Biografía Major Taylor

Major Taylor

Major Taylor

Biografía

(1878–1932)
El ciclista Major Taylor fue el segundo atleta negro en celebrar un campeonato mundial en cualquier deporte.

¿Quién era Major Taylor?


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El ciclista Marshall Walter "Major" Taylor comenzó a competir profesionalmente cuando tenía 18 años. Para 1900, Taylor tenía varios récords mundiales importantes y competía en eventos de todo el mundo. Después de 14 años de agotadoras competiciones y de rechazar el intenso racismo, se retiró a los 32 años. Murió sin dinero en Chicago el 21 de junio de 1932.

Años tempranos

Marshall Walter “Major” Taylor nació el 26 de noviembre de 1878 en Indianápolis, Indiana. En los primeros años de su vida, Taylor se crió sin mucho dinero. Su padre, un agricultor y veterano de la Guerra Civil, trabajaba como conductor de carruajes para una familia blanca adinerada.

Taylor se unía a menudo a su padre en el trabajo y se hizo amigo de sus empleadores, especialmente de su hijo, de edad similar. Con el tiempo, Taylor se mudó con la familia, un cambio radical que proporcionó al joven una situación hogareña más estable con oportunidades para una mejor educación.

Taylor fue tratado esencialmente como uno más de la familia, y uno de los primeros regalos que le hicieron fue una bicicleta nueva. Cuando las travesuras de Taylor llamaron la atención del propietario de una tienda local de bicicletas, le contrataron para que exhibiera sus trucos en el exterior de la tienda para atraer a más clientes. A menudo se ponía un uniforme militar, lo que le valió el apodo de «Mayor» de la clientela de la tienda. El apodo le acompañó el resto de su vida.

Carrera deportiva

Con el estímulo del propietario de la tienda de bicicletas, Taylor se inscribió en su primera carrera de bicicletas cuando era un adolescente, una prueba de 10 millas que ganó fácilmente. A los 18 años, Taylor se trasladó a Worcester (Massachusetts) y empezó a competir profesionalmente. En su primera competición, una agotadora carrera de seis días en el Madison Square Garden de Nueva York, Taylor terminó octavo.

A partir de ahí, entró en la historia. En 1898, Taylor había conseguido siete récords mundiales. Un año más tarde, fue coronado campeón nacional e internacional, convirtiéndose en el segundo atleta negro campeón del mundo, después del boxeador de peso gallo George Dixon. Recogió medallas y premios en metálico en carreras de todo el mundo, incluyendo Australia, Europa y toda Norteamérica.

Sin embargo, a medida que sus éxitos aumentaban, Taylor tuvo que rechazar los insultos y ataques racistas de sus compañeros y de los aficionados al ciclismo. Aunque los atletas negros eran más aceptados y tenían que enfrentarse a un racismo menos manifiesto en Europa, a Taylor se le prohibía competir en el sur de Estados Unidos. Muchos competidores le molestaban y golpeaban en la pista, y el público le lanzaba a menudo objetos mientras corría. Durante un evento en Boston, un ciclista llamado W.E. Becker empujó a Taylor de su bicicleta y lo asfixió hasta que la policía intervino, dejando a Taylor inconsciente durante 15 minutos.

Exhausto por su agotador calendario de carreras y el racismo que lo perseguía, Taylor se retiró del ciclismo a los 32 años. A pesar de los obstáculos, se había convertido en uno de los deportistas más ricos, blancos o negros, de su época.

Los años posteriores y la muerte

Lamentablemente, la vida de Taylor después de las carreras fue más difícil. Los negocios fracasaron y acabó perdiendo gran parte de sus ganancias. También se distanció de su esposa e hija.

Taylor se trasladó a Chicago en 1930 y se alojó en un YMCA local mientras intentaba vender copias de su autobiografía autopublicada, El ciclista más rápido del mundo. Murió sin dinero en la sala de caridad de un hospital de Chicago el 21 de junio de 1932.

Enterrado en la sección de beneficencia del cementerio de Mount Glenwood, en el condado de Cook, Illinois, el cuerpo de Taylor fue exhumado en 1948 gracias a los esfuerzos de un grupo de antiguos corredores profesionales y del propietario de la compañía de bicicletas Schwinn, Frank Schwinn, y trasladado a una zona más destacada del cementerio.

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