Biografía Mahatma Gandhi

Mahatma Gandhi
Fotografía: Central Press/Getty Images

Mahatma Gandhi

Biografía

(1869–1948)
Mahatma Gandhi fue el principal líder del movimiento independentista de la India y también el arquitecto de una forma de desobediencia civil no violenta que influiría en el mundo. Hasta que Gandhi fue asesinado en 1948, su vida y sus enseñanzas inspiraron a activistas como Martin Luther King Jr. y Nelson Mandela.

¿Quién fue Mahatma Gandhi?


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Mahatma Gandhi fue el líder del movimiento independentista no violento de la India contra el dominio británico y de Sudáfrica, que abogó por los derechos civiles de los indios. Nacido en Porbandar, India, Gandhi estudió derecho y organizó boicots contra las instituciones británicas en formas pacíficas de desobediencia civil. Fue asesinado por un fanático en 1948.

Vida temprana y educación

El líder nacionalista indio Gandhi (nacido como Mohandas Karamchand Gandhi) nació el 2 de octubre de 1869 en Porbandar, Kathiawar, India, que entonces formaba parte del Imperio Británico.

El padre de Gandhi, Karamchand Gandhi, fue ministro principal en Porbandar y otros estados del oeste de la India. Su madre, Putlibai, era una mujer profundamente religiosa que ayunaba con regularidad.

El joven Gandhi era un estudiante tímido y poco llamativo que era tan tímido que dormía con las luces encendidas incluso en su adolescencia. En los años siguientes, el adolescente se rebeló fumando, comiendo carne y robando el cambio de los sirvientes de la casa.

Aunque Gandhi estaba interesado en ser médico, su padre esperaba que también se convirtiera en ministro del gobierno y lo orientó a entrar en la profesión legal. En 1888, Gandhi, de 18 años, se embarcó hacia Londres, Inglaterra, para estudiar derecho. A su regreso a la India en 1891, Gandhi se enteró de que su madre había muerto unas semanas antes. Tuvo que esforzarse para afianzarse como abogado. En su primer caso ante un tribunal, un nervioso Gandhi se quedó en blanco cuando llegó el momento de interrogar a un testigo. Inmediatamente huyó de la sala después de reembolsar a su cliente los gastos legales.

Gandhi’s Religión y Creencias

Gandhi creció adorando al dios hindú Vishnu y siguiendo el jainismo, una antigua religión india moralmente rigurosa que propugnaba la no violencia, el ayuno, la meditación y el vegetarianismo.

Durante la primera estancia de Gandhi en Londres, de 1888 a 1891, se comprometió más con una dieta sin carne, uniéndose al comité ejecutivo de la Sociedad Vegetariana de Londres, y comenzó a leer una variedad de textos sagrados para aprender más sobre las religiones del mundo.

Viviendo en Sudáfrica, Gandhi continuó estudiando las religiones del mundo. Se sumergió en textos espirituales hindúes sagrados y adoptó una vida de simplicidad, austeridad, ayuno y celibato, libre de bienes materiales.

Gandhi en Sudáfrica

Después de luchar por encontrar trabajo como abogado en la India, Gandhi obtuvo un contrato de un año para prestar servicios legales en Sudáfrica. En abril de 1893, se embarcó hacia Durban, en el estado sudafricano de Natal.

Cuando Gandhi llegó a Sudáfrica, se sintió rápidamente consternado por la discriminación y la segregación racial que sufrían los inmigrantes indios a manos de las autoridades blancas británicas y bóers. En su primera comparecencia en un tribunal de Durban, se le pidió que se quitara el turbante. Se negó y abandonó el tribunal. El Natal Advertiser se burló de él y lo calificó de «visitante indeseable».

Desobediencia civil no violenta

Un momento crucial tuvo lugar el 7 de junio de 1893, durante un viaje en tren a Pretoria, Sudáfrica, cuando un hombre blanco se opuso a la presencia de Gandhi en el compartimento de primera clase, a pesar de que tenía billete. Al negarse a trasladarse a la parte trasera del tren, Gandhi fue sacado por la fuerza y arrojado del tren en una estación de Pietermaritzburg.

El acto de desobediencia civil de Gandhi despertó en él la determinación de dedicarse a luchar contra la «profunda enfermedad de los prejuicios de color»; esa noche prometió «intentar, si es posible, erradicar la enfermedad y sufrir dificultades en el proceso». Gandhi formó el Congreso Indio de Natal en 1894 para luchar contra la discriminación.

Gandhi se preparó para regresar a la India al final de su contrato de un año hasta que se enteró, en su fiesta de despedida, de un proyecto de ley presentado ante la Asamblea Legislativa de Natal que privaría a los indios del derecho al voto. Sus compañeros convencieron a Gandhi para que se quedara y liderara la lucha contra la legislación. Aunque Gandhi no pudo evitar la aprobación de la ley, llamó la atención internacional sobre la injusticia.

