Biografía Louis Xvi

Louis XVI
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Louis XVI

Biografía

(1754–1793)
Luis XVI fue el último rey de Francia (1774-92) de la línea de monarcas borbónicos que precedió a la Revolución Francesa de 1789. Estaba casado con María Antonieta y fue ejecutado por traición en la guillotina en 1793.

¿Quién fue Luis XVI de Francia?


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Luis XVI fue el último rey Borbón de Francia que fue ejecutado en 1793 por traición. En 1770 se casó con la archiduquesa austriaca María Antonieta, hija de María Teresa y del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Francisco I. Tras una serie de errores de gobierno, Luis XVI hizo que la Revolución Francesa cayera sobre él. Luis fue guillotinado, seguido por María Antonieta nueve meses después.

Vida temprana

Luis XVI nació el 23 de agosto de 1754 en el Palacio de Versalles. Llamado Luis Augusto de Francia, recibió el título de Duque de Berry, lo que significaba su condición de subalterno en la corte francesa.

Luis XVI era el tercer hijo de Luis, Delfín de Francia y nieto de Luis XV de Francia. Su madre, María José de Sajonia, era hija de Federico Augusto II de Sajonia, también rey de Polonia. El tatarabuelo de Luis XVI fue Luis XIV de Francia (también conocido como el «Rey Sol»).

Luis XVI creció fuerte y sano, aunque muy tímido. Fue tutelado por nobles franceses y estudió religión, moral y humanidades. Destacó en latín, historia, geografía y astronomía, y llegó a dominar el italiano y el inglés.

Con su buena salud, Luis disfrutaba de actividades físicas como la caza y la lucha. Desde muy joven, le gustaba la cerrajería, que se convirtió en una afición de por vida.

Los padres de Luis le prestaron poca atención, centrándose en cambio en su hermano mayor, el heredero, Luis duc de Bourgogne, que murió a los nueve años en 1761. Luego, el 20 de diciembre de 1765, su padre murió de tuberculosis y Luis Augusto se convirtió en Delfín a los 11 años. Su madre nunca se recuperó de las tragedias familiares y también sucumbió a la tuberculosis el 13 de marzo de 1767.

Luis Augusto estaba mal preparado para el trono que pronto iba a heredar. Tras la muerte de sus padres, los tutores de Luis&apos le proporcionaron escasas habilidades interpersonales. Agravaron su timidez al enseñarle que la austeridad era un signo de carácter fuerte en los monarcas. Como resultado, se presentó como muy indeciso.

Rey Luis XVI de Francia

El 10 de mayo de 1774, Luis Augusto se convirtió en Luis XVI a la muerte de su abuelo, Luis XV. Aunque Luis XVI quería ser un buen rey y ayudar a sus súbditos, se enfrentó a una enorme deuda y a un creciente resentimiento hacia una monarquía despótica. Su incapacidad para abordar con éxito los graves problemas fiscales le perseguiría durante la mayor parte de su reinado. Luis carecía de la suficiente fuerza de carácter y decisión para combatir la influencia de las facciones de la corte o para apoyar a los reformistas en sus esfuerzos por mejorar el gobierno de Francia.

El rey Luis XVI y la Revolución Francesa

La política de Luis XVI de no subir los impuestos y pedir préstamos internacionales, incluso para financiar la Revolución Americana, aumentó la deuda de Francia, poniendo en marcha la Revolución Francesa. A mediados de la década de 1780, el país estaba al borde de la bancarrota, lo que obligó al rey a apoyar reformas fiscales radicales que no eran favorables ni para los nobles ni para el pueblo.

Cuando la presión aumentó, Luis XVI volvió a sus anteriores enseñanzas de ser austero y poco comunicativo, sin plantear ninguna solución al problema y sin responder a los que ofrecían ayuda. En 1789, la situación se estaba deteriorando rápidamente.

Luis XVI convoca los Estados Generales

En mayo de 1789, Luis XVI convocó los Estados Generales para abordar la crisis fiscal, una asamblea consultiva de diferentes estamentos o clases socioeconómicas (el clero, la nobleza y los plebeyos). La reunión no fue bien. En junio, el Tercer Estado se autoproclamó Asamblea Nacional, se alineó con la burguesía y se dispuso a elaborar una constitución.

