Biografía Margaret Thatcher

Margaret Thatcher
Fotografía: Jean GUICHARD/Gamma-Rapho via Getty Images

Margaret Thatcher

Biografía

(1925–2013)
Margaret Thatcher, la primera mujer primer ministro de Gran Bretaña, fue una controvertida figura de la ideología conservadora durante su mandato.

¿Quién fue Margaret Thatcher?


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Margaret Thatcher se convirtió en líder del Partido Conservador británico y en 1979 fue elegida primera ministra, la primera mujer en ocupar el cargo. Durante sus tres mandatos, recortó los programas de bienestar social, redujo el poder de los sindicatos y privatizó ciertas industrias. Thatcher dimitió en 1990 debido a una política impopular y a las luchas de poder en su partido. Murió el 8 de abril de 2013, a los 87 años.

Vida temprana

Thatcher nació como Margaret Hilda Roberts el 13 de octubre de 1925, en Grantham, Inglaterra. Apodada la «Dama de Hierro», Thatcher fue primera ministra de Inglaterra de 1979 a 1990. Hija de un empresario local, fue educada en un colegio local, el Grantham Girls' High School. Su familia tenía una tienda de comestibles y todos vivían en un apartamento encima de la tienda. En sus primeros años, su padre, que era miembro del consejo municipal, la introdujo en la política conservadora.

Buena estudiante, Thatcher fue aceptada en la Universidad de Oxford, donde estudió química en el Somerville College. Una de sus profesoras fue Dorothy Hodgkin, científica ganadora del Premio Nobel. En su juventud, Thatcher fue políticamente activa y presidió la Asociación Conservadora de la universidad. Se licenció en química en 1947 y empezó a trabajar como química de investigación en Colchester. Más tarde, trabajó como química investigadora en Dartford.

Primera incursión en la política

Dos años después de graduarse en la universidad, Thatcher hizo su primera apuesta por un cargo público. Se presentó como candidata conservadora a un escaño parlamentario en Dartford en las elecciones de 1950. Thatcher sabía desde el principio que sería casi imposible ganarle el puesto al Partido Laborista liberal. Aun así, se ganó el respeto de sus compañeros de partido con sus discursos. Derrotada, Thatcher no se amilanó y volvió a intentarlo al año siguiente, pero una vez más sus esfuerzos fueron infructuosos. Dos meses después de su derrota, se casó con Denis Thatcher.

En 1952, Thatcher dejó de lado la política durante un tiempo para estudiar derecho. Ella y su marido dieron la bienvenida a los gemelos Carol y Mark al año siguiente. Tras completar su formación, Thatcher obtuvo el título de barrister, un tipo de abogado, en 1953. Pero no se mantuvo alejada de la arena política durante mucho tiempo. En 1959 obtuvo un escaño en la Cámara de los Comunes, en representación de Finchley.

Claramente una mujer en ascenso, Thatcher fue nombrada subsecretaria parlamentaria de pensiones y seguros nacionales en 1961. Cuando el Partido Laborista asumió el control del gobierno, se convirtió en miembro de lo que se denomina el Gabinete en la Sombra, un grupo de líderes políticos que ocuparían puestos a nivel de gabinete si su partido estuviera en el poder.

La primera mujer premier de Gran Bretaña

Cuando los conservadores volvieron a gobernar en junio de 1970, Thatcher fue nombrada secretaria de Estado de Educación y Ciencia, y apodada "Thatcher, la ladrona de la leche" por su abolición del plan de leche escolar gratuita universal. Su cargo le resultó frustrante, no por toda la mala prensa que rodeó sus acciones, sino porque tuvo dificultades para conseguir que el Primer Ministro Edward Heath escuchara sus ideas. Al parecer, desencantada sobre el futuro de las mujeres en la política, Thatcher fue citada diciendo, "No creo que haya una mujer primer ministro en mi vida," durante una aparición en televisión en 1973.

Thatcher pronto demostró que estaba equivocada. Aunque el Partido Conservador perdió el poder en 1974, Thatcher se convirtió en una fuerza dominante en su partido político. Fue elegida líder del Partido Conservador en 1975, superando a Heath para el puesto. Con esta victoria, Thatcher se convirtió en la primera mujer en ser líder de la oposición en la Cámara de los Comunes. Inglaterra se encontraba en una época de agitación económica y política, con el gobierno casi en bancarrota, el desempleo en aumento y conflictos con los sindicatos. Esta inestabilidad ayudó a devolver a los conservadores al poder en 1979. Como líder del partido, Thatcher hizo historia en mayo de 1979, cuando fue nombrada primera mujer primer ministro de Gran Bretaña.

Liderazgo conservador

Como primer ministro, Thatcher luchó contra la recesión del país subiendo inicialmente los tipos de interés para controlar la inflación. Fue más conocida por su destrucción de las industrias tradicionales británicas a través de sus ataques a las organizaciones laborales, como el sindicato de mineros, y por la privatización masiva de las viviendas sociales y el transporte público. Uno de sus más firmes aliados fue el presidente estadounidense Ronald Reagan, también conservador. Ambos compartían filosofías políticas similares, de derechas y favorables a las empresas.