Tras un breve viaje a la India a finales de 1896 y principios de 1897, Gandhi regresó a Sudáfrica con su esposa e hijos. Gandhi dirigió un próspero bufete de abogados y, al estallar la Guerra de los Bóers, organizó un cuerpo de ambulancias formado por 1.100 voluntarios indios para apoyar la causa británica, argumentando que si los indios esperaban tener plenos derechos de ciudadanía en el Imperio Británico, también debían asumir sus responsabilidades.

Satyagraha

En 1906, Gandhi organizó su primera campaña masiva de desobediencia civil, a la que llamó «Satyagraha» (verdad y firmeza), como reacción a las nuevas restricciones impuestas por el gobierno sudafricano de Transvaal a los derechos de los indios, incluida la negativa a reconocer los matrimonios hindúes.

Después de años de protestas, el gobierno encarceló a cientos de indios en 1913, incluido Gandhi. Bajo presión, el gobierno sudafricano aceptó un compromiso negociado por Gandhi y el general Jan Christian Smuts que incluía el reconocimiento de los matrimonios hindúes y la abolición de un impuesto electoral para los indios.

Vuelta a la India

Cuando Gandhi zarpó de Sudáfrica en 1914 para regresar a su país, Smuts escribió: “El santo ha dejado nuestras costas, espero sinceramente que para siempre. Al estallar la Primera Guerra Mundial, Gandhi pasó varios meses en Londres.

En 1915 Gandhi fundó un ashram en Ahmedabad, India, abierto a todas las castas. Vistiendo un sencillo taparrabos y un chal, Gandhi llevaba una vida austera dedicada a la oración, el ayuno y la meditación. Llegó a ser conocido como “Mahatma,” que significa “gran alma.

Oposición al dominio británico en la India

En 1919, con la India todavía bajo el firme control de los británicos, Gandhi tuvo un despertar político cuando la recién promulgada Ley Rowlatt autorizó a las autoridades británicas a encarcelar sin juicio a los sospechosos de sedición. En respuesta, Gandhi convocó una campaña de Satyagraha de protestas y huelgas pacíficas.

En cambio, estalló la violencia, que culminó el 13 de abril de 1919 con la masacre de Amritsar. Las tropas dirigidas por el general de brigada británico Reginald Dyer dispararon ametralladoras contra una multitud de manifestantes desarmados y mataron a casi 400 personas.

Al no poder jurar lealtad al gobierno británico, Gandhi devolvió las medallas que había ganado por su servicio militar en Sudáfrica y se opuso al reclutamiento militar obligatorio de indios para servir en la Primera Guerra Mundial. Llamando a un boicot masivo, instó a los funcionarios del gobierno a dejar de trabajar para la Corona, a los estudiantes a dejar de asistir a las escuelas del gobierno, a los soldados a abandonar sus puestos y a los ciudadanos a dejar de pagar impuestos y comprar productos británicos.

En lugar de comprar ropa fabricada por los británicos, comenzó a utilizar una rueca portátil para producir su propia tela. La rueca pronto se convirtió en un símbolo de la independencia y la autosuficiencia de la India.

Gandhi asumió el liderazgo del Congreso Nacional Indio y abogó por una política de no violencia y no cooperación para lograr el autogobierno.

Después de que las autoridades británicas arrestaran a Gandhi en 1922, se declaró culpable de tres cargos de sedición. Aunque fue condenado a seis años de prisión, Gandhi fue liberado en febrero de 1924 tras ser operado de apendicitis.

Al ser liberado, descubrió que las relaciones entre hindúes y musulmanes de la India se habían deteriorado durante su estancia en la cárcel. Cuando la violencia entre los dos grupos religiosos volvió a estallar, Gandhi inició un ayuno de tres semanas en el otoño de 1924 para instar a la unidad. Se mantuvo alejado de la política activa durante gran parte de los últimos años de la década de 1920.

Gandhi y la Marcha de la Sal

Gandhi volvió a la política activa en 1930 para protestar contra las Leyes de la Sal británicas, que no sólo prohibían a los indios recoger o vender sal, un alimento básico, sino que imponían un fuerte impuesto que afectaba especialmente a los más pobres del país. Gandhi planeó una nueva campaña de Satyagraha, la Marcha de la Sal, que implicaba una marcha de 390 kilómetros hasta el Mar de Arabia, donde recogería sal en desafío simbólico al monopolio del gobierno.

Mi ambición no es otra que convertir al pueblo británico a través de la no violencia y así hacerles ver el mal que le han hecho a la India

Escribió días antes de la marcha al virrey británico, Lord Irwin.

Vestido con un chal blanco hecho a mano y sandalias y llevando un bastón, Gandhi partió de su retiro religioso en Sabarmati el 12 de marzo de 1930, con unas pocas docenas de seguidores. Cuando llegó 24 días después a la ciudad costera de Dandi, las filas de los manifestantes habían aumentado, y Gandhi infringió la ley al fabricar sal con agua de mar evaporada.

La Marcha de la Sal provocó protestas similares, y la desobediencia civil masiva se extendió por toda la India. Aproximadamente 60.000 indios fueron encarcelados por infringir la Ley de la Sal, incluido Gandhi, que fue encarcelado en mayo de 1930.

Aún así, las protestas contra las Leyes de la Sal elevaron a Gandhi a una figura trascendente en todo el mundo. Fue nombrado por la revista Time «Hombre del Año» en 1930.

