Biografía Lucy Burns

Lucy Burns

Lucy Burns

Biografía

(1879–1966)
Lucy Burns fue una sufragista que, junto con Alice Paul, fundó el Partido Nacional de la Mujer y desempeñó un papel clave en la defensa de la 19ª Enmienda.

¿Quién fue Lucy Burns?


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Lucy Burns se graduó en Vassar en 1902. Entre 1910 y 1912, se unió a la Women’s Social and Political Union para luchar por el sufragio femenino en Gran Bretaña. Allí conoció a su compatriota Alice Paul, con la que formaría el National Woman’s Party (Partido Nacional de la Mujer) para abogar por la modificación de la Constitución de EE.UU. para conceder a las mujeres el derecho al voto. Lo consiguieron en 1920, cuando se ratificó la 19ª Enmienda, que garantiza a todas las mujeres estadounidenses el derecho al voto. Burns se retiró entonces del activismo.

Vida temprana

Lucy Burns nació el 29 de julio de 1879, siendo la cuarta de los ocho hijos de Edward y Ann Burns. Su padre, un banquero, apoyó su educación, y en 1902 se graduó en el Vassar College. Enseñó inglés durante dos años en el Erasmus High School de Brooklyn, y después realizó estudios de posgrado en la Universidad de Yale, en las universidades de Bonn y Berlín, y en Oxford.

Activismo político y NAWSA

Burns dejó Oxford para involucrarse en la política en Inglaterra, uniéndose a la Women’s Social and Political Union (WSPU), la organización liderada por Emmeline Pankhurst para conseguir el sufragio femenino. Entre 1909 y 1912 se volcó en su causa como organizadora. Allí conoció a Alice Paul, otra sufragista estadounidense. Las dos mujeres regresaron a los Estados Unidos; Burns en 1912, para trabajar por conseguir el voto para las mujeres en su país natal.

"Es impensable que un gobierno nacional que representa a las mujeres ignore la cuestión del derecho de todas las mujeres a la libertad política. " – Lucy Burns, 1913

Burns y Paul preferían las tácticas militantes que habían aprendido de las sufragistas en Inglaterra. En 1913, justo antes de la toma de posesión de Woodrow Wilson como presidente de EE.UU., lideraron su primera marcha en EE.UU. a favor del sufragio femenino con el apoyo de la principal organización de sufragistas femeninas, la National American Woman Suffrage Association (NAWSA). (Los espectadores y la policía a menudo abucheaban a los manifestantes y no los tomaban en serio). Sin embargo, Burns y Paul siguieron adelante y formaron la Unión del Congreso para el Sufragio Femenino, que estaba afiliada a la NAWSA, antes de romper totalmente con esa organización y formar el Partido Nacional de la Mujer (NWP) en 1916.

Además de las tácticas más militantes de Burns y Paul, la separación de la NAWSA se debió a sus diferentes estrategias. La NAWSA trabajaba para asegurar el voto de las mujeres en cada estado, mientras que el NWP estaba a favor de una enmienda a la Constitución de EE.UU. que concediera el sufragio a las mujeres.

Burns y el NWP de Paul organizaron desfiles y piquetes en la Casa Blanca. Soportaron que sus pancartas fueran arrancadas por los críticos y fueron arrestados en numerosas ocasiones por delitos como merodear y obstruir el tráfico. Burns tuvo el honor de pasar más tiempo en prisión que cualquier otro activista sufragista. Ella y sus compañeras fueron tratadas con dureza en prisión. Entre otros malos tratos, Burns fue esposada con las manos sobre la cabeza, puesta en régimen de aislamiento y alimentada a la fuerza con una sonda a través de la nariz después de haber estado en huelga de hambre durante 19 días.

"Pienso, con gratitud infinita, que las jóvenes de hoy no saben ni pueden saber nunca a qué precio se ha ganado su derecho a la libertad de expresión y a hablar en público. " – Lucy Burns

Vida posterior y muerte

Una vez ratificada la 19ª Enmienda, que concedía a las mujeres el derecho al voto, Lucy Burns se retiró a su vida privada en Brooklyn. Nunca más volvió a ser activa políticamente. Según un informe, dijo: «No quiero hacer nada más. Creo que hemos hecho todo esto por las mujeres, y hemos sacrificado todo lo que teníamos por ellas, y ahora dejemos que luchen por ello. No voy a luchar más.” En su lugar, ella y sus hermanas ayudaron a criar a su sobrina huérfana, y trabajó con la Iglesia católica durante el resto de su vida. Murió en Brooklyn, Nueva York, el 22 de diciembre de 1966.

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