Thatcher se enfrentó a un desafío militar durante su primer mandato. En abril de 1982, Argentina invadió las Islas Malvinas. Este territorio británico había sido durante mucho tiempo una fuente de conflicto entre las dos naciones, ya que las islas están situadas frente a la costa de Argentina. Actuando con rapidez, Thatcher envió tropas británicas al territorio para retomar las islas en lo que se conoció como la Guerra de las Malvinas. Argentina se rindió en junio de 1982.

En su segundo mandato, de 1983 a 1987, Thatcher manejó una serie de conflictos y crisis, el más impactante de los cuales puede haber sido el intento de asesinato contra ella en 1984. En un complot del Ejército de la República Irlandesa, se pretendía matarla con una bomba colocada en la Conferencia Conservadora de Brighton en octubre. Impertérrita e ilesa, Thatcher insistió en que la conferencia continuara y pronunció un discurso al día siguiente.

En cuanto a la política exterior, Thatcher se reunió con Mijail Gorbachov, el líder soviético, en 1984. Ese mismo año, firmó un acuerdo con el gobierno chino sobre el futuro de Hong Kong. Públicamente, Thatcher expresó su apoyo a las incursiones aéreas de Reagan en Libia en 1986 y permitió que las fuerzas estadounidenses utilizaran las bases británicas para ayudar a llevar a cabo el ataque.

Resignación

Al volver para un tercer mandato en 1987, Thatcher trató de implantar un plan de estudios estándar en toda la nación y hacer cambios en el sistema médico socializado del país. Sin embargo, perdió muchos apoyos debido a sus esfuerzos por implantar un impuesto local de tipo fijo— tachado de impuesto electoral por muchos, ya que pretendía privar de derechos a quienes no lo pagaran. Enormemente impopular, esta política provocó protestas públicas y causó disensiones dentro de su partido.

Thatcher inicialmente presionó para conseguir el liderazgo del partido en 1990, pero finalmente cedió a la presión de los miembros del partido y anunció sus intenciones de dimitir el 22 de noviembre de 1990. En una declaración, dijo: «Después de haber consultado ampliamente a mis colegas, he llegado a la conclusión de que la unidad del partido y las perspectivas de victoria en unas elecciones generales serían más beneficiosas si dimito para permitir que mis colegas del gabinete puedan participar en la votación para el liderazgo. El 28 de noviembre de 1990, Thatcher abandonó por última vez el número 10 de Downing Street, la residencia oficial de la Primera Ministra.

La vida después de la política

Al poco tiempo de dejar el cargo, Thatcher fue nombrada miembro de la Cámara de los Lores, como baronesa Thatcher de Kesteven, en 1992. Escribió sobre sus experiencias como líder mundial y mujer pionera en el campo de la política en dos libros: Los años de Downing Street (1993) y El camino al poder (1995). En 2002, publicó el libro Statecraft, en el que ofrecía sus puntos de vista sobre la política internacional.

Por esta época, Thatcher sufrió una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares. Luego sufrió una gran pérdida personal en 2003, cuando murió su marido de más de 50 años, Denis. Al año siguiente, Thatcher tuvo que despedirse de un viejo amigo y aliado, Ronald Reagan. Con una salud frágil, Thatcher pronunció un elogio en su funeral a través de una conexión de vídeo, elogiando a Reagan como un hombre que "trató de reparar el espíritu herido de Estados Unidos", de restaurar la fuerza del mundo libre, y de liberar a los esclavos del comunismo."

En 2005, Thatcher celebró su 80º cumpleaños. Se celebró un gran evento en su honor al que asistieron la reina Isabel II, Tony Blair y casi 600 amigos, familiares y antiguos colegas. Dos años más tarde, se inauguró una escultura de la fuerte líder conservadora en la Cámara de los Comunes.

Últimos años y muerte

La salud de Thatcher fue noticia en 2010, cuando faltó a una celebración en el número 10 de Downing Street, celebrada en honor a su 85º cumpleaños por David Cameron. Más tarde, en noviembre de 2010, Thatcher pasó dos semanas en el hospital por una afección que, según se reveló posteriormente, le causaba una dolorosa inflamación muscular. En 2011, no asistió a varios eventos importantes, como la boda del príncipe Guillermo en abril y la inauguración de la escultura de Ronald Reagan en Londres en julio. Además, en julio de 2011, la oficina de Thatcher en la Cámara de los Lores fue cerrada permanentemente. El cierre ha sido considerado por algunos como el final de su vida pública.

Luchando contra los problemas de memoria en sus últimos años debido a sus derrames cerebrales, Thatcher se retiró de los focos, viviendo casi en reclusión en su casa en el barrio londinense de Belgravia.

Thatcher murió el 8 de abril de 2013, a la edad de 87 años. Le sobrevivieron sus dos hijos, la hija Carol y el hijo Sir Mark.

Legado, película y 'The Crown'

Las políticas y acciones de Thatcher continúan siendo debatidas por detractores y partidarios por igual, lo que ilustra la indeleble impresión que ha dejado en Gran Bretaña y en las naciones de todo el mundo.

En 2011, Meryl Streep retrató a Thatcher en la película biográfica La Dama de Hierro. Gillian Anderson retrató a la ex primera ministra en la cuarta temporada de The Crown.

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