Biografía Ludwig Van Beethoven

Ludwig van Beethoven
Fotografía: Wikimedia Commons

Ludwig van Beethoven

Biografía

(c. 1770–1827)
Ludwig van Beethoven fue un compositor alemán cuya Quinta Sinfonía es un clásico muy querido. Algunas de sus mejores obras fueron compuestas mientras Beethoven se quedaba sordo.

¿Quién era Ludwig van Beethoven?


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Ludwig van Beethoven fue un pianista y compositor alemán ampliamente considerado como uno de los mayores genios musicales de todos los tiempos. Sus innovadoras composiciones combinaban voces e instrumentos, ampliando el ámbito de la sonata, la sinfonía, el concierto y el cuarteto. Es la figura crucial de transición que conecta las épocas clásica y romántica de la música occidental.

La vida personal de Beethoven’estuvo marcada por una lucha contra la sordera, y algunas de sus obras más importantes fueron compuestas durante los últimos 10 años de su vida, cuando era bastante incapaz de oír. Murió a la edad de 56 años.

Cumpleaños controvertido

Beethoven nació alrededor del 16 de diciembre de 1770 en la ciudad de Bonn, en el Electorado de Colonia, un principado del Sacro Imperio Romano. Aunque su fecha exacta de nacimiento es incierta, Beethoven fue bautizado el 17 de diciembre de 1770.

Por ley y costumbre, los bebés de la época se bautizaban a las 24 horas de nacer, por lo que el 16 de diciembre es su fecha de nacimiento más probable.

Sin embargo, el propio Beethoven creía erróneamente que había nacido dos años más tarde, en 1772, e insistió obstinadamente en la fecha incorrecta incluso cuando se le presentaron documentos oficiales que demostraban sin lugar a dudas que 1770 era su verdadero año de nacimiento.

Familia

Beethoven tuvo dos hermanos menores que sobrevivieron hasta la edad adulta: Caspar, nacido en 1774, y Johann, nacido en 1776. La madre de Beethoven, Maria Magdalena van Beethoven, era una mujer esbelta, gentil y profundamente moralista.

Su padre, Johann van Beethoven, era un mediocre cantante de la corte más conocido por su alcoholismo que por su habilidad musical. Sin embargo, el abuelo, padrino y tocayo de Beethoven, el Kapellmeister Ludwig van Beethoven, fue el músico más próspero y eminente de Bonn, una fuente de orgullo inagotable para el joven Beethoven.

Abuso en la infancia

En algún momento entre el nacimiento de sus dos hermanos menores, el padre de Beethoven comenzó a enseñarle música con un rigor y brutalidad extraordinarios que le afectaron para el resto de su vida.

Los vecinos contaron que el niño lloraba mientras tocaba el clavicordio, subido a un taburete para alcanzar las teclas, y que su padre le golpeaba por cada vacilación o error.

Casi a diario, Beethoven era azotado, encerrado en el sótano y privado de sueño por las horas extra de práctica. Estudiaba el violín y el clavecín con su padre, además de recibir clases adicionales de los organistas de la ciudad. A pesar o a causa de los métodos draconianos de su padre, Beethoven fue un músico prodigioso desde sus primeros días.

Educación

Esperando que su joven hijo fuera reconocido como un prodigio musical à como Wolfgang Mozart, el padre de Beethoven organizó su primer recital público para el 26 de marzo de 1778. Presentado como un «pequeño hijo de 6 años» (la edad de Mozart cuando debutó ante la emperatriz María Teresa), aunque en realidad tenía 7, Beethoven tocó de forma impresionante, pero su recital no tuvo ninguna repercusión.

Mientras tanto, el prodigio de la música asistió a una escuela primaria en latín llamada Tirocinium, donde un compañero de clase dijo, "No se descubrió ni una señal de esa chispa de genio que brilló tan intensamente en él después."

Beethoven, que luchó con las sumas y la ortografía durante toda su vida, fue, en el mejor de los casos, un estudiante promedio, y algunos biógrafos han planteado la hipótesis de que podría haber tenido una dislexia leve. Como él mismo dijo, «La música me llega más fácilmente que las palabras». En 1781, a la edad de 10 años, Beethoven dejó la escuela para estudiar música a tiempo completo con Christian Gottlob Neefe, el recién nombrado organista de la Corte, y a los 12 años, Beethoven publicó su primera composición, un conjunto de variaciones para piano sobre un tema de un oscuro compositor clásico llamado Dressler.

