Biografía Madeleine Albright

Madeleine Albright
Fotografía: Johannes Simon/Getty Images

Madeleine Albright

Biografía

(1937–)
Madeleine Albright fue la primera mujer que representó a Estados Unidos en asuntos exteriores como Secretaria de Estado con el Presidente Bill Clinton.

¿Quién es Madeleine Albright?


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De niña, Madeleine Albright se trasladó con su familia a Estados Unidos. Tras estudiar en el Wellesley College y en la Universidad de Columbia, Albright entró en la política a instancias de un antiguo profesor. En 1993, Albright se convirtió en embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas y, tres años después, fue nombrada Secretaria de Estado en la administración Clinton, lo que la convirtió en la primera mujer en ocupar ese cargo. Albright ocupó ese cargo durante varios años antes de dejarlo en 2001 para dedicarse a otros proyectos.

Vida temprana

Albright nació como Marie Jana Korbel en Praga el 15 de mayo de 1937. Cuando era sólo una niña, ella y su familia huyeron de su Checoslovaquia natal poco después de que el país fuera invadido por los nazis al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, y se establecieron en Inglaterra mientras duró la guerra. Aunque Albright fue educada en el catolicismo, más tarde se enteraría de que sus padres se habían convertido a la fe cristiana desde el judaísmo y que tres de sus abuelos habían muerto en campos de concentración durante el Holocausto.

Después de establecerse brevemente en Checoslovaquia, en 1948 los Korbel volvieron a huir cuando los comunistas llegaron al poder. Se establecieron en Denver, Colorado, y el padre de Albright, Josef, que había trabajado como periodista y diplomático, se convirtió en un distinguido profesor de la Universidad de Denver. Albright creció aprendiendo mucho sobre asuntos mundiales de su padre. Una de sus alumnas favoritas, la futura secretaria de Estado Condoleezza Rice, se benefició de las enseñanzas de Josef Korbel. Allí editó el periódico de la escuela y se dedicó a su pasión por la política. Un verano, consiguió unas prácticas en el Denver Post, y pronto se enamoró de un compañero de prácticas, el heredero de la editorial Joseph Albright. Se graduó con honores en Wellesley en 1959, y ella y Joseph se casaron poco después.

Durante los siguientes años, la pareja se mudó a varias ciudades mientras Joseph seguía su carrera como periodista. Albright comenzó a estudiar ruso y relaciones internacionales mientras criaba a sus tres hijas, las gemelas Alice y Anne (nacidas en 1961) y Katherine (nacida en 1967). Madeleine completó su formación en la Universidad de Columbia, obteniendo un certificado en estudios rusos en 1968 y un máster y un doctorado en derecho público y gobierno en 1976.

Asesora y educadora

Mientras estudiaba, en 1972, Albright entró por primera vez en el ámbito político como asistente legislativa del senador demócrata Edmund Muskie. Cuatro años después, fue contratada por el asesor de seguridad nacional Zbigniew Brzezinski (uno de sus antiguos profesores en Columbia), para trabajar en el Consejo de Seguridad Nacional durante la administración del presidente Jimmy Carter. Sin embargo, cuando los demócratas abandonaron el poder a principios de la década de 1980, Albright se trasladó al sector privado, trabajando para varias organizaciones sin ánimo de lucro de Washington y convirtiéndose en profesora de asuntos internacionales en la Universidad de Georgetown, donde ganó cuatro veces el Premio al Profesor del Año.

También por esa época, Albright y su marido se divorciaron después de que él la dejara por otra mujer. "Fue un shock", declaró posteriormente a The Washington Post. Pero se negó a dejar que el desengaño amoroso frenara su carrera o su vida social, y organizó numerosas reuniones en su casa, donde la élite demócrata se reunía para discutir los temas del momento. En materia de política exterior, Albright se convirtió rápidamente en una de las figuras más destacadas del partido y, entre otras cosas, fue asesora de Michael Dukakis durante su candidatura presidencial de 1988.

