Biografía Lyndon B Johnson

Lyndon B. Johnson
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Lyndon B. Johnson

Biografía

(1908–1973)
Lyndon B. Johnson fue elegido vicepresidente de Estados Unidos en 1960 y se convirtió en el 36º presidente en 1963, tras el asesinato de John F. Kennedy.

¿Quién fue Lyndon B. Johnson?


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Lyndon Baines Johnson (a menudo conocido como “LBJ”) fue elegido vicepresidente de los Estados Unidos en 1960 y tomó posesión como el 36º presidente de los Estados Unidos en 1963 tras el asesinato del presidente John F. Kennedy. Como presidente, Johnson puso en marcha los programas de servicios sociales de la «Gran Sociedad», firmó la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derecho al Voto de 1965, y se enfrentó a la oposición nacional a su amplia participación en la guerra de Vietnam.

Familia, vida temprana y educación

Nacido en Stonewall, Texas, el 27 de agosto de 1908, Lyndon Baines Johnson era el mayor de los cinco hijos de Samuel Ealy Johnson Jr. y Rebekah Baines Johnson. La familia Johnson, conocida por la agricultura y la ganadería, se había establecido en Texas antes de la Guerra Civil, fundando la cercana ciudad de Johnson City después de la misma. El padre de Johnson, un congresista de Texas, demostró ser mejor en la política que en la ganadería, y tuvo dificultades financieras antes de perder la granja familiar cuando Johnson era un adolescente.

Johnson tuvo dificultades en la escuela, pero logró graduarse en la Johnson City High School en 1924. Se matriculó en el Southwest Texas State Teachers College (actual Texas State University) y participó en debates y en la política del campus. Tras graduarse en 1930, ejerció brevemente la docencia, pero sus ambiciones políticas ya habían tomado forma. En 1931, Johnson obtuvo un nombramiento como secretario legislativo del congresista demócrata de Texas Richard M. Kleberg y se trasladó a Washington, D.C. Rápidamente creó una red de congresistas, periodistas, grupos de presión y amigos, entre los que se encontraban ayudantes del presidente Franklin D. Roosevelt.

En 1934, Johnson conoció a Claudia Alta Taylor, conocida por sus amigos como "Lady Bird." Taylor pronto se convirtió en la principal ayudante de Johnson. Utilizó una modesta herencia para financiar su candidatura al Congreso en 1937 y dirigió su oficina durante varios años. Más tarde compró una emisora de radio y luego una de televisión, lo que hizo ricos a los Johnson. La pareja tuvo dos hijas, Lynda Bird Johnson Robb y Luci Baines Johnson Turpin.

Subida al liderazgo del Senado

Después del bombardeo japonés de Pearl Harbor en diciembre de 1941, el presidente Roosevelt ayudó a Johnson a conseguir un puesto en la Reserva Naval de Estados Unidos como capitán de corbeta. Johnson sirvió en una gira por el Pacífico Sur y voló en una misión de combate. Al poco de comenzar la misión, el avión de Johnson se vio obligado a regresar por problemas mecánicos, pero aun así recibió una Estrella de Plata por su participación. Poco después, regresó a sus tareas legislativas en Washington, D.C.

En unas reñidas y controvertidas elecciones, Johnson fue elegido senador por Texas en 1948. Avanzó rápidamente y, gracias a sus contactos, se convirtió en el líder de la minoría más joven de la historia del Senado en 1953. Los demócratas ganaron el control del Senado al año siguiente, y Johnson fue elegido líder de la mayoría.

Johnson tenía una extraña habilidad para reunir información sobre sus compañeros legisladores y sabía cuál era la posición de cada uno de sus colegas en cuestiones políticas. Con una increíble capacidad de persuasión y una presencia imponente, fue capaz de «abrochar» a aliados y oponentes políticos por igual para convencerlos de su forma de pensar. Posteriormente, consiguió que se aprobaran varias medidas durante la administración del presidente Dwight D. Eisenhower.