Gandhi fue liberado de la cárcel en enero de 1931, y dos meses después llegó a un acuerdo con Lord Irwin para poner fin a la Satyagraha de la Sal a cambio de concesiones que incluían la liberación de miles de presos políticos. El acuerdo, sin embargo, mantuvo en gran medida las Leyes de la Sal intactas. Con la esperanza de que el acuerdo fuera un paso hacia la autonomía, Gandhi asistió a la Conferencia de la Mesa Redonda de Londres sobre la reforma constitucional india en agosto de 1931 como único representante del Congreso Nacional Indio. Sin embargo, la conferencia resultó infructuosa.

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Protestando " Untouchables" Segregación

Gandhi regresó a la India para encontrarse con que estaba encarcelado una vez más en enero de 1932 durante una represión del nuevo virrey de la India, Lord Willingdon. Se embarcó en un ayuno de seis días para protestar por la decisión británica de segregar a los «intocables», los que se encuentran en el escalón más bajo del sistema de castas de la India, asignándoles electorados separados. La protesta pública obligó a los británicos a modificar la propuesta; Jawaharlal Nehru. Volvió a alejarse de la política para centrarse en la educación, la pobreza y los problemas que aquejaban a las zonas rurales de la India.

La independencia de la India de Gran Bretaña

Cuando Gran Bretaña se vio inmersa en la Segunda Guerra Mundial en 1942, Gandhi lanzó el movimiento «Abandona la India», que exigía la retirada inmediata de los británicos del país. En agosto de 1942, los británicos detuvieron a Gandhi, a su esposa y a otros líderes del Congreso Nacional Indio y los recluyeron en el Palacio Aga Khan, en la actual Pune.

“No me he convertido en el Primer Ministro del Rey&#x2019 para presidir la liquidación del Imperio Británico,” dijo el Primer Ministro Winston Churchill al Parlamento en apoyo de la represión.

Cuando su salud se debilitó, Gandhi fue liberado tras una detención de 19 meses en 1944.

Después de que el Partido Laborista derrotara a los conservadores de Churchill en las elecciones generales británicas de 1945, comenzó a negociar la independencia de la India con el Congreso Nacional Indio y la Liga Musulmana de Mohammad Ali Jinnah. Gandhi desempeñó un papel activo en las negociaciones, pero no pudo imponer su esperanza de una India unificada. En su lugar, el plan final exigía la partición del subcontinente según criterios religiosos en dos estados independientes: la India, de mayoría hindú, y Pakistán, de mayoría musulmana.

La violencia entre hindúes y musulmanes estalló incluso antes de que la independencia entrara en vigor el 15 de agosto de 1947. Después, las matanzas se multiplicaron. Gandhi recorrió las zonas asoladas por los disturbios para hacer un llamamiento a la paz y ayunó en un intento de poner fin al derramamiento de sangre. Sin embargo, algunos hindúes consideraban cada vez más a Gandhi como un traidor por expresar su simpatía hacia los musulmanes.

Esposa e hijos de Gandhi

A la edad de 13 años, Gandhi se casó con Kasturba Makanji, hija de un comerciante, en un matrimonio concertado. Murió en los brazos de Gandhi en febrero de 1944 a la edad de 74 años.

En 1885, Gandhi sufrió el fallecimiento de su padre y poco después la muerte de su pequeño bebé.

En 1888, la esposa de Gandhi dio a luz al primero de los cuatro hijos que le sobrevivieron. Un segundo hijo nació en la India 1893. Kasturba dio a luz a dos hijos más mientras vivía en Sudáfrica, uno en 1897 y otro en 1900.

Asesinato de Mahatma Gandhi

El 30 de enero de 1948, Gandhi, de 78 años, fue asesinado a tiros por el extremista hindú Nathuram Godse, molesto por la tolerancia de Gandhi hacia los musulmanes.

Debilitado por las repetidas huelgas de hambre, Gandhi se aferró a sus dos sobrinas nietas mientras lo llevaban desde su vivienda en la Casa Birla de Nueva Delhi a una reunión de oración a última hora de la tarde. Godse se arrodilló ante el Mahatma antes de sacar una pistola semiautomática y dispararle tres veces a quemarropa. Este acto violento acabó con la vida de un pacifista que se pasó la vida predicando la no violencia.

Godse y un co-conspirador fueron ejecutados en la horca en noviembre de 1949. Otros conspiradores fueron condenados a cadena perpetua.

Legado

Incluso después del asesinato de Gandhi, su compromiso con la no violencia y su creencia en la vida sencilla, que consistía en confeccionar su propia ropa, seguir una dieta vegetariana y realizar ayunos para purificarse y como medio de protesta, han sido un faro de esperanza para los oprimidos y marginados de todo el mundo.

Elatyagraha sigue siendo una de las filosofías más potentes en las luchas por la libertad en todo el mundo hoy en día. Las acciones de Gandhi inspiraron futuros movimientos de derechos humanos en todo el mundo, como los del líder de los derechos civiles Martin Luther King Jr. en Estados Unidos y Nelson Mandela en Sudáfrica.

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