Biografía Mao Tse Tung

Mao Tse-tung
Fotografía: swim ink 2/Corbis via Getty Images

Mao Tse-tung

Biografía

(1893–1976)
Mao Tse-tung (también escrito Zedong) fue el principal teórico marxista, militar y estadista chino que dirigió la Revolución Cultural de su nación.

¿Quién fue Mao Tse-tung?


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Mao Tse-tung fue presidente de la República Popular China de 1949 a 1959 y dirigió el Partido Comunista Chino desde 1935 hasta su muerte. El Gran Salto Adelante y la Revolución Cultural de Mao Tse-tung fueron mal concebidos y tuvieron consecuencias desastrosas, pero muchos de sus objetivos, como el de fomentar la autosuficiencia de China, fueron generalmente loables.

Vida temprana

A finales del siglo XIX, China era un cascarón de su otrora glorioso pasado, liderado por la decrépita dinastía Qing. Mao Tse-tung nació el 26 de diciembre de 1893 en la comunidad agrícola de Shaoshan, en la provincia de Hunan, China, en el seno de una familia de campesinos que había cultivado sus tres acres de tierra durante varias generaciones. La vida era difícil para muchos ciudadanos chinos de la época, pero la familia de Mao estaba mejor que la mayoría. Su autoritario padre, Mao Zedong, era un próspero comerciante de granos, y su madre, Wen Qimei, era una madre cariñosa.

Aunque Mao asistió a una pequeña escuela en su pueblo cuando tenía ocho años, recibió poca educación. A los 13 años, trabajaba a tiempo completo en el campo, cada vez más inquieto y ambicioso.

A los 14 años, el padre de Mao Tse-tung le organizó un matrimonio, pero nunca lo aceptó. Cuando cumplió 17 años, se fue de casa para inscribirse en una escuela secundaria en Changsha, la capital de la provincia de Hunan. En 1911 comenzó la Revolución Xinhua contra la monarquía, y Mao se unió al Ejército Revolucionario y al Kuomintang, el Partido Nacionalista. Dirigido por el estadista chino Sun Yat-sen, el Kuomintang derrocó la monarquía en 1912 y fundó la República de China. Espoleado por la promesa de un nuevo futuro para China y para él mismo, Mao se deleitó con el cambio político y cultural que recorría el país.

Movimiento hacia la ideología comunista

En 1918, Mao Tse-tung se graduó en la Primera Escuela Normal de Hunan, convirtiéndose en profesor titulado. Ese mismo año, su madre murió y él no deseaba volver a casa. Viajó a Pekín, pero no consiguió encontrar trabajo. Finalmente encontró un puesto de asistente de bibliotecario en la Universidad de Pekín y asistió a algunas clases. Por aquel entonces, se enteró del éxito de la Revolución Rusa, que estableció la Unión Soviética comunista. En 1921, se convirtió en uno de los miembros inaugurales del Partido Comunista Chino.

En 1923, el líder chino Sun Yat-sen comenzó una política de cooperación activa con los comunistas chinos, que habían crecido en fuerza y número. Mao Tse-tung había apoyado tanto al Kuomintang como al Partido Comunista, pero en los años siguientes adoptó las ideas leninistas y creyó que apelar a los campesinos agrícolas era la clave para establecer el comunismo en Asia. Ascendió en las filas del partido como asambleísta delegado y luego ejecutivo en la rama de Shanghai del partido.

Muerte de Sun Yat-sen y la 'Larga Marcha'

En marzo de 1925, el presidente chino Sun Yat-sen murió, y su sucesor, Chiang Kai-shek, se convirtió en el presidente del Kuomintang. A diferencia de Sun Yat-sen, Chiang era más conservador y tradicional. En abril de 1927, rompió la alianza y comenzó una violenta purga de los comunistas, encarcelando o matando a muchos. En septiembre, Mao Tse-tung dirigió un ejército de campesinos contra el Kuomintang, pero fue derrotado por completo. Los restos del ejército huyeron a la provincia de Jiangxi, donde se reorganizaron. Mao ayudó a establecer la República Soviética de China en la zona montañosa de Jiangxi y fue elegido presidente de la pequeña república. Desarrolló un pequeño pero fuerte ejército de guerrilleros, y dirigió la tortura y ejecución de cualquier disidente que desafiara la ley del partido.

