Biografía Magic Johnson

Magic Johnson
Fotografía: Emma McIntyre/Getty Images

Magic Johnson

Biografía

(1959–)
Earvin «Magic» Johnson dominó la cancha como uno de los mejores jugadores de baloncesto del mundo durante más de una década. En 1991, anunció que había dado positivo en la prueba del VIH, el virus que causa el sida.

¿Quién es Magic Johnson?


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Magic Johnson dominó la cancha como uno de los mejores jugadores de baloncesto profesional durante 13 años. Se retiró de Los Ángeles Lakers en 1991 tras revelar que había dado positivo en la prueba del VIH, el virus que causa el sida, aunque más tarde regresó en 1996 para una última temporada.

Desde entonces, Johnson ha creado un imperio empresarial que incluye propiedades inmobiliarias, franquicias de Starbucks, cines y acciones de equipos deportivos profesionales. También es un autor publicado.

Vida temprana

Johnson nació como Earvin Johnson Jr. el 14 de agosto de 1959, en Lansing, Michigan. De familia numerosa, Johnson creció con nueve hermanos y hermanas.

Ambos padres trabajaban— su padre en la planta de General Motors de la ciudad y su madre como conserje de la escuela. Le apasionaba el baloncesto y empezaba a practicar a partir de las 7:30 de la mañana.

En el Everett High School, Johnson se ganó su famoso apodo, «Magic», después de que un periodista deportivo le viera encadenar 36 puntos, 16 rebotes y 16 asistencias en un solo partido.

Carrera universitaria

Johnson siguió jugando en la universidad, en la Michigan State University. Con sus 1,90 metros de altura, se convirtió en un impresionante base. Johnson destacó durante su primer año, ayudando a su equipo a conseguir el título de la Conferencia Big Ten.

Al año siguiente, desempeñó un papel importante al llevar a los Spartans hasta las finales de la NCAA. Allí se enfrentaron a los Sycamores de Indiana State. En uno de los enfrentamientos más famosos de la historia del baloncesto universitario, Johnson se enfrentó al alero estrella de Indiana, Larry Bird.

Los Spartans salieron victoriosos, y la rivalidad Johnson-Bird seguiría a los jugadores hasta sus días en la NBA.

Carrera en la NBA con Los Ángeles Lakers

Abandonando la universidad tras dos años, Johnson fue reclutado por Los Ángeles Lakers en 1979. Le fue bien en su primera temporada (1979-80) con el equipo, promediando 18 puntos, 7,7 rebotes y 7,3 asistencias por partido.

Johnson ganó el premio al Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA por su esfuerzo en llevar a los Lakers a la victoria sobre los Philadelphia 76ers, ganando cuatro de los seis partidos de la serie del campeonato. El equipo también contaba con jugadores tan fuertes como Kareem Abdul-Jabbar, Jamaal Wilkes y Norm Nixon.

Durante la tercera temporada de Johnson (1981-1982) con el equipo, los Lakers llegaron de nuevo a las Finales de la NBA. Por segunda vez en su carrera profesional, los Lakers derrotaron a los Philadelphia 76ers por el título de campeón.

Además, Johnson, que anotó 13 puntos y añadió 13 rebotes con 13 asistencias en el sexto partido de las Finales de 1982, obtuvo su segundo premio al MVP de la serie. La temporada siguiente (1982-1983) vio el tercer enfrentamiento de las Finales entre los Lakers y los 76ers en cuatro años.

Esta vez, sin embargo, L.A. fue derrotado por Filadelfia, perdiendo cuatro partidos consecutivos contra los 76ers y sin ganar ninguno durante la serie.

Rivalidad con Larry Bird

En las Finales de la NBA de 1984, Johnson volvió a encontrarse con su rival Bird, que había fichado por los Boston Celtics. Este fue el primero de varios enfrentamientos entre ambos equipos.

Los Celtics vencieron a los Lakers en una reñida competición—cuatro partidos a tres—por el campeonato de 1984. Los Lakers, sin embargo, derribaron a los Celtics al año siguiente en las Finales.

Johnson y su equipo continuaron siendo uno de los principales competidores de la NBA durante el resto de la década de 1980. En las Finales de la NBA de 1987, volvieron a derrotar a los Boston Celtics, y Johnson recibió el premio al MVP de las Finales de la NBA por tercera y última vez en su carrera.

