Biografía Lucille Ball

Lucille Ball
Fotografía: Weegee (Arthur Fellig)/International Center of Fotografíagraphy/Getty Images

Lucille Ball

Biografía

(1911–1989)
Lucille Ball, una de las comediantes más queridas de Estados Unidos, es especialmente conocida por su emblemático programa de televisión «I Love Lucy».

¿Quién es Lucille Ball?


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Lucille Ball empezó como cantante, modelo y estrella de cine antes de convertirse en una de las actrices cómicas más importantes de Estados Unidos con el programa de televisión de los años 50 I Love Lucy, en el que participaba junto a su marido, Desi Arnaz. Ambos se divorciaron en 1960, y Ball continuó protagonizando El show de Lucy y Aquí está Lucy, al tiempo que se convertía en una importante ejecutiva de televisión. Murió en 1989.

Vida temprana

Ball nació el 6 de agosto de 1911 en Jamestown, Nueva York, hijo de Henry Durrell Ball y su esposa Desiree. El mayor de los dos hijos de la pareja (su hermano, Fred, nació en 1915), Ball tuvo una infancia difícil marcada por la tragedia y la falta de dinero.

El padre de Ball, Henry (o Had, como lo conocía su familia) era electricista, y poco después del nacimiento de su hija trasladó a la familia a Montana por motivos de trabajo. Luego se trasladó a Michigan, donde Had aceptó un trabajo como técnico de líneas telefónicas en la Michigan Bell Company. La vida se deshizo en febrero de 1915, cuando Had enfermó de fiebre tifoidea y murió. Para Ball, que por aquel entonces sólo tenía 3 años, la muerte de su padre no sólo puso en marcha una serie de difíciles obstáculos en su infancia, sino que también constituyó el primer recuerdo significativo de la niña.

"Recuerdo todo lo que pasó", dijo. "Asomada a la ventana, suplicando jugar con los niños de la puerta de al lado que tenían sarampión, la llegada del médico, mi madre llorando. Recuerdo un pájaro que se coló por la ventana, un cuadro que se cayó de la pared.

Desiree, aún conmocionada por la inesperada muerte de su marido y embarazada de Fred, hizo las maletas y regresó a Jamestown, Nueva York, donde finalmente encontró trabajo en una fábrica y un nuevo marido, Ed Peterson. Sin embargo, a Peterson no le gustaban los niños, especialmente los más pequeños, y con la bendición de Desiree, decidió que ambos se mudarían a Detroit sin sus hijos. Fred se mudó con los padres de Desiree, mientras que Ball se vio obligado a formar un nuevo hogar con los padres de Ed. Para Ball, eso significaba tener que lidiar con la severa madre de Peterson, que no tenía mucho dinero para prodigar a su hijastra. La familia, recordaría Ball más tarde, carecía de dinero suficiente incluso para los lápices de la escuela.

Carrera temprana

Por fin, a los 11 años, Ball se reunió con su madre cuando Desiree y Ed regresaron a Jamestown. Incluso entonces, a Ball le picaba el gusanillo de hacer algo grande, y a los 15 años convenció a su madre para que le permitiera matricularse en una escuela de teatro de Nueva York. Sin embargo, a pesar de sus ansias de subir al escenario, Ball estaba demasiado nerviosa para llamar la atención.

"Era una adolescente con la lengua trabada embelesada por la alumna estrella de la escuela&quot, Bette Davis," dijo Ball. La escuela finalmente escribió a su madre, "Lucy'está perdiendo su tiempo y el nuestro. Es demasiado tímida y reticente para dar lo mejor de sí misma.

Sin embargo, se quedó en Nueva York y, en 1927, Ball, que había empezado a hacerse llamar Diane Belmont, encontró trabajo como modelo, primero para la diseñadora de moda Hattie Carnegie y, después, tras superar un debilitante ataque de artritis reumatoide, para los cigarrillos Chesterfield.

A principios de la década de 1930, Ball, que se había teñido de rubio su pelo castaño, se trasladó a Hollywood para buscar más oportunidades de actuación. El trabajo no tardó en llegar, incluyendo una temporada como una de las 12 "Chicas Goldwyn" para promocionar la película de Eddie Cantor de 1933 Escándalos Romanos. Consiguió un papel como extra en la película de los hermanos Ritz Los tres mosqueteros, y en 1937 obtuvo un papel importante en Stage Door, protagonizada por Katharine Hepburn y Ginger Rogers.

Matrimonio con Desi Arnaz

En total, Ball apareció en 72 películas durante su larga carrera, incluyendo una serie de películas de segundo nivel en la década de 1940 que le valieron el título no oficial de Reina de las películas de serie B; una de las primeras, una película llamada Baila, chica, baila, le presentó a un apuesto director de orquesta cubano llamado Desi Arnaz. Los dos aparecieron juntos en la siguiente película de Ball, Demasiadas chicas, y antes de que terminara el año, la pareja se enamoró perdidamente y se casó.

Para la cuidadosa Ball, que se preocupaba por su carrera, y que había sido relacionada románticamente con una serie de hombres mayores, Arnaz era algo completamente diferente: fogoso, joven (sólo tenía 23 años cuando se conocieron) y con un poco de reputación de donjuán. Sus amigos y compañeros de profesión suponían que el romance entre los dos artistas, aparentemente incompatibles, no duraría ni un año.

Pero Ball parecía sentirse atraída por la chispa de Arnaz, y aunque la atención de su marido se desviaba a veces del matrimonio, lo cierto es que durante sus 20 años juntos, Arnaz apoyó en gran medida las aspiraciones profesionales de Ball.