De vicepresidente a presidente

Johnson había puesto sus miras en la Casa Blanca en 1960. Sin embargo, se vio superado por el joven y enérgico senador de Massachusetts, John F. Kennedy, que fue nominado para presidente en la primera votación de la Convención Demócrata. Kennedy se dio cuenta de que no podría ser elegido sin el apoyo de los demócratas tradicionales del Sur, que en su mayoría habían apoyado a Johnson, así que ofreció al senador de Texas el papel de vicepresidente. Johnson consiguió el apoyo del Sur, y la candidatura de JFK/LBJ ganó las elecciones contra el candidato republicano Richard Nixon por un estrecho margen.

Como vicepresidente, Johnson dirigió el programa espacial, supervisó las negociaciones sobre el tratado de prohibición de pruebas nucleares y trabajó para impulsar la legislación de igualdad de oportunidades para las minorías. También apoyó firmemente la decisión de Kennedy de enviar asesores militares estadounidenses a Vietnam del Sur para ayudar a combatir la insurgencia comunista. Sin embargo, Johnson nunca formó parte del círculo íntimo de Kennedy y se sentía frustrado por su falta de influencia, sobre todo en cuestiones legislativas.

El 22 de noviembre de 1963, el presidente Kennedy fue asesinado en Dallas, Texas, mientras viajaba en una caravana. Johnson iba sólo dos coches detrás de Kennedy cuando sonaron los disparos. Pocas horas después, Johnson prestó juramento como 36º presidente a bordo del Air Force One en su regreso a Washington, D.C. Durante el año siguiente, respaldó los programas del difunto presidente e impulsó algunos de los suyos en el Congreso.

En 1964, Johnson se presentó como candidato a la presidencia contra el senador republicano Barry Goldwater de Arizona. En un momento en que el público parecía tener poco apetito por el conservadurismo acérrimo de Goldwater, Johnson ganó de forma aplastante; recibió el 61% del voto popular, el mayor margen de victoria en la historia de las elecciones de Estados Unidos. Johnson utilizó su mandato electoral para hacer la guerra a la pobreza en Estados Unidos y al comunismo en el sudeste asiático.

La Ley de Derechos Civiles

El 2 de julio de 1964, el presidente Johnson firmó la Ley de Derechos Civiles de 1964, la primera ley efectiva de derechos civiles desde la Reconstrucción. A medida que el movimiento por los derechos civiles cobraba impulso tras la histórica sentencia del caso Brown contra el Consejo de Educación de 1954, que declaró inconstitucional la segregación racial en las escuelas, y el famoso discurso de Martin Luther King Jr. de 1963 Tengo un sueño, el presidente Kennedy incluyó la aprobación de una ley de derechos civiles en su programa durante las elecciones. Johnson fue presidente del Comité de Igualdad de Oportunidades de Empleo de Kennedy como vicepresidente y, tras la muerte de Kennedy, tomó el relevo para que se aprobara la ley.

La legislación prohibía la discriminación racial en el empleo y la educación, así como la segregación racial en los lugares públicos, y sentaba las bases para la Ley de Derecho al Voto de 1965. La Ley de Derechos Civiles fue aprobada por la Cámara de Representantes y el Senado tras un largo debate en julio de 1964 y poco después fue firmada por Johnson en una ceremonia televisada con cientos de invitados.

La Gran Sociedad de Johnson

En 1965, Johnson impulsó una ambiciosa y amplia agenda legislativa acuñada con el término «Gran Sociedad». La legislación de la Gran Sociedad incluyó:

