Augusto, de 11 años, como heredero del trono francés. En pocos meses, María Antonieta y Luis Augusto, el futuro rey Luis XVI, se comprometieron a casarse entre sí.

En 1768, el rey de Francia, Luis XV, envió a un tutor a Austria para instruir a la futura esposa de su nieto. El tutor encontró a María Antonieta "más inteligente de lo que generalmente se ha supuesto", pero añadió que, dado que "es más bien perezosa y extremadamente frívola, es difícil de enseñar" María Antonieta era una niña de sólo 14 años, delicadamente bella, con ojos azul-gris y pelo rubio ceniza. En mayo de 1770, partió hacia Francia para casarse, escoltada por 57 carruajes, 117 lacayos y 376 caballos. María Antonieta y Luis Augusto se casaron el 16 de mayo de 1770.

La joven no se adaptó bien a una vida de casada para la que, obviamente, no estaba preparada, y sus frecuentes cartas a casa revelaban una intensa nostalgia. "Señora, mi queridísima madre," escribió en una carta, "No he recibido una de sus queridas cartas sin que se me salten las lágrimas." También le erizaron algunos de los rituales que se esperaba que realizara como dama de la familia real francesa.

Me pongo el colorete y me lavo las manos delante de todo el mundo

Se quejaba, refiriéndose a un ritual en el que debía maquillarse delante de decenas de cortesanos.

Luis XV murió en 1774, y Luis Augusto le sucedió en el trono francés como Luis XVI, convirtiendo a María Antonieta, con 19 años, en reina de Francia.

Las personalidades de Luis XVI y María Antonieta no podían ser más diferentes. Él era introvertido, tímido e indeciso, amante de los placeres solitarios como la lectura y la orfebrería; ella era vivaz, extrovertida y atrevida, una mariposa social que amaba el juego, la fiesta y las modas extravagantes. Cuando el rey se acostaba antes de medianoche, las noches de fiesta y juerga de María Antonieta aún no habían comenzado. A partir de 1780, María Antonieta empezó a pasar cada vez más tiempo en el Petit Trianon, su castillo privado en el recinto del Palacio de Versalles, casi siempre sin el rey. En esa época surgieron los primeros rumores sobre su relación con el diplomático sueco Axel von Fersen.

María Antonieta

En 1778, María Antonieta dio a luz a su hija, María-Thérèse-Charlotte. El año anterior, la madre de María Antonieta supo que su hija y Luis XVI no habían consumado su matrimonio. La emperatriz María Teresa envió inmediatamente a Francia a su hijo, José II, hermano mayor de María Antonieta, para que actuara como una especie de consejero matrimonial. Sean cuales sean sus consejos, parece que funcionaron.

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María Antonieta’ s Nickname

Durante la década de 1780, innumerables panfletos acusaron a María Antonieta de ignorancia, extravagancia y adulterio, algunos con caricaturas salaces y otros apodándola "Madame Deficit.

En esa época, el gobierno francés estaba sumido en la confusión financiera y las malas cosechas hacían subir los precios de los cereales en todo el país, por lo que el fabuloso y extravagante estilo de vida de María Antonieta se convirtió en objeto de la ira popular. En 1785, un infame escándalo de collares de diamantes empañó permanentemente la reputación de la reina. Un ladrón que se hizo pasar por María Antonieta obtuvo un collar de 647 diamantes y lo llevó de contrabando a Londres para venderlo por partes. Aunque María Antonieta era inocente de cualquier implicación, sin embargo era culpable a los ojos del pueblo.

Rehusándose a dejar que las críticas públicas alteraran su comportamiento, en 1786 María Antonieta comenzó a construir el Hameau de la Reine, un extravagante refugio cerca del Petit Trianon en Versalles.

“Que se coman la tarta”

María Antonieta es quizás más conocida por la cita, "Que se coman la tarta. Según la historia, al oír que el pueblo no tenía pan para comer al comienzo de la Revolución Francesa en 1789, la reina comentó «qu’ils mangent de la brioche” — el brioche es un tipo de pan francés elegante.

Sin embargo, no hay pruebas de que María Antonieta pronunciara realmente estas palabras, y los historiadores coinciden en general en que un comentario tan despiadado habría sido muy poco característico de la reina francesa. A pesar de su lujoso estilo de vida, María Antonieta hacía obras de caridad y tenía compasión por la clase social de su país. El comentario se remonta a varias décadas atrás a una versión de la croûte de pâté” (otro tipo de pastelería francesa). El comentario lo hizo supuestamente Marie-Thérèse, una princesa española que se casó con el rey Luis XIV en 1660.