En 1784, cuando su alcoholismo empeora y su voz se deteriora, el padre de Beethoven ya no puede mantener a su familia, y Beethoven solicita formalmente un nombramiento oficial como asistente del organista de la corte. A pesar de su juventud, su solicitud fue aceptada y Beethoven pasó a formar parte de la nómina de la corte con un modesto salario anual de 150 florines.

Beethoven y Mozart

Sólo hay especulaciones y pruebas no concluyentes de que Beethoven se reuniera alguna vez con Mozart, y mucho menos que estudiara con él. En un esfuerzo por facilitar su desarrollo musical, en 1787 la corte envió a Beethoven a Viena, capital europea de la cultura y la música, donde esperaba estudiar con Mozart.

La tradición cuenta que, al escuchar a Beethoven, Mozart dijo: «No le quitéis los ojos de encima; algún día dará que hablar al mundo»

Tras sólo unas semanas en Viena, Beethoven se enteró de que su madre había caído enferma y regresó a su casa en Bonn. Allí, Beethoven continuó forjando su reputación como el joven músico de corte más prometedor de la ciudad.

Carrera temprana como compositor

Cuando el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico José II murió en 1790, un Beethoven de 19 años recibió el inmenso honor de componer un monumento musical en su honor. Por razones que aún no están claras, la composición de Beethoven nunca se interpretó, y la mayoría asumió que el joven músico no estaba a la altura de la tarea.

Sin embargo, más de un siglo después, Johannes Brahms descubrió que Beethoven había compuesto una pieza musical «hermosa y noble» titulada Cantata sobre la muerte del emperador José II. Actualmente se considera su primera obra maestra.

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Beethoven y Haydn

En 1792, cuando las fuerzas revolucionarias francesas atravesaban Renania y se adentraban en el Electorado de Colonia, Beethoven decidió abandonar su ciudad natal para dirigirse de nuevo a Viena. Mozart había fallecido un año antes, dejando a Joseph Haydn como el más grande compositor vivo.

Haydn vivía en Viena en ese momento, y era con Haydn con quien el joven Beethoven pretendía estudiar. Como escribió su amigo y mecenas, el conde Waldstein, en una carta de despedida, "El genio de Mozart" se lamenta y llora por la muerte de su discípulo. Encontró refugio, pero no liberación con el inagotable Haydn; a través de él, ahora, busca unirse con otro. Mediante un trabajo asiduo recibirá el espíritu de Mozart de manos de Haydn.

En Viena, Beethoven se dedicó de lleno al estudio musical con los más eminentes músicos de la época. Estudió piano con Haydn, composición vocal con Antonio Salieri y contrapunto con Johann Albrechtsberger. Aunque todavía no era conocido como compositor, Beethoven no tardó en ganarse una reputación como pianista virtuoso, especialmente hábil en la improvisación.

Actuación de debut

Beethoven se ganó muchos patrocinadores entre los principales ciudadanos de la aristocracia vienesa, que le proporcionaron alojamiento y fondos, lo que permitió a Beethoven, en 1794, romper los lazos con el Electorado de Colonia. El 29 de marzo de 1795, Beethoven hizo su esperado debut en público en Viena.

Aunque existe un debate considerable sobre cuál de sus primeros conciertos para piano interpretó esa noche, la mayoría de los estudiosos creen que tocó lo que se conoce como su «primer» concierto para piano en do mayor. Poco después, Beethoven decidió publicar una serie de tres tríos para piano como su Opus 1, que tuvieron un enorme éxito de crítica y financiero.

En la primera primavera del nuevo siglo, el 2 de abril de 1800, Beethoven estrenó su Sinfonía nº 1 en do mayor en el Teatro Real Imperial de Viena. Aunque Beethoven llegaría a detestar la pieza — "En aquellos días no sabía componer—, comentó más tarde; — la elegante y melodiosa sinfonía, sin embargo, le consagró como uno de los compositores más célebres de Europa.

A medida que avanzaba el nuevo siglo, Beethoven compuso una pieza tras otra que le marcó como un compositor magistral que alcanzaba su madurez musical. Sus Seis cuartetos de cuerda, publicados en 1801, demuestran un completo dominio de la más difícil y apreciada de las formas vienesas, desarrollada por Mozart y Haydn.

Beethoven también compuso Las criaturas de Prometeo en 1801, un ballet muy popular que recibió 27 representaciones en el Teatro de la Corte Imperial. Fue en esa misma época cuando Beethoven descubrió que estaba perdiendo la audición.

Vida personal

Por diversas razones, entre las que se incluyen su timidez paralizante y su desafortunado aspecto físico, Beethoven nunca se casó ni tuvo hijos. Sin embargo, estaba desesperadamente enamorado de una mujer casada llamada Antonie Brentano.