Ese año Johnson también promedió la mejor cifra de su carrera, 23,9 puntos por partido, lo que le valió su primer premio de MVP de la NBA en temporada regular—un honor que volvería a recibir en 1989 y 1990.

Diagnóstico de VIH

En noviembre de 1991, Johnson se retiró de los Lakers tras revelar que tenía VIH, el virus que causa el SIDA. Creía que había contraído la enfermedad a través de relaciones sexuales sin protección.

El diagnóstico fue especialmente duro para Johnson. Cuando se enteró de que tenía la enfermedad, su esposa Cookie estaba embarazada de su primer hijo. Afortunadamente, tanto su mujer como su hijo, Earvin III, dieron negativo en la prueba del VIH.

En aquella época, mucha gente pensaba que el virus afectaba sobre todo a los homosexuales o a los consumidores de drogas intravenosas. También había mucho miedo y confusión respecto a cómo podía transmitirse la enfermedad.

La decisión de Johnson de hacer pública su condición médica ayudó a concienciar sobre la enfermedad. Ese mismo año creó la Fundación Magic Johnson para apoyar los esfuerzos de investigación y los programas de concienciación sobre el VIH/SIDA. En 1992, escribió la guía educativa Lo que puedes hacer para evitar el sida.

Equipo de ensueño

Sin inmutarse, Johnson jugó en los Juegos Olímpicos de verano de 1992 en Barcelona, España. Junto con Michael Jordan y Bird, formó parte del "Dream Team" estadounidense que ganó la medalla de oro.

Esperaba volver al baloncesto profesional para la siguiente temporada, pero abandonó ese plan entre el temor de otros jugadores que estaban preocupados por jugar con un competidor seropositivo.

Retirada

Johnson exploró otras opciones tras dejar el baloncesto. En 1992, hizo publicar su último libro, Mi vida. Johnson había escrito previamente dos libros sobre sí mismo y el juego, Magic de 1983 y Magic's Touch de 1989.

También apareció en televisión como comentarista deportivo. Durante la temporada de baloncesto 1993-1994, Johnson probó suerte como entrenador en los Lakers. Luego compró una pequeña participación en el equipo.

En 1996, protagonizando un breve regreso, Johnson volvió durante unos meses a los Lakers como jugador. Finalmente se retiró definitivamente ese mismo año, dejando un impresionante legado.

Estadísticas

En su larga carrera, Johnson anotó 17.707 puntos y registró 10.141 asistencias, 6.559 rebotes y 1.724 robos. También se convirtió en el líder de todos los tiempos en asistencias por partido de la NBA, con una media de 11,2—título que sigue manteniendo en la actualidad.

Johnson fue nombrado uno de los 50 mejores jugadores de la historia de la NBA en 1996, y fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto en 2002.

Teatro Magic Johnson

Al igual que había dominado las canchas, Johnson se convirtió en una poderosa fuerza en los negocios. Creó Magic Johnson Enterprises, que tiene diversos holdings.

Muchos de sus esfuerzos se han centrado en el desarrollo de las zonas urbanas, llevando franquicias de café Starbucks y cines a comunidades desatendidas. En 2008, compartió sus secretos para el éxito con el libro 32 Ways to be a Champion in Business.

Johnson se asoció entonces con su antiguo rival Bird para escribir el libro de 2009 When the Game Was Ours, que explora su rivalidad, sus experiencias en la cancha y el deporte que aman. Ese mismo año fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Universitario.

Ejecutivo deportivo y presidente de los Lakers

Tras vender su participación en los Lakers en 2010, Johnson se unió a un grupo de propietarios que compró el equipo de béisbol Los Ángeles Dodgers en 2012. También se convirtió en copropietario de los Dayton Dragons de la liga menor y de los Sparks de Los Ángeles de la WNBA.

Johnson regresó formalmente a los Lakers a principios de 2017 como presidente de operaciones de baloncesto. Causó sensación en julio de 2018 al fichar a la megaestrella agente libre LeBron James, pero renunció abruptamente a su cargo al final de la temporada 2018-2019 de la NBA.

Vida personal

Johnson's hijo Earvin III nació en 1992. Johnson y su esposa, Cookie, también tienen una hija llamada Elisa, que adoptaron en 1995.

También tiene un hijo, Andre Johnson, de una relación anterior.

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