La Revolución Francesa

El 14 de julio de 1789, 900 obreros y campesinos franceses asaltaron la prisión de la Bastilla para tomar armas y municiones, marcando el inicio de la Revolución Francesa. El 6 de octubre de ese año, una multitud estimada en 10.000 personas se reunió frente al Palacio de Versalles y exigió que el rey y la reina fueran llevados a París. En el Palacio de las Tullerías de París, el siempre indeciso Luis XVI actuó casi paralizado, y María Antonieta ocupó inmediatamente su lugar, reuniéndose con asesores y embajadores y enviando cartas urgentes a otros gobernantes europeos, rogándoles que ayudaran a salvar la monarquía de Francia.

En un complot urdido principalmente por María Antonieta y su amante, el conde Axel von Fersen, la familia real intentó escapar de Francia en junio de 1791, pero fueron capturados y devueltos a París. En septiembre de ese año, el rey Luis XVI aceptó apoyar una nueva constitución redactada por la Asamblea Nacional Constituyente a cambio de mantener al menos su poder simbólico.

Sin embargo, en el verano de 1792, con Francia en guerra con Austria y Prusia, el cada vez más poderoso líder radical jacobino Maximilien de Robespierre pidió la destitución del rey. En septiembre de 1792, tras un mes de terribles masacres en París, la Convención Nacional abolió la monarquía, declaró el establecimiento de una República Francesa y arrestó al rey y a la reina.

El síndrome de María Antonieta

El síndrome de María Antonieta es una enfermedad en la que todo el pelo del cuero cabelludo se vuelve blanco de repente. Se rumorea que el pelo de la última reina francesa se volvió blanco la noche antes de ser ejecutada en la guillotina, lo que da nombre a este raro pero real fenómeno médico.

Muerte

María Antonieta fue enviada a la guillotina el 16 de octubre de 1793. Varios meses antes, en enero de 1793, la nueva república radical juzgó al rey Luis XVI, lo declaró culpable de traición y lo condenó a muerte. El 21 de enero de 1793, fue arrastrado a la guillotina y ejecutado.

En octubre, un mes después del infame y sangriento Reinado del Terror que se cobró decenas de miles de vidas francesas, María Antonieta fue juzgada por traición y robo, así como por una falsa y perturbadora acusación de abuso sexual contra su propio hijo. Tras dos días de juicio, un jurado compuesto únicamente por hombres declaró a María Antonieta culpable de todos los cargos.

La noche anterior a su ejecución, había escrito su última carta a su cuñada, Elisabeth. "Estoy tranquila," la reina escribió, "como las personas cuya conciencia está tranquila." Luego, en los momentos previos a su ejecución, cuando el sacerdote que estaba presente le dijo que tuviera valor, María Antonieta respondió, "¿Valor? El momento en que mis males van a terminar no es el momento en que el coraje me va a faltar.

María Antonieta’s Legacy

La última reina de Francia ha sido vilipendiada como la personificación de los males de la monarquía. Al mismo tiempo, María Antonieta ha sido exaltada como un pináculo de la moda y la belleza, con estudios obsesivos sobre sus elecciones de vestuario y joyas e interminables especulaciones sobre su vida amorosa extramatrimonial. Ambas interpretaciones del personaje de María Antonieta demuestran la tendencia, tan frecuente hoy como en su época, de representar su vida y su muerte como símbolo de la caída de las monarquías europeas ante la revolución mundial.

Como dijo una vez Thomas Jefferson, prediciendo la forma en que María Antonieta sería vista por la posteridad, "Siempre he creído que si no hubiera habido reina, no habría habido revolución."

Películas sobre María Antonieta

Ha habido dos películas biográficas de María Antonieta. La primera se estrenó en 1938 y está protagonizada por Norma Shearer en el papel principal, con Robert Morley como el rey y Tyrone Power como el amante de la reina. La segunda película, estrenada en 2006, fue dirigida por Sofia Coppola y protagonizada por Kirsten Dunst como María Antonieta y Jason Schwartzman como el rey Luis XVI. Coppola fue nominada a la Palma de Oro del festival de Cannes por su trabajo, y la película ganó un premio de la Academia en 2007 por el mejor diseño de vestuario.

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