En el transcurso de dos días de julio de 1812, Beethoven le escribió una larga y hermosa carta de amor que nunca envió. Dirigida "a ti, mi amada inmortal" la carta decía en parte, "Mi corazón está lleno de tantas cosas que decirte — ah — hay momentos en los que siento que el discurso no equivale a nada — Anímate — sigue siendo mi verdadero, mi único amor, mi todo ya que soy tuyo.

La muerte del hermano de Beethoven, Caspar, en 1815, desencadenó una de las grandes pruebas de su vida, una dolorosa batalla legal con su cuñada, Johanna, por la custodia de Karl van Beethoven, su sobrino e hijo.

La lucha se prolongó durante siete años, en los que ambas partes se lanzaron feas difamaciones. Al final, Beethoven consiguió la custodia del niño, aunque no su afecto.

A pesar de su extraordinaria producción de música hermosa, Beethoven se sintió solo y a menudo miserable durante toda su vida adulta. De mal genio, distraído, codicioso y desconfiado hasta la paranoia, Beethoven se peleó con sus hermanos, sus editores, sus amas de llaves, sus alumnos y sus mecenas.

En un incidente ilustrativo, Beethoven intentó romper una silla sobre la cabeza del príncipe Lichnowsky, uno de sus amigos más cercanos y mecenas más leales. En otra ocasión, se plantó en la puerta del palacio del príncipe Lobkowitz gritando para que todos lo oyeran: «¡Lobkowitz es un burro!»

Raza

Durante años, se ha rumoreado que Beethoven tenía alguna ascendencia africana. Estas historias infundadas pueden basarse en la tez oscura de Beethoven o en el hecho de que sus antepasados procedían de una región de Europa que había sido invadida por los españoles, y los moros del norte de África formaban parte de la cultura española.

Algunos estudiosos han señalado que Beethoven parecía tener una comprensión innata de las estructuras polirítmicas típicas de algunas músicas africanas. Sin embargo, durante la vida de Beethoven nadie se refirió al compositor como moro o africano, y los rumores de que era negro han sido ampliamente descartados por los historiadores.

¿Era Beethoven sordo?

Al mismo tiempo que Beethoven componía algunas de sus obras más inmortales, luchaba por aceptar un hecho impactante y terrible, que intentaba ocultar desesperadamente: Se estaba quedando sordo.

A principios del siglo XIX, Beethoven se esforzaba por distinguir las palabras que le dirigían en una conversación.

Beethoven reveló en una desgarradora carta de 1801 a su amigo Franz Wegeler: «Debo confesar que llevo una vida miserable. Desde hace casi dos años he dejado de asistir a cualquier acto social, simplemente porque me resulta imposible decir a la gente: Soy sordo. Si tuviera cualquier otra profesión, podría sobrellevar mi enfermedad; pero en mi profesión es un terrible impedimento.

Testamento de Heiligenstadt

A veces llevado a extremos de melancolía por su aflicción, Beethoven describió su desesperación en una larga y conmovedora nota que ocultó toda su vida.

Fechada el 6 de octubre de 1802, y referida como «El Testamento de Heiligenstadt», dice en parte: «Oh, vosotros, hombres que pensáis o decís que soy malévolo, obstinado o misántropo, cuánto me equivocáis. No conocéis la causa secreta que me hace pareceros así y habría acabado con mi vida — sólo mi arte me retuvo. Ah, me parecía imposible dejar el mundo hasta haber sacado todo lo que sentía que había dentro de mí.

Casi milagrosamente, a pesar de que su sordera progresaba rápidamente, Beethoven siguió componiendo a un ritmo vertiginoso.

Sonata Claro de Luna

De 1803 a 1812, lo que se conoce como su periodo «medio» o «heroico», compuso una ópera, seis sinfonías, cuatro conciertos para solistas, cinco cuartetos de cuerda, sonatas para seis cuerdas, siete sonatas para piano, cinco series de variaciones para piano, cuatro oberturas, cuatro tríos, dos sextetos y 72 canciones.

Las más famosas fueron la inquietante Sonata Claro de Luna, las sinfonías nº 3-8, la sonata para violín Kreutzer y Fidelio, su única ópera.

Este periodo de la vida de Beethoven no tiene parangón con ningún otro compositor de la historia en cuanto a la asombrosa producción de música compleja, original y bella.