Sin embargo, a finales de la década de 1940, Ball, que se había teñido el pelo de rojo en 1942 a instancias de la MGM, se encontraba con una carrera cinematográfica estancada, incapaz de conseguir los papeles protagonistas con los que siempre había soñado. Por ello, Arnaz animó a su mujer a probar con la radio, y no tardó en conseguir un papel principal en la comedia radiofónica Mi marido favorito. El programa llamó la atención de los ejecutivos de la CBS, que querían que ella recreara algo parecido en la pequeña pantalla. Sin embargo, Ball insistió en que incluyera a su marido en la vida real, algo que la cadena claramente no estaba interesada en que sucediera. Así que Ball se marchó y, junto con Desi, montó un número de vodevil al estilo de I Love Lucy y lo llevó de gira. El éxito no tardó en llegar a la pareja. Así como un contrato de la CBS.

Lee más: Lucille Ball y Desi Arnaz: su fantástico romance y su exitoso divorcio

Desde el principio, Ball y Arnaz sabían exactamente lo que querían de la cadena. Entre sus exigencias estaba la oportunidad de crear su nuevo programa en Hollywood y no en Nueva York, donde todavía se rodaba la mayor parte de la televisión. Pero el mayor obstáculo se centró en la preferencia de la pareja por rodar en película en lugar del menos costoso cinescopio. Cuando la CBS les dijo que sería demasiado costoso, Ball y Arnaz aceptaron una reducción de sueldo. A cambio, conservarían los derechos de propiedad del programa y lo dirigirían bajo su nueva productora, Desilu Productions.

El 15 de octubre de 1951, I Love Lucy hizo su debut, y para la audiencia televisiva de todo el país fue inmediatamente evidente que se trataba de una sitcom como ninguna otra. La serie, que contaba con la participación de Vivian Vance y William Frawley en el papel de los dos mejores amigos de Lucy y Desi&apos, era muy llamativa y atrevida, y sentó las bases para una generación de comedias familiares. El programa incluía argumentos que trataban sobre problemas matrimoniales, mujeres en el trabajo y la vida suburbana.

Y en uno de los episodios televisivos más memorables de la historia, I Love Lucy tocó el tema del embarazo, cuando Lucy dio a luz al pequeño Ricky el 19 de enero de 1953, el mismo día en que la Lucy de la vida real dio a luz a su hijo Desi Jr. por cesárea. (La primera hija de Ball y Arnaz, Lucie, había nacido dos años antes.)

Como indicaba el título del programa, Lucy era la estrella. Aunque a veces podía restarle importancia a su duro trabajo, Ball era una perfeccionista. Al contrario de lo que se cree, rara vez se improvisaba algo. Para la actriz era una rutina pasar horas ensayando sus payasadas y expresiones faciales. Y su innovador trabajo en la comedia allanó el camino para futuras estrellas como Mary Tyler Moore, Penny Marshall, Cybill Shepherd e incluso Robin Williams.

Su genialidad no pasó desapercibida. Durante sus seis años de emisión, I Love Lucy' el éxito fue inigualable. Durante cuatro de sus temporadas, la sitcom fue el programa número 1 del país. En 1953, el programa obtuvo una cuota de audiencia inaudita de 67,3, que incluía un índice de 71,1 para el episodio que presentaba el nacimiento del pequeño Ricky, una participación que superaba la audiencia televisiva de las ceremonias de toma de posesión del presidente Eisenhower.

Después de

Aunque el programa terminó en 1957, Desilu Productions continuó produciendo más éxitos televisivos como Nuestra señorita Brooks, Hazle sitio a papá, El show de Dick Van Dyke, Los intocables, Star Trek y Misión: Imposible.

En 1960 Ball y Arnaz se divorciaron. Dos años más tarde, Ball, ya casada de nuevo con el comediante Gary Morton, compró a su ex marido y se hizo cargo de Desilu Productions, convirtiéndose en la primera mujer en dirigir un importante estudio de producción de televisión. Finalmente, vendió la compañía a Gulf-Western en 1967 por 17 millones de dólares.

A continuación, trabajó como actriz, incluyendo un par de comedias, The Lucy Show (1962-68) y Here's Lucy (1968-73). Ambas alcanzaron un modesto nivel de éxito, pero ninguna capturó la magia que había definido su anterior programa con Arnaz. Sin embargo, no importaba. Aunque no hubiera vuelto a actuar, el impacto de Ball en el mundo de la comedia y en la industria de la televisión en general habría sido ampliamente reconocido.

En 1971 se convirtió en la primera mujer en recibir la Medalla de Oro de la Sociedad Internacional de Radio y Televisión. Además, recibió cuatro Emmys, fue incluida en el Salón de la Fama de la Televisión y el Centro Kennedy de las Artes Escénicas le otorgó un reconocimiento por la labor de toda su vida.

En 1985, Ball se alejó de su faceta de comediante para asumir un papel dramático como mujer sin hogar en la película hecha para la televisión Almohada de piedra. Aunque no fue un éxito rotundo, Ball recibió algunos elogios por su interpretación. Sin embargo, la mayoría de los críticos querían verla volver a la comedia, y en 1986 estrenó una nueva comedia de la CBS, Life With Lucy. El programa hizo ganar a su estrella 2,3 millones de dólares, pero no tuvo mucha audiencia. Después de sólo ocho episodios fue cancelado.

Muerte

El 26 de abril de 1989, murió a causa de una rotura de la aorta tras una operación a corazón abierto en el Centro Médico Cedars-Sinai de Los Ángeles.

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