Biografía Mahathir Mohamad

Mahathir Mohamad
Fotografía: Suhaimi Abdullah/Getty Images

Mahathir Mohamad

Biografía

(1925–)
Mahathir Mohamad fue el cuarto primer ministro de Malasia, ocupando el cargo de 1981 a 2003. Mejoró la economía y fue un defensor de las naciones en desarrollo.

¿Quién es Mahathir Mohamad?


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Mahathir Mohamad fue médico antes de convertirse en político del partido UMNO y ascendió rápidamente de diputado a primer ministro. Durante sus 22 años de mandato, hizo crecer la economía y fue un activista de los países en desarrollo, pero también impuso duras restricciones a las libertades civiles. Renunció al cargo en 2003.

Vida temprana

Mohamad nació el 20 de diciembre de 1925 en Alor Setar, en el estado de Kedah, al norte de Malasia. Su familia era modesta pero estable, y su padre era un respetado profesor de una escuela de inglés.

Después de terminar las escuelas de gramática islámica y graduarse en el colegio local, Mahathir estudió medicina en la Universidad de Malaya, en Singapur. Fue médico del ejército antes de crear una consulta privada a la edad de 32 años.

Entrada en la política

Mahathir pasó a formar parte activa de la Organización Nacional de Malayos Unidos (UMNO), el mayor partido político de Malasia, y fue elegido miembro de su grupo político, el Consejo Supremo. Con el apoyo de la UMNO, consiguió un escaño en la Cámara de Representantes en 1964. Escribió un libro, El dilema malayo, en el que pedía una acción afirmativa para los malayos indígenas y la igualdad de estatus con los chinos-malayos, al tiempo que criticaba el retraso económico de los malayos. Estas ideas radicales se ganaron la ira del Primer Ministro Abdul Rahman, y la UMNO prohibió el libro y expulsó a Mahathir del partido. Fue reelegido para el parlamento en 1973, ascendió a un puesto en el gabinete en 1974 y se convirtió en viceprimer ministro en 1976. Se convirtió en Primer Ministro sólo cinco años después, cuando su predecesor, Hussein Onn, se retiró.

Primer Ministro

Mahathir tuvo un impacto significativo en la economía, la cultura y el gobierno de Malasia. Ganó cinco elecciones consecutivas y ocupó el cargo durante 22 años, más tiempo que cualquier otro primer ministro en la historia de Malasia. Bajo su mandato, Malasia experimentó un rápido crecimiento económico. Comenzó a privatizar empresas públicas, como las aerolíneas, los servicios públicos y las telecomunicaciones, lo que permitió recaudar fondos para el gobierno y mejorar las condiciones de trabajo de muchos empleados, aunque muchos de los beneficiarios eran partidarios de la UMNO. Uno de sus proyectos de infraestructuras más importantes fue la autopista Norte-Sur, que va desde la frontera tailandesa hasta Singapur.

De 1988 a 1996, Malasia experimentó una expansión económica del 8%, y Mahathir publicó un plan económico—El camino a seguir, o Visión 2020—en el que afirmaba que el país sería una nación plenamente desarrollada en 2020. Ayudó a que la base económica del país se alejara de la agricultura y los recursos naturales y se orientara hacia la fabricación y la exportación, y la renta per cápita del país se duplicó entre 1990 y 1996. Aunque el crecimiento de Malasia se ha ralentizado y es poco probable que el país logre este objetivo, la economía se mantiene estable.

Pero a pesar de estos logros, Mahathir deja un legado desigual. Aunque comenzó su primer mandato de forma conservadora, durante la década de 1980 Mahathir se volvió más autoritario. En 1987 instituyó la Ley de Seguridad Interna, que le permitió cerrar cuatro periódicos y ordenar la detención de 106 activistas, líderes religiosos y opositores políticos, incluido Anwar Ibrahim, su antiguo viceprimer ministro. También modificó la constitución para restringir el poder interpretativo del Tribunal Supremo, y obligó a dimitir a varios miembros de alto rango.

El historial de Mahathir en materia de libertades civiles, así como sus críticas a las políticas económicas occidentales y a las políticas de los países industrializados hacia los países en desarrollo, dificultaron sus relaciones con Estados Unidos, Gran Bretaña y Australia. Prohibió a The New York Times y a The Wall Street Journal la publicación de editoriales negativos sobre él, y apoyó una ley nacional que condenaba a muerte a los contrabandistas de drogas, lo que provocó la ejecución de varios ciudadanos occidentales.

Mahathir se retiró en 2003 y sigue siendo una parte activa y visible del panorama político de Malasia. Es un ferviente crítico del primer ministro Abdullah Badawi, a quien eligió para sucederle.

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