En 1934, había más de 10 regiones bajo el control de los comunistas en la provincia de Jiangxi. Chiang Kai-shek se estaba poniendo nervioso por su éxito y su creciente número. Las pequeñas incursiones y los ataques a los bastiones comunistas de la periferia no los habían desanimado. Chiang pensó que había llegado el momento de hacer un barrido masivo de la región para eliminar la influencia comunista. En octubre de 1934, Chiang reunió casi un millón de fuerzas gubernamentales y rodeó el bastión comunista. Mao fue alertado del inminente ataque. Tras una intensa discusión con otros líderes, que querían llevar a cabo una resistencia final contra las fuerzas gubernamentales, les convenció de que la retirada era la mejor táctica.

Durante los siguientes 12 meses, más de 100.000 comunistas y sus dependientes caminaron hacia el oeste y el norte en lo que se conoció como la «Larga Marcha», a través de las montañas chinas y los pantanos hasta Yanan, en el norte de China. Se calcula que sólo 30.000 de los 100.000 originales sobrevivieron al viaje de 8.000 millas. Cuando se corrió la voz de que los comunistas habían escapado al exterminio del Kuomintang, muchos jóvenes emigraron a Yanan. Aquí Mao empleó su talento oratorio e inspiró a los voluntarios para que se unieran fielmente a su causa y se convirtiera en el principal líder comunista.

Conflicto chino-japonés y ascenso al poder de Mao

En julio de 1937, el Ejército Imperial Japonés invadió China, obligando a Chiang Kai-shek a huir de la capital en Nanking. Las fuerzas de Chiang pronto perdieron el control de las regiones costeras y de la mayoría de las principales ciudades. Incapaz de librar una guerra en dos frentes, Chiang pidió a los comunistas una tregua y apoyo. Durante este tiempo, Mao se estableció como líder militar y, con la ayuda de las fuerzas aliadas, ayudó a combatir a los japoneses.

Con la derrota de los japoneses en 1945, Mao Tse-tung pudo poner sus miras en el control de toda China. Se hicieron esfuerzos, especialmente por parte de Estados Unidos, para establecer un gobierno de coalición, pero China se sumió en una sangrienta guerra civil. El 1 de octubre de 1949, en la plaza de Tiananmen de Pekín, Mao anunció la creación de la República Popular China. Chiang Kai-shek y sus seguidores huyeron a la isla de Taiwán, donde formaron la República de China.

Durante los siguientes años, Mao Tse-tung instituyó una amplia reforma agraria, a veces mediante la persuasión y otras veces mediante la coacción, utilizando la violencia y el terror cuando lo consideró necesario. Se apoderó de las tierras de los señores de la guerra y las convirtió en comunas populares. Introdujo cambios positivos en China, como la promoción de la condición de la mujer, la duplicación de la población escolar y la mejora de la alfabetización, y el aumento del acceso a la atención sanitaria, que elevó drásticamente la esperanza de vida. Pero las reformas y el apoyo de Mao tuvieron menos éxito en las ciudades, y percibió el descontento. En 1956, lanzó la «Campaña de las Cien Flores» y, de forma democrática, permitió que otros expresaran sus preocupaciones. Mao esperaba un amplio abanico de ideas útiles, esperando sólo una leve crítica a su política. En cambio, recibió una dura reprimenda y se vio sacudido por el intenso rechazo de la intelectualidad urbana. Temiendo perder el control, aplastó sin piedad cualquier otra disidencia. Cientos de miles de chinos fueron etiquetados como «derechistas» y miles fueron encarcelados.

Las consecuencias del «Gran Salto Adelante»

En enero de 1958, Mao Tse-tung lanzó el «Gran Salto Adelante», que pretendía aumentar la producción agrícola e industrial. El programa estableció grandes comunas agrícolas con hasta 75.000 personas trabajando en los campos. Cada familia recibía una parte de los beneficios y una pequeña parcela de tierra. Mao había fijado unas expectativas idealistas, algunos dirían que improbables, tanto para la agricultura como para la producción industrial, creyendo que el país podría avanzar un siglo' en unas pocas décadas.

