Biografía Malcolm X

Malcolm X
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Malcolm X

Biografía

(1925–1965)
Malcolm X fue un líder afroamericano de los derechos civiles destacado en la Nación del Islam. Hasta su asesinato en 1965, apoyó enérgicamente el nacionalismo negro.

¿Quién fue Malcolm X?


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Malcolm X fue un ministro, activista de los derechos humanos y destacado líder nacionalista negro que actuó como portavoz de la Nación del Islam durante las décadas de 1950 y 1960. Debido en gran parte a sus esfuerzos, la Nación del Islam pasó de tener apenas 400 miembros en el momento en que fue liberado de la cárcel en 1952 a tener 40.000 miembros en 1960.

Malcolm X, un orador con dotes naturales, exhortó a los negros a liberarse de las cadenas del racismo "por cualquier medio necesario", incluida la violencia. El ardiente líder de los derechos civiles rompió con la Nación del Islam poco antes de ser asesinado en 1965 en el salón de baile Audubon de Manhattan, donde se preparaba para pronunciar un discurso.

Vida temprana y familia

Malcolm X nació el 19 de mayo de 1925 en Omaha, Nebraska. Era el cuarto de los ocho hijos de Louise, ama de casa, y Earl Little, un predicador que también era miembro activo de la sección local de la Universal Negro Improvement Association y ávido partidario del líder nacionalista negro Marcus Garvey.

Debido al activismo por los derechos civiles de Earl Little, la familia fue objeto de frecuentes acosos por parte de grupos supremacistas blancos, como el Ku Klux Klan y una de sus facciones escindidas, la Legión Negra. De hecho, Malcolm Little tuvo su primer encuentro con el racismo incluso antes de nacer.

Cuando mi madre estaba embarazada de mí, según me contó más tarde, 'una partida de jinetes encapuchados del Ku Klux Klan llegó al galope a nuestra casa,'" recordó Malcolm más tarde. Blandiendo sus escopetas y rifles, le gritaron a mi padre que saliera.

El acoso continuó cuando Malcolm tenía cuatro años, y los miembros del Klan local rompieron todas las ventanas de la familia. Para proteger a su familia, Earl Little la trasladó de Omaha a Milwaukee, Wisconsin, en 1926, y luego a Lansing, Michigan, en 1928.

Sin embargo, el racismo que la familia encontró en Lansing fue aún mayor que en Omaha. Poco después de que los Littles se mudaran, una turba racista incendió su casa en 1929, y los equipos de emergencia de la ciudad, totalmente blancos, se negaron a hacer nada.

La policía y los bomberos blancos vinieron y se quedaron mirando cómo la casa se quemaba hasta los cimientos," recordaba más tarde Malcolm X. Earl Little trasladó a la familia a East Lansing, donde construyó una nueva casa.

Dos años más tarde, en 1931, se descubrió el cadáver de Earl Little' al otro lado de las vías del tranvía municipal. Aunque la familia de Malcolm X creía que su padre había sido asesinado por supremacistas blancos de los que había recibido frecuentes amenazas de muerte, la policía dictaminó oficialmente que la muerte de Earl Little había sido un accidente de tranvía, anulando así la gran póliza de seguro de vida que había adquirido para mantener a su familia en caso de muerte.

La madre de Malcolm X nunca se recuperó de la conmoción y el dolor por la muerte de su marido. En 1937, fue internada en una institución psiquiátrica donde permaneció durante los siguientes 26 años. Malcolm y sus hermanos fueron separados y colocados en hogares de acogida.

Educación

En 1938, Malcolm fue expulsado de la escuela y enviado a un hogar de menores en Mason, Michigan. La pareja blanca que dirigía el hogar lo trató bien, pero él escribió en su autobiografía que lo trataban más como un "caniche rosa" o un "canario mascota" que como un ser humano.

Asistió a la Mason High School, donde era uno de los pocos estudiantes negros. Sobresalió académicamente y fue muy querido por sus compañeros, que lo eligieron presidente de la clase.

