Biografía Ma Rainey

Ma Rainey

Ma Rainey

Biografía

(1886–1939)
La cantante Ma Rainey fue la primera artista de teatro popular que incorporó el auténtico blues a su repertorio de canciones y llegó a ser conocida como la «Madre del Blues».

¿Quién era Ma Rainey?


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Ma Rainey fue la primera artista de teatro popular que incorporó el auténtico blues a su repertorio de canciones. Actuó durante las tres primeras décadas del siglo XX y gozó de una gran popularidad durante la moda del blues de los años veinte. La música de Rainey' ha servido de inspiración a poetas como Langston Hughes. Descrita por el poeta afroamericano Sterling Brown en Black Culture and Black Consciousness como "una persona del folk," Rainey grabó en varios ambientes musicales y exhibió la influencia del genuino blues rural. Está ampliamente reconocida como la primera gran vocalista femenina de blues.

Carrera temprana

Rainey nació como Gertrude Pridgett el 26 de abril de 1886, en Columbus, Georgia, hija de los trovadores Thomas Pridgett, Sr. y Ella Allen-Pridgett. Rainey trabajó en la Ópera de Springer en 1900, actuando como cantante y bailarina en el espectáculo local de talentos, "Un montón de moras." El 2 de febrero de 1904, Pridgett se casó con el cantor de comedia William "Pa" Rainey. Bajo el nombre de «Ma» y «Pa» Rainey, la pareja recorrió las tiendas de campaña y los cabarets del Sur. Aunque no escuchó blues en Columbus, los extensos viajes de Rainey la pusieron en contacto en 1905 con el auténtico blues rural, que incorporó a su repertorio de canciones: Blues Queens "Rápidamente se hizo con el cariño de multitud de seguidores en todo el Sur."

Mientras actuaban con la compañía de Moses Stokes en 1912, los Raineys conocieron a la bailarina recién contratada por el espectáculo, Bessie Smith. Ocho años mayor que Smith, Rainey se hizo rápidamente amigo de la joven artista. A pesar de que los relatos históricos anteriores atribuyen a Rainey el papel de entrenadora vocal de Smith, los estudiosos modernos están de acuerdo en que Rainey desempeñó un papel menos importante en la formación del estilo de canto de Smith. «Ma Rainey probablemente transmitió a Bessie parte de su experiencia como cantante», explica Chris Albertson en las notas de Giants of Jazz, «pero la instrucción debió de ser rudimentaria». Aunque compartían un extraordinario dominio del idioma, las dos mujeres transmitían sus mensajes con estilos y voces diferentes y manifiestamente personales.

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Estrella del blues

Alrededor de 1915, las Raineys hicieron una gira con Fat Chappelle's Rabbit Foot Minstrels. Más tarde, fueron anunciados como los "Asesinos del Blues" con Tolliver's Circus and Musical Extravaganza. Separada de su marido en 1916, Rainey realizó posteriormente una gira con su propia banda, Madam Gertrude Ma Rainey and Her Georgia Smart Sets, con una línea de coros y un Cotton Blossoms Show, y el Carnival Show de Donald McGregor'

Con la ayuda de Mayo "Ink" Williams, Rainey grabó por primera vez para el sello Paramount en 1923 (tres años después del primer lado de blues grabado por Mamie Smith). Rainey, que ya era una cantante popular en el circuito teatral del sur, entró en la industria discográfica como un talento experimentado y estilísticamente maduro. Su primera sesión, grabada con Austin and Her Blue Serenaders, incluía el tradicional número "Bo-Weevil Blues" Una compañera cantante de blues, Victoria Spivey, dijo más tarde sobre la grabación, según se cita en The Devil's Music, "Nadie en el mundo ha sido capaz de gritar 'Hey Boweevil' como ella. No como Ma. Nobody.

En 1923, Rainey también lanzó "Moonshine Blues" con Lovie Austin, y "Yonder Comes the Blues" con Louis Armstrong. Ese mismo año, Rainey grabó "See See Rider", un número que, como observó Arnold Shaw en Black Popular Music in America, se convirtió en "una de las más famosas y grabadas de todas las canciones de blues. (Rainey's) fue la primera grabación de esa canción, lo que le otorgó los derechos de autor, y una de las mejores de las más de 100 versiones."

En agosto de 1924, Rainey — junto con la guitarra de 12 cuerdas de Miles Pruitt y un segundo acompañante de guitarra desconocido — grabó el número de blues de ocho compases "Shave 'Em Dry. En las notas de acompañamiento de The Blues, el folclorista W.K. McNeil observó que el número «es típico de la producción de Rainey, una voz sin ornamentos impulsada por un acompañante que toca el número directamente. Su arte da vida a lo que en otras manos sería una pieza aburrida y elemental.