  • La ley de Medicare, un programa de seguro médico para los estadounidenses de edad avanzada, en julio de 1965
  • La ley de Medicaid, un programa de atención médica para personas de bajos ingresos como una enmienda a la Ley de Seguridad Social, en julio de 1965
  • La Ley de Derecho al Voto de 1965, una ley que amplió significativamente el derecho de los afroamericanos a ejercer su derecho al voto en virtud de la 15ª Enmienda de la Constitución de Estados Unidos, en agosto de 1965
  • . La guerra de Vietnam pronto consumió la presidencia de Johnson. Los críticos de los medios de comunicación criticaron la gestión del conflicto por parte de su administración, y las protestas contra la guerra surgieron en los campus universitarios y en las principales ciudades. En 1968, más de 500.000 soldados estadounidenses estaban en Vietnam, y no parecía haber un final a la vista. A medida que se preparaba la siguiente campaña electoral, los demócratas se dividieron en cuatro facciones, lo que puso de manifiesto la disminución del control de Johnson sobre el partido. Su índice de aprobación se desplomó hasta el 36%.

    El 31 de marzo de 1968, Johnson sorprendió a la nación al anunciar que no se presentaría a la reelección. Poco después, se anotó otra importante victoria legislativa con la aprobación de la Ley de Vivienda Justa de 1968, que prohibía la discriminación en la venta, el alquiler y la financiación de viviendas por motivos de raza, religión, origen nacional y sexo.

    Cuando Johnson dejó el cargo en enero de 1969, las conversaciones de paz en Vietnam estaban en marcha, pero pasarían otros cuatro años antes de que Estados Unidos estuviera completamente fuera del país devastado por la guerra.

    Biblioteca y rancho presidencial LBJ

    El 22 de mayo de 1971, el 36º presidente dedicó la Biblioteca y Museo Lyndon Baines Johnson, también conocida como la Biblioteca Presidencial LBJ, en Austin, Texas. Según Johnson, la misión de la Biblioteca Presidencial LBJ es "preservar y proteger los materiales históricos de las colecciones de la biblioteca y hacerlos fácilmente accesibles; aumentar el conocimiento público de la experiencia americana a través de exposiciones relevantes y programas educativos; promover la posición de la Biblioteca LBJ" como un centro de actividad intelectual y liderazgo de la comunidad, mientras se enfrentan a los desafíos de un mundo cambiante. El museo cuenta con objetos personales que pertenecieron y fueron utilizados por el presidente y la primera dama, 45 millones de páginas de documentos históricos, 650.000 fotos y 5.000 horas de grabaciones de la carrera política del presidente Johnson, así como objetos que van desde monedas de Oriente Medio hasta muebles del Despacho Oval.

    El Rancho LBJ es un Parque Histórico Nacional en Johnson City, Texas, que la familia de Johnson donó al Servicio de Parques Nacionales tras la muerte de su esposa en 2007. El lugar incluye el hogar de Johnson&#x2019 desde los cinco años hasta que se casó a los 26, así como la tumba del 36º presidente&#x2019 en la parcela familiar.

    Muerte y legado

    Johnson murió el 22 de enero de 1973, tras sufrir un ataque al corazón en su rancho de Texas. El día antes de su muerte, se había enterado de que la paz estaba cerca en Vietnam.

    Johnson es recordado tanto por sus innovadores éxitos legislativos como por su supervisión de una guerra polarizante. Su cumpleaños se convirtió en un día festivo del estado de Texas poco después de su muerte. En 1980, Jimmy Carter le concedió a título póstumo la Medalla Presidencial de la Libertad.

    Representación en la cultura popular

    La vida de Johnson ha sido analizada en varios libros, obras de teatro y películas. Todo el camino, que se estrenó en Broadway en 2014, le valió a Bryan Cranston un premio Tony por su interpretación de LJohnson. Posteriormente, Cranston volvió a interpretar el papel para la adaptación cinematográfica de la producción realizada por HBO en 2016.

    El 3 de noviembre de 2017 llegó a los cines la película biográfica LBJ, con Woody Harrelson en el papel del presidente de la época de los derechos civiles. Dirigida por Rob Reiner, la película se centra en la presidencia de Johnson tras el asesinato de Kennedy y la consiguiente aprobación de la Ley de Derechos Civiles de Kennedy.

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Biografía de Lyndon B Johnson

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