Un punto de inflexión en la infancia de Malcolm Little' se produjo en 1939 cuando su profesor de inglés le preguntó qué quería ser de mayor y él respondió que quería ser abogado. Su profesor respondió: «Una de las primeras necesidades de la vida es que seamos realistas… tienes que pensar en algo que puedas ser… ¿por qué no piensas en la carpintería?

Después de dejar la escuela, Malcolm X se trasladó a Boston para vivir con su hermanastra mayor, Ella, de la que más tarde recordaría: «Era la primera mujer negra realmente orgullosa que había visto en mi vida. Estaba claramente orgullosa de su piel tan oscura. Esto era algo inaudito entre los negros de aquella época.

Ella le consiguió a Malcolm un trabajo limpiando zapatos en el salón de baile Roseland. Sin embargo, al salir por su cuenta a las calles de Boston, Malcolm X se familiarizó con el submundo criminal de la ciudad y pronto se dedicó a la venta de drogas.

Consiguió otro trabajo como ayudante de cocina en el tren Yankee Clipper entre Nueva York y Boston y cayó aún más en una vida de drogas y crimen. Vistiendo extravagantes trajes a rayas, frecuentaba clubes nocturnos y salones de baile y se dedicó más a la delincuencia para financiar su lujoso estilo de vida.

Tiempo en la cárcel

En 1946, Malcolm X fue arrestado por cargos de hurto y condenado a 10 años de cárcel. Para pasar el tiempo durante su encarcelamiento, leía constantemente, devorando libros de la biblioteca de la prisión en un intento de compensar los años de educación que había perdido al abandonar la escuela secundaria.

Además, durante su estancia en la cárcel, Malcolm recibió la visita de varios hermanos que se habían unido a la Nación del Islam, una pequeña secta de musulmanes negros que abrazaban la ideología del nacionalismo negro; la idea de que para asegurar la libertad, la justicia y la igualdad, los negros americanos debían establecer su propio estado totalmente separado de los americanos blancos.

Cambió su nombre por el de Malcolm X y se convirtió a la Nación del Islam antes de salir de la cárcel en 1952.

Nación del Islam

Ahora que era un hombre libre, Malcolm X viajó a Detroit, Michigan, donde trabajó con el líder de la Nación del Islam, Elijah Muhammad, para expandir el movimiento entre los estadounidenses negros de todo el país.

Malcolm X se convirtió en el ministro del Templo nº 7 de Harlem y del Templo nº 11 de Boston, al tiempo que fundaba nuevos templos en Hartford y Filadelfia. En 1960, fundó un periódico nacional, Muhammad Speaks, con el fin de promover el mensaje de la Nación del Islam.

Articulado, apasionado y orador inspirador, Malcolm X exhortó a los negros a deshacerse de los grilletes del racismo por cualquier medio necesario, incluida la violencia. No se puede hacer una revolución de la mano de la violencia», dijo. «No existe una revolución no violenta». Debido principalmente a los esfuerzos de Malcolm X, la Nación del Islam pasó de tener apenas 400 miembros en el momento en que fue liberado de la cárcel en 1952, a tener 40.000 miembros en 1960.

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Malcolm X y Martin Luther King Jr.

A principios de la década de 1960, Malcolm X había surgido como voz principal de un ala radicalizada del movimiento por los derechos civiles, presentando una dramática alternativa a la visión de Martin Luther King Jr.'de una sociedad racialmente integrada lograda por medios pacíficos.

El Dr. King fue muy crítico con lo que consideraba la demagogia destructiva de Malcolm X. «Creo que Malcolm se ha hecho a sí mismo y a nuestro pueblo un gran daño», dijo King en una ocasión.