' Down Home' Blues Image

A diferencia de muchos otros músicos de blues, Rainey se ganó una reputación de profesional en el escenario y en el negocio. Según Mayo Williams, citado en las notas de la obra de August Wilson de 1988 Ma Rainey's Black Bottom, "Ma Rainey era una astuta mujer de negocios. Nunca intentamos hacer ninguna estafa con ella. Durante los cinco años que duró su carrera discográfica en la Paramount, Rainey grabó casi noventa canciones, la mayoría de las cuales trataban sobre temas de amor y sexualidad; temas subidos de tono que a menudo le valieron el título de «Madam Rainey». Los blues de Ma Rainey eran historias sencillas y directas sobre el desamor, la promiscuidad, las borracheras, la odisea de los viajes, el lugar de trabajo y la pandilla de la cárcel, la magia y la superstición; en definitiva, el paisaje sureño de los afroamericanos en la época posterior a la reconstrucción.

Con el éxito de sus primeras grabaciones, Rainey participó en una gira promocional de la Paramount que contó con una banda de acompañamiento recién montada. En 1924, el pianista y arreglista Thomas A. Dorsey reclutó miembros para la banda de gira de Rainey, The Wild Cats Jazz Band. Dorsey, que actuaba como director y mánager, reunió a músicos capaces de leer los arreglos y de tocar con un estilo de «blues casero». El debut de Rainey en el Grand Theater de Chicago, en State Street, supuso la primera aparición de una artista de blues en el famoso local del sur. A menudo abría su espectáculo cantando "Moonshine Blues" dentro del gabinete de una victrola de gran tamaño, de la que salía para saludar a un público casi frenético. Como recordaba Dorsey en The Rise of Gospel Blues, "Cuando empezaba a cantar, el oro de sus dientes brillaba. Era el centro de atención. Poseía a los oyentes; se balanceaban, se mecían, gemían y gimían, mientras sentían el blues con ella.

Los años posteriores y la muerte

Hasta 1926, Rainey actuó con sus Wild Jazz Cats en el circuito de la Theater Owner's Booking Association (TOBA). Ese año, después de que Dorsey dejara la banda, grabó con varios músicos en el sello Paramount; a menudo bajo el nombre de Ma Rainey and her Georgia Jazz Band que, en varias ocasiones, incluía a músicos como los pianistas Fletcher Henderson, Claude Hopkins y Willie the Lion Smith; los músicos de caña Don Redman, Buster Bailey y Coleman Hawkins; y los trompetistas Louis Armstrong y Tommy Ladnier. En 1927, Rainey grabó temas como «Black Cat, Hoot Owl Blues» con la Tub Jug Washboard Band. Durante sus últimas sesiones, celebradas en 1928, cantó en compañía de su antiguo pianista Thomas "Georgia Tom" Dorsey y del guitarrista Hudson "Tampa Red" Whittaker, produciendo números como "Black Eye Blues" "Runaway Blues" y "Sleep Talking Blues". "

Aunque los circuitos de TOBA y vodevil habían entrado en declive a principios de la década de 1930, Rainey seguía actuando, recurriendo a menudo a los espectáculos en carpas. Tras la muerte de su madre y su hermana, Rainey se retiró del negocio de la música en 1935 y se instaló en Columbus. Durante los años siguientes, se dedicó a ser propietaria de dos locales de ocio — el Lyric Theater y el Airdome — así como a las actividades de la iglesia baptista Friendship.

Rainey murió en Roma, Georgia (algunas fuentes dicen que en Columbus) el 22 de diciembre de 1939.

Legado

Gran contribuyente a la rica tradición del blues en Estados Unidos, la música de Rainey ha servido de inspiración a poetas afroamericanos como Hughes y Sterling Brown, este último rindió homenaje a la majestuosa cantante en el poema Ma Rainey, que apareció en su colección de 1932 Southern Road. Más recientemente, Alice Walker se fijó en la música de Rainey como modelo cultural de la mujer afroamericana cuando escribió la novela ganadora del Premio Pulitzer, El color púrpura. En Black Pearls, Daphane Harrison elogió a Rainey como la primera gran cantante de blues: "La alegre y divertida Rainey amaba la vida, amaba el amor y, sobre todo, amaba a su gente. Su voz estalla con una sincera declaración de coraje y determinación — una reafirmación de la vida negra.

Película

En 2020, la obra de teatro de Wilson Ma Rainey's Black Bottom llegó a la pantalla con Viola Davis como Rainey y Chadwick Boseman como el trompetista Levee.

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