Biografía Marc Chagall

Marc Chagall
Fotografía: Keystone/Hulton Archive/Getty Images

Marc Chagall

Biografía

(1887–1985)
Marc Chagall fue un artista francés nacido en Bielorrusia cuya obra se basaba generalmente en la asociación emocional más que en los fundamentos pictóricos tradicionales.

¿Quién fue Marc Chagall?


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Marc Chagall desarrolló un temprano interés por el arte. Después de estudiar pintura, en 1907 abandonó Rusia para ir a París, donde vivió en una colonia de artistas en las afueras de la ciudad. Al fusionar su personal y onírica imaginería con toques del fauvismo y el cubismo populares en Francia en aquella época, Chagall creó sus obras más duraderas—incluyendo Yo y la aldea (1911)—algunas de las cuales se presentarían en las exposiciones del Salon des Indépendants. Tras regresar a Vitebsk para una visita en 1914, el estallido de la Primera Guerra Mundial atrapó a Chagall en Rusia. Regresó a Francia en 1923, pero se vio obligado a huir del país y de la persecución nazi durante la Segunda Guerra Mundial. Al encontrar asilo en Estados Unidos, Chagall se dedicó a la escenografía y el diseño de vestuario antes de regresar a Francia en 1948. En sus últimos años experimentó con nuevas formas de arte y recibió numerosos encargos de obras a gran escala.

Vida temprana

Marc Chagall nació en una pequeña comunidad jasídica en las afueras de Vitebsk, Bielorrusia, el 7 de julio de 1887. Su padre era pescadero y su madre tenía una pequeña tienda de artículos de consumo en el pueblo. De niño, Chagall asistió a la escuela primaria judía, donde estudió hebreo y la Biblia, antes de asistir a la escuela pública rusa. En esta época comenzó a aprender los fundamentos del dibujo, pero quizás lo más importante es que absorbió el mundo que le rodeaba, almacenando las imágenes y los temas que aparecerían en gran parte de su obra posterior.

A los 19 años, Chagall se matriculó en una escuela de arte privada, exclusivamente judía, y comenzó su educación formal en pintura, estudiando brevemente con el retratista Yehuda Pen. Sin embargo, dejó la escuela después de varios meses y se trasladó a San Petersburgo en 1907 para estudiar en la Sociedad Imperial para la Protección de las Bellas Artes. Al año siguiente, se matriculó en la Escuela Svanseva y estudió con el escenógrafo Léon Bakst, cuyo trabajo había aparecido en los Ballets Rusos de Sergei Diaghilev. A pesar de esta formación y de la gran popularidad del realismo en Rusia en aquella época, Chagall ya estaba estableciendo su propio estilo personal, que se caracterizaba por una irrealidad más onírica y por las personas, los lugares y las imágenes que más le interesaban. Algunos ejemplos de este periodo son su Ventana de Vitebsk (1908) y Mi prometidaé con guantes negros (1909), que retrataba a Bella Rosenfeld, con quien se había comprometido recientemente.

La colmena

A pesar de su romance con Bella, en 1911 un subsidio del parlamentario ruso y mecenas del arte Maxim Binaver permitió a Chagall trasladarse a París, Francia. Tras instalarse brevemente en el barrio de Montparnasse, Chagall se trasladó a una colonia de artistas conocida como La Ruche (La Colmena), donde comenzó a trabajar con pintores como Amedeo Modigliani y Fernand Léger, así como con el poeta vanguardista Guillaume Apollinaire. A instancias de ellos, y bajo la influencia del fauvismo y el cubismo, que gozaban de gran popularidad, Chagall aligeró su paleta y alejó su estilo de la realidad. Yo y la aldea (1911) y Homenaje a Apollinaire (1912) se encuentran entre sus primeras obras parisinas, consideradas ampliamente como su periodo más exitoso y representativo.

Aunque su obra se diferenciaba estilísticamente de la de sus contemporáneos cubistas, entre 1912 y 1914 Chagall expuso varios cuadros en la exposición anual Salon des Indépendants, donde obras de Juan Gris, Marcel Duchamp y Robert Delaunay causaban furor en el mundo del arte parisino. La popularidad de Chagall comenzó a extenderse más allá de La Ruche, y en mayo de 1914 viajó a Berlín para ayudar a organizar su primera exposición individual, en la galería Der Sturm. Chagall permaneció en la ciudad hasta que se inauguró la aclamada muestra en junio. Luego regresó a Vitebsk, sin saber los fatídicos acontecimientos que se avecinaban.