Convertirse en un musulmán suní convencional

Una ruptura con Elijah Muhammad resultó mucho más traumática. En 1963, Malcolm X se desilusionó profundamente cuando se enteró de que su héroe y mentor había violado muchas de sus propias enseñanzas, sobre todo al mantener muchas relaciones extramatrimoniales; de hecho, Muhammad había tenido varios hijos fuera del matrimonio.

El sentimiento de traición de Malcolm, combinado con la ira de Muhammad por los comentarios insensibles de Malcolm sobre el asesinato de John F. Kennedy, llevó a Malcolm X a abandonar la Nación del Islam en 1964.

Ese mismo año, Malcolm X se embarcó en un largo viaje por el norte de África y Oriente Medio. El viaje resultó ser un punto de inflexión tanto político como espiritual en su vida. Aprendió a situar el movimiento por los derechos civiles de Estados Unidos en el contexto de una lucha anticolonial global, abrazando el socialismo y el panafricanismo.

Malcolm X también realizó el Hajj, la tradicional peregrinación musulmana a La Meca (Arabia Saudí), durante la cual se convirtió al Islam tradicional y volvió a cambiar su nombre, esta vez por el de El-Hajj Malik El-Shabazz.

Después de su epifanía en La Meca, Malcolm X regresó a Estados Unidos menos enfadado y más optimista sobre las perspectivas de una resolución pacífica de los problemas raciales de Estados Unidos. "La verdadera hermandad que había visto me había influido para reconocer que la ira puede cegar la visión humana", dijo.

América es el primer país… que realmente puede tener una revolución incruenta.

Asesinato

Justo cuando Malcolm X parecía estar embarcado en una transformación ideológica con el potencial de alterar dramáticamente el curso del movimiento por los derechos civiles, fue asesinado.

El 21 de febrero de 1965, Malcolm X subió al escenario para dar un discurso en el Audubon Ballroom de Manhattan. Acababa de empezar a dirigirse a la sala cuando varios hombres se abalanzaron sobre el escenario y comenzaron a disparar.

Alcanzado por numerosos disparos a corta distancia, Malcolm X fue declarado muerto tras llegar a un hospital cercano. Tres miembros de la Nación del Islam fueron juzgados y condenados a cadena perpetua por el asesinato del activista.

Lee más: El asesinato de Malcolm X

La autobiografía de Malcolm X

A principios de la década de 1960, Malcolm X comenzó a trabajar con el aclamado autor Alex Haley en una autobiografía. El libro detalla las experiencias vitales de Malcolm X y su evolución de opiniones sobre el orgullo racial, el nacionalismo negro y el panafricanismo.

La autobiografía de Malcolm X se publicó en 1965 tras su asesinato con un elogio casi universal. The New York Times lo calificó de «libro brillante, doloroso e importante», y la revista Time lo incluyó entre los 10 libros de no ficción más influyentes del siglo XX.

Películas

Malcolm X ha sido objeto de numerosas películas, obras de teatro y otros trabajos, y ha sido retratado por actores como James Earl Jones, Morgan Freeman y Mario Van Peebles.

En 1992, Spike Lee dirigió a Denzel Washington en el papel principal de su película Malcolm X. Tanto la película como la interpretación de Washington de Malcolm X recibieron un gran reconocimiento y fueron nominados a varios premios, incluidos dos premios de la Academia.

Esposa e hijos

Malcolm X se casó con Betty Shabazz en 1958. La pareja tuvo seis hijas.

Legado

Inmediatamente después de la muerte de Malcolm X, los comentaristas ignoraron en gran medida su reciente transformación espiritual y política y lo criticaron como un violento agitador.

Pero, sobre todo después de la publicación de La Autobiografía de Malcolm X, se le recordará por subrayar el valor de un pueblo verdaderamente libre, demostrando hasta dónde pueden llegar los seres humanos para asegurar su libertad.

"El poder en defensa de la libertad es mayor que el poder en nombre de la tiranía y la opresión,” dijo. “Porque el poder, el verdadero poder, proviene de nuestra convicción que produce la acción, la acción intransigente.”

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