Líder en asuntos mundiales

En 1992, el presidente electo Bill Clinton encargó a Albright que se ocupara de las relaciones de Estados Unidos con las Naciones Unidas. Asumió oficialmente el papel de representante permanente de Estados Unidos ante las Naciones Unidas en enero de 1993, y rápidamente se distinguió como una fuerza a tener en cuenta. Durante sus cuatro años en el cargo, se convirtió en una defensora del «multilateralismo asertivo», declarando a «The New Republic» en una entrevista que «el liderazgo de Estados Unidos en la política mundial y en las organizaciones multilaterales es un principio fundamental de la Administración Clinton».

Entre otros esfuerzos, Albright presionó para que Estados Unidos ampliara su participación militar en los Balcanes durante sus prolongados conflictos en la década de 1990—una medida por la que chocaría públicamente con Colin Powell—y también impulsó la intervención de Estados Unidos en el golpe de Estado de Haití de 1994.

En diciembre de 1996, Clinton volvió a recurrir a Albright por su experiencia en política exterior y la nombró secretaria de Estado. Cuando tomó posesión del cargo en enero siguiente, se convirtió en la 64ª secretaria de Estado y la primera mujer en ocupar ese puesto. En su nuevo cargo, Albright no tardó en hacer honor a su reputación de persona de gran voluntad y que resolvía los problemas con franqueza, ocupándose de una amplia gama de cuestiones.

Durante su mandato, Albright abogó por el aumento de los derechos humanos y la democracia en todo el mundo y luchó para detener la propagación de las armas nucleares de los antiguos países soviéticos a naciones rebeldes como Corea del Norte. Defensora de la OTAN, Albright también trató de ampliar el número de miembros de la organización y, en 1999, impulsó su intervención militar directa durante la crisis humanitaria de Kosovo. Como diplomática, participó estrechamente en la normalización de las relaciones de Estados Unidos con países como China y Vietnam, y en 1997 fue una de las principales responsables de una misión de paz en Oriente Medio, durante la cual medió en las negociaciones entre Israel y varias naciones árabes. En octubre de 2000, Albright volvió a hacer historia al convertirse en la primera secretaria de Estado estadounidense en viajar a Corea del Norte.

Años recientes y libro

Aunque dejó su cargo en 2001, para Albright la vida después del gobierno ha sido todo menos tranquila. Es autora de varios libros superventas del New York Times, entre ellos Madam Secretary: A Memoir (2003), The Mighty and the Almighty: Reflections on America, God and World Affairs (2006), Read My Pins: Stories from a Diplomat's Jewel Box (2009), y más recientemente, Prague Winter: A Personal Story of Remembrance and War, 1937-1948 (2012). En 2007, Albright puso en práctica su experiencia internacional cuando lanzó el fondo de inversión privado Albright Capital Management, que busca realizar inversiones a largo plazo en mercados emergentes para sus clientes. Albright también es copresidenta del Albright Stonebridge Group, una empresa de estrategia global, y presidenta del consejo asesor del Instituto de La Haya para la Justicia Global.

Albright ha recibido numerosos honores por sus contribuciones a la diplomacia, la democracia y los asuntos mundiales, incluidos títulos honoríficos de varias universidades, y en 2012, el presidente Barack Obama le concedió la Medalla Presidencial de la Libertad.

A pesar de esta impresionante réa, no es sólo "todo trabajo y nada de juego" para Albright, que siempre ha hecho gala de un fino sentido del humor. En octubre de 2014, se enzarzó en una guerra de buen humor en Twitter con el presentador del programa nocturno Conan O'Brien por sus respectivos disfraces de Halloween, y en febrero de 2015 apareció en un episodio de la popular serie de comedia Parks and Recreation, ofreciendo un consejo amistoso al personaje de Amy Poehler's, Leslie, sobre los gofres.

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