Guerra, paz y revolución

En agosto de 1914, el estallido de la Primera Guerra Mundial impidió que Chagall tuviera planes de regresar a París. Sin embargo, el conflicto no frenó el flujo de su producción creativa, sino que se limitó a darle acceso directo a las escenas de la infancia tan esenciales para su obra, como se puede ver en cuadros como Judío en verde (1914) y Sobre Vitebsk (1914). En sus cuadros de esta época también aparecen ocasionalmente imágenes del impacto de la guerra en la región, como en Soldado herido (1914) y Marcha (1915). Sin embargo, a pesar de las dificultades de la vida en tiempos de guerra, éste también sería un período alegre para Chagall. En julio de 1915 se casó con Bella, y ella dio a luz a una hija, Ida, al año siguiente. Su aparición en obras como Cumpleaños (1915), Bella e Ida junto a la ventana (1917) y varios de sus cuadros de Amantes permiten vislumbrar la isla de felicidad doméstica que era Chagall en medio del caos.

Para evitar el servicio militar y permanecer con su nueva familia, Chagall aceptó un puesto de empleado en el Ministerio de Economía de Guerra en San Petersburgo. Allí comenzó a trabajar en su autobiografía y también se sumergió en la escena artística local, entablando amistad con el novelista Boris Pasternak, entre otros. También expuso su obra en la ciudad y pronto obtuvo un considerable reconocimiento. Esa notoriedad sería importante tras la Revolución Rusa de 1917, cuando fue nombrado comisario de Bellas Artes en Vitebsk. En su nuevo cargo, Chagall emprendió varios proyectos en la región, incluida la fundación de la Academia de las Artes en 1919. A pesar de estos esfuerzos, las diferencias entre sus colegas acabaron por desilusionar a Chagall. En 1920 renunció a su puesto y trasladó a su familia a Moscú, la capital rusa tras la revolución.

En Moscú, Chagall recibió pronto el encargo de crear decorados y vestuario para varias producciones del Teatro Estatal Yiddish de Moscú, donde también pintaría una serie de murales titulados Introducción al Teatro Judío. En 1921, Chagall también encontró trabajo como profesor en una escuela para huérfanos de guerra. Sin embargo, en 1922, Chagall se dio cuenta de que su arte había caído en desgracia y, en busca de nuevos horizontes, abandonó Rusia para siempre.

Vuelo

Tras una breve estancia en Berlín, donde intentó sin éxito recuperar la obra expuesta en Der Sturm antes de la guerra, Chagall trasladó a su familia a París en septiembre de 1923. Poco después de su llegada, el marchante y editor Ambroise Vollard le encargó una serie de grabados para una nueva edición de la novela de Nikolai Gogol de 1842, Almas muertas. Dos años más tarde, Chagall comenzó a trabajar en una edición ilustrada de las Fábulas de Jean de la Fontaine, y en 1930 realizó grabados para una edición ilustrada del Antiguo Testamento, para la que viajó a Palestina para realizar una investigación.

El trabajo de Chagall durante este periodo le proporcionó un nuevo éxito como artista y le permitió viajar por toda Europa en la década de 1930. También publicó su autobiografía, Mi vida (1931), y en 1933 recibió una retrospectiva en la Kunsthalle de Basilea, Suiza. Pero al mismo tiempo que la popularidad de Chagall se extendía, también lo hacía la amenaza del fascismo y el nazismo. Durante la «limpieza cultural» emprendida por los nazis en Alemania, se ordenó la retirada de las obras de Chagall de los museos de todo el país. Varias obras fueron quemadas, y otras se incluyeron en una exposición de arte degenerado celebrada en 1937 en Múnich. La angustia de Chagall ante estos inquietantes acontecimientos y la persecución de los judíos en general puede verse en su cuadro de 1938 Crucifixión blanca.

