Biografía Marian Anderson

Marian Anderson
Fotografía: General Fotografíagraphic Agency/Getty Images

Marian Anderson

Biografía

(1897–1993)
Considerada una de las mejores contraltos de su tiempo, Marian Anderson se convirtió en la primera afroamericana en actuar en la Ópera Metropolitana de Nueva York en 1955.

¿Quién era Marian Anderson?


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La cantante Marian Anderson demostró su talento vocal desde niña, pero su familia no podía permitirse pagar una formación formal. Los miembros de su iglesia recaudaron fondos para que asistiera a una escuela de música durante un año, y en 1955 se convirtió en la primera cantante afroamericana en actuar como miembro de la Ópera Metropolitana de Nueva York.

Años tempranos

Anderson nació el 27 de febrero de 1897 en Filadelfia, Pensilvania.

La mayor de tres niñas, Anderson tenía sólo 6 años cuando se convirtió en miembro del coro de la Iglesia Bautista de la Unión, donde se ganó el apodo de «Baby Contralto». Su padre, un comerciante de carbón y hielo, apoyó los intereses musicales de su hija y, cuando Anderson tenía ocho años, le compró un piano. Como la familia no podía permitirse clases, la prodigiosa Anderson aprendió sola.

A la edad de 12 años, el padre de Anderson murió, dejando a su madre para que criara a sus tres hijas todavía jóvenes. Su muerte, sin embargo, no frenó las ambiciones musicales de Anderson. Siguió profundamente comprometida con su iglesia y su coro y ensayó todas las partes (soprano, contralto, tenor y bajo) delante de su familia hasta que las perfeccionó.

El compromiso de Anderson con su música y su rango como cantante impresionó tanto al resto de su coro que la iglesia se unió y recaudó suficiente dinero, unos 500 dólares, para pagar la formación de Anderson con Giuseppe Boghetti, un respetado profesor de canto.

Éxito profesional

Durante sus dos años de estudio con Boghetti, Anderson ganó la oportunidad de cantar en el estadio Lewisohn de Nueva York tras presentarse a un concurso organizado por la Sociedad Filarmónica de Nueva York.

Pronto llegaron otras oportunidades. En 1928, actuó por primera vez en el Carnegie Hall y finalmente se embarcó en una gira por Europa gracias a una beca Julius Rosenwald.

A finales de la década de 1930, la voz de Anderson la hizo famosa a ambos lados del Atlántico. En Estados Unidos, fue invitada por el presidente Franklin D. Roosevelt y su esposa Eleanor a actuar en la Casa Blanca, siendo la primera afroamericana en recibir este honor.

División racial

A pesar del éxito de Anderson, no toda América estaba preparada para recibir su talento. En 1939, su representante intentó organizar una actuación para ella en el Constitution Hall de Washington, D.C.. Pero los propietarios de la sala, las Hijas de la Revolución Americana, informaron a Anderson y a su representante de que no había fechas disponibles. Eso estaba muy lejos de la realidad. La verdadera razón por la que se rechazó a Anderson fue una política establecida por las Hijas de la Revolución Americana que obligaba a la sala a ser un lugar estrictamente para artistas blancos.

Cuando se filtró al público lo que había sucedido, se produjo un alboroto, liderado en parte por Eleanor Roosevelt, que invitó a Anderson a actuar en su lugar en el Lincoln Memorial el domingo de Pascua. Ante una multitud de más de 75.000 personas, Anderson ofreció una actuación fascinante que fue transmitida en directo para millones de oyentes de radio.

Años posteriores y muerte

Durante las siguientes décadas de su vida, la estatura de Anderson no hizo más que crecer. En 1961, interpretó el himno nacional en la toma de posesión del presidente John F. Kennedy. Dos años más tarde, Kennedy honró a la cantante con la Medalla Presidencial de la Libertad.

Después de retirarse de la actuación en 1965, Anderson estableció su vida en su granja de Connecticut. En 1991, el mundo de la música la honró con un premio Grammy a la Trayectoria.

Sus últimos años los pasó en Portland, Oregón, donde se mudó con su sobrino. Murió allí por causas naturales el 8 de abril de 1993.

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