Música de Beethoven

Algunas de las composiciones más conocidas de Beethoven son:

Eroica: Sinfonía nº 3

En 1804, sólo unas semanas después de que Napoleón Bonaparte se proclamara emperador de Francia, Beethoven estrenó su Sinfonía nº 3 en honor a Napoleón. Beethoven, al igual que toda Europa, observó con una mezcla de asombro y terror; admiraba, aborrecía y, hasta cierto punto, se identificaba con Napoleón, un hombre de capacidades aparentemente sobrehumanas, sólo un año mayor que él y también de oscuro nacimiento.

Reputada posteriormente como Sinfonía Eroica porque Beethoven se desilusionó con Napoleón, fue su obra más grandiosa y original hasta la fecha.

Debido a que era tan diferente a todo lo que se había escuchado antes, los músicos no pudieron averiguar cómo tocarla durante semanas de ensayo. Un destacado crítico proclamó la «Eroica» como «uno de los productos más originales, más sublimes y más profundos que jamás haya exhibido el género musical».

Beethoven comenzó a componer la obra en 1804, pero su finalización se retrasó varias veces por otros proyectos. Se estrenó al mismo tiempo que la Sinfonía nº 6 de Beethoven, en 1808 en Viena.

Fur Elise

En 1810, Beethoven completó Fur Elise (que significa “Para Elise”), aunque no se publicó hasta 40 años después de su muerte. En 1867, fue descubierta por un estudioso de la música alemán, pero el manuscrito original de Beethoven se ha perdido.

Algunos estudiosos han sugerido que estaba dedicada a su amiga, alumna y compañera de profesión, Therese Malfatti, a la que supuestamente le propuso matrimonio en la época de la composición de la canción. Otros dicen que era para la soprano alemana Elisabeth Rockel, otra amiga de Beethoven.

Sinfonía n.º 7

Estrenada en Viena en 1813 en beneficio de los soldados heridos en la batalla de Hanau, Beethoven comenzó a componer esta obra, una de las más enérgicas y optimistas, en 1811.

Misa Solemnis

Esta misa católica, estrenada en 1824, está considerada como uno de los mejores logros de Beethoven. Con una duración de poco menos de 90 minutos, esta pieza, raramente interpretada, cuenta con un coro, una orquesta y cuatro solistas.

Oda a la alegría: Sinfonía nº 9

La novena y última sinfonía de Beethoven, terminada en 1824, sigue siendo el mayor logro del ilustre compositor. El famoso final coral de la sinfonía, con cuatro solistas vocales y un coro que cantan las palabras del poema de Friedrich Schiller «Oda a la alegría», es quizás la pieza musical más famosa de la historia.

Mientras los entendidos se deleitaban con la complejidad contrapuntística y formal de la sinfonía, las masas encontraban inspiración en el vigor del himno del final coral y en la invocación final a «toda la humanidad».

Cuarteto de cuerda nº 14

El Cuarteto de cuerda nº 14 de Beethoven se estrenó en 1826. De unos 40 minutos de duración, contiene siete movimientos enlazados que se tocan sin descanso.

La obra fue, según se dice, uno de los cuartetos favoritos de Beethoven y se ha descrito como una de las composiciones más difíciles de entender musicalmente.

Muerte

Beethoven murió el 26 de marzo de 1827, a la edad de 56 años, de cirrosis hepática.

La autopsia también proporcionó pistas sobre el origen de su sordera: Mientras que su temperamento rápido, la diarrea crónica y la sordera son consistentes con una enfermedad arterial, una teoría opuesta atribuye la sordera de Beethoven a haber contraído tifus en el verano de 1796.

Los científicos que analizaron un fragmento del cráneo de Beethoven observaron altos niveles de plomo e hipotetizaron el envenenamiento por plomo como posible causa de la muerte, pero esa teoría ha sido ampliamente desacreditada.

Legado

Beethoven es ampliamente considerado uno de los más grandes, si no el más grande, compositor de todos los tiempos. El conjunto de composiciones musicales de Beethoven se sitúa, junto con las obras de William Shakespeare, en el límite de la brillantez humana.

Y el hecho de que Beethoven compusiera su música más bella y extraordinaria estando sordo es una hazaña casi sobrehumana de genio creativo, quizá sólo comparable en la historia de los logros artísticos con John Milton escribiendo Paraíso Perdido mientras era ciego.

Resumiendo su vida y su inminente muerte durante sus últimos días, Beethoven, que nunca fue tan elocuente con las palabras como con la música, tomó prestado un eslogan con el que concluían muchas obras latinas de la época. Plaudite, amici, comoedia finita est, dijo. "Aplaudan amigos, la comedia ha terminado."

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