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Chagall y su familia se trasladaron a la región del Loira antes de trasladarse más al sur, a Marsella, tras la invasión de Francia. Encontraron un refugio más seguro cuando, en 1941, el nombre de Chagall fue añadido por el director del Museo de Arte Moderno (MOMA) de Nueva York a una lista de artistas e intelectuales que se consideraban en mayor riesgo por la campaña antijudía de los nazis. Chagall y su familia estarían entre los más de 2.000 que recibieron visados y escaparon de esta manera.

Puertos embrujados

Al llegar a Nueva York en junio de 1941, Chagall descubrió que ya era un artista conocido allí y, a pesar de la barrera del idioma, pronto pasó a formar parte de la comunidad de artistas europeos exiliados. Al año siguiente, el coreógrafo Léonide Massine le encargó el diseño de los decorados y el vestuario del ballet Aleko, basado en la obra de Alexander Pushkin Los gitanos, con música de Piotr Ilich Chaikovski.

Pero incluso cuando se instaló en la seguridad de su hogar temporal, los pensamientos de Chagall se vieron consumidos con frecuencia por el destino de los judíos de Europa y la destrucción de Rusia, como indican cuadros como La crucifixión amarilla (1943) y El malabarista (1943). Un golpe más personal golpeó a Chagall en septiembre de 1944, cuando su amada Bella murió de una infección vírica, dejando al artista incapacitado por el dolor. La tristeza por la pérdida de su esposa perseguiría a Chagall durante años, tal y como se representa de forma conmovedora en sus cuadros de 1945 Alrededor de ella y Las velas de la boda.

En 1945, Chagall comenzó a trabajar en la escenografía y el vestuario de una producción del ballet de Igor Stravinsky El pájaro de fuego, que se estrenó en 1949, se representó hasta 1965 y se ha representado en numerosas ocasiones desde entonces. También se relacionó con una joven artista inglesa llamada Virginia McNeil, y en 1946 ella dio a luz a su hijo, David. En esta época, Chagall también fue objeto de exposiciones retrospectivas en el MOMA y el Instituto de Arte de Chicago.

Retorno

Después de siete años de exilio, en 1948 Chagall regresó a Francia con Virginia y David, así como con la hija de Virginia, Jean, de un matrimonio anterior. Su llegada coincidió con la publicación de la edición ilustrada de Almas muertas de Chagall, que había sido interrumpida por el inicio de la guerra. La edición de Fábulas con su obra se publicó en 1952, y después de que Chagall completara los grabados que había comenzado en 1930, se publicó su biblia ilustrada en 1956.

En 1950, Chagall y su familia se trasladaron al sur, a Saint-Paul-de-Vence, en la Riviera francesa. Virginia le dejó al año siguiente, pero en 1952 Chagall conoció a Valentina “Vava” Brodsky y se casó con ella poco después. Valentina, que se convirtió en la directora de Chagall, aparece en varios de sus retratos posteriores.

Asentado en la vida como pintor establecido, Chagall comenzó a diversificarse, trabajando en escultura y cerámica, así como dominando el arte de las vidrieras. Gran parte de su importante obra posterior existe en forma de encargos a gran escala en todo el mundo. Entre las obras más destacadas de este periodo se encuentran las vidrieras de la sinagoga del Centro Médico de la Universidad Hebrea Hadassah de Jerusalén (terminada en 1961), la catedral de Saint-Étienne de Metz (terminada en 1968), el edificio de la ONU en Nueva York (terminado en 1964). de la ONU en Nueva York (1964) y la iglesia de Todos los Santos de Maguncia (1978); el techo de la Ópera de París (1964); y murales para la Ópera Metropolitana de Nueva York (1964), para la que también diseñó los decorados y el vestuario de la producción de Wolfgang Amadeus Mozart en 1967.

Muerte

En 1977, Chagall recibió la Gran Medalla de la Legión de Honor, la más alta distinción de Francia. Ese mismo año, se convirtió en uno de los pocos artistas de la historia que recibió una exposición retrospectiva en el Louvre. Murió el 28 de marzo de 1985 en Saint-Paul-de-Vence a la edad de 97 años, dejando tras de sí una vasta colección de obras junto con un rico legado como artista judío icónico y pionero del modernismo.

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