Al principio, los informes eran prometedores, con relatos de avances abrumadores. Sin embargo, tres años de inundaciones y malas cosechas contaron una historia diferente. La producción agrícola no se acercó a las expectativas, y los informes sobre la producción masiva de acero resultaron ser falsos. En el plazo de un año, se produjo una terrible hambruna y pueblos enteros murieron de hambre. En la peor hambruna provocada por el hombre en la historia de la humanidad, se estima que 40 millones de personas murieron de hambre entre 1959 y 1961. Quedó claro que Mao sabía organizar una revolución, pero era totalmente inepto para dirigir un país. La magnitud del desastre se ocultó a la nación y al mundo. Sólo lo sabían los dirigentes de alto nivel del Partido Comunista, y el círculo íntimo de Mao le ocultó muchos de los detalles de la hambruna.

Como resultado del fracaso del Gran Salto Adelante, en 1962 Mao Tse-tung fue silenciosamente apartado y sus rivales tomaron el control del país. Por primera vez en 25 años, Mao no era una figura central en el liderazgo. Mientras esperaba que llegara su momento, un ferviente partidario, Lin Biao, recopiló algunos de los escritos de Mao en un manual titulado Citaciones del Presidente Mao. Conocido como el Librito Rojo, se pusieron copias a disposición de todos los chinos.

Revolución Cultural

En 1966, Mao Tse-tung hizo su regreso político y lanzó la Revolución Cultural. Al aparecer en una reunión en el río Yangtze en mayo, Mao, de 73 años, nadó durante varios minutos en el río, con aspecto de estar en forma y lleno de energía. El mensaje para sus rivales era: «¡Mirad, he vuelto!»; Más tarde, él y sus ayudantes más cercanos organizaron una serie de mítines públicos en los que participaron miles de jóvenes partidarios. Calculó correctamente que los jóvenes no se acordarían mucho del fracaso del Gran Salto Adelante y de la posterior hambruna.

En un clásico método autocrático para obtener el control, Mao Tse-tung fabricó una crisis que sólo él podía resolver. Mao dijo a sus seguidores que los elementos burgueses en China pretendían restaurar el capitalismo, y declaró que estos elementos debían ser eliminados de la sociedad. Sus jóvenes seguidores formaron la Guardia Roja y dirigieron una purga masiva de los «indeseables». Para evitar que se repitiera el rechazo que recibió durante la Campaña de las Cien Flores, Mao ordenó el cierre de las escuelas de China, y los jóvenes intelectuales que vivían en las ciudades fueron enviados al campo para ser "reeducados" mediante duros trabajos manuales. La Revolución destruyó gran parte del patrimonio cultural tradicional de China y creó un caos económico y social general en el país. Fue durante esta época cuando el culto a la personalidad de Mao creció hasta alcanzar proporciones inmensas.

Libros

Mao Tse-tung fue autor de muchos libros, entre ellos: Sobre la guerra de guerrillas (1937), Sobre la nueva democracia (1940) y Citaciones del presidente Mao Tse-Tung (1946-1976).

Legado y muerte

En 1972, para consolidar aún más su lugar en la historia de China, Mao Tse-tung se reunió con el presidente de Estados Unidos, Richard Nixon, un gesto que alivió las tensiones entre ambos países y elevó la importancia de China como actor mundial. Durante las reuniones, se hizo evidente que la salud de Mao se estaba deteriorando, y no se logró mucho porque Mao no siempre fue claro en sus declaraciones o intenciones.

Mao Tse-tung murió por complicaciones de la enfermedad de Parkinson el 9 de septiembre de 1976, a la edad de 82 años, en Pekín, China. Dejó un legado controvertido tanto en China como en Occidente como monstruo genocida y genio político. Oficialmente, en China se le tiene en gran estima como gran estratega político y cerebro militar, el salvador de la nación. Sin embargo, los esfuerzos de Mao por cerrar China al comercio y erradicar la cultura tradicional china han sido ampliamente rechazados por sus sucesores. Aunque su énfasis en la autosuficiencia de China y la rápida industrialización que promovió se atribuyen a que sentó las bases del desarrollo de China a finales del siglo XX, sus duros métodos y su insensibilidad hacia cualquiera que no le rindiera pleitesía y lealtad han sido ampliamente reprendidos como autodestructivos.

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