En un principio, Luis XVI se resistió, declaró nula la Asamblea y llamó al ejército para restablecer el orden. La disensión pública creció, y se formó una Guardia Nacional para resistir las acciones del Rey. En julio de 1789, se vio obligado a reconocer la autoridad de la Asamblea Nacional.

El 14 de julio estallaron los disturbios en París y las multitudes asaltaron la prisión de la Bastilla en una muestra de desafío al Rey. Ese día se conmemora ahora en Francia como fiesta nacional y como inicio de la Revolución Francesa.

Durante un tiempo, pareció que Luis XVI podría apaciguar a las masas diciendo que accedería a sus demandas. Sin embargo, aceptó los malos consejos de los conservadores de línea dura de la nobleza y de su esposa, María Antonieta. Habló de reformas, pero se resistió a ellas.

Intento de fuga

La familia real fue trasladada por la fuerza de Versalles a París el 6 de octubre de 1789. Luis ignoró los consejos de sus asesores y se negó a abdicar de sus responsabilidades como rey de Francia, accediendo a un desastroso intento de fuga hacia la frontera oriental en junio de 1791. Él y su familia fueron llevados de vuelta a París, y perdió toda credibilidad como monarca.

La ejecución de Luis XVI

Luis XVI y María Antonieta fueron ejecutados por traición. Luis no había logrado resolver los problemas financieros de Francia, instigando la Revolución Francesa que finalmente cayó sobre él. Empeoró la situación al dedicarse a menudo a actividades más placenteras, como la caza y la cerrajería. Los historiadores modernos atribuyen este comportamiento a una depresión clínica que le dejó propenso a una indecisión paralizante.

En los dos últimos años del reinado de Luis, los acontecimientos se precipitaron. En el otoño de 1791, Luis XVI ató sus esperanzas a la dudosa perspectiva de la guerra con Austria con la esperanza de que una derrota militar allanara el camino para la restauración de su autoridad. La guerra estalló en abril de 1792. Las sospechas de traición conducen a la toma del palacio real y a la suspensión temporal de los poderes del rey.

El 21 de septiembre de 1792, la Asamblea Legislativa proclama la Primera República Francesa. En noviembre, se descubren pruebas de los tratos secretos y las intrigas contrarrevolucionarias de Luis XVI, y él y su familia son acusados de traición. Luis fue declarado culpable por la Asamblea Nacional y condenado a muerte.

Luis XVI fue guillotinado en la Place de la Révolution el 21 de enero de 1793. Su esposa, María Antonieta, corrió la misma suerte nueve meses después, el 16 de octubre de 1793. Su joven hijo, Louis-Charles, murió en la cárcel, donde las condiciones de vida eran horribles. Su hija, María-Thérèse, fue liberada de la prisión en diciembre de 1795 y puesta bajo la custodia de su familia en Austria.

María Antonieta y los hijos de Luis XVI

A la edad de 15 años (en mayo de 1770), Luis se casó con la archiduquesa de los Habsburgo María Antonia (María Antonieta), de 14 años, su prima segunda, en un matrimonio concertado. Era la hija menor del emperador del Sacro Imperio Francisco I y de la emperatriz María Teresa.

El matrimonio fue recibido con cierto escepticismo por los miembros de la corte francesa, ya que recordaban que una alianza anterior con los Habsburgo había arrastrado a Francia a la Guerra de los Siete Años. Aunque en un principio su personalidad les encantó, el pueblo francés acabó aborreciendo a María Antonieta, acusándola de promiscua y de simpatizar con los enemigos franceses.

Los primeros años de matrimonio de Luis y María fueron amistosos pero distantes. La timidez de él lo mantenía alejado de ella en privado, y su temor a su manipulación lo hacía frío con ella en público.

Se cree que la pareja no consumó su matrimonio durante algún tiempo, teniendo su primer hijo ocho años después de su boda. Los historiadores debaten la causa, pero lo más probable es que Luis sufriera una disfunción fisiológica que tardó en corregirse.

Finalmente, Luis XVI y María Antonieta tuvieron cuatro hijos juntos: Marie-Thérèse, Louis-Joseph, Louis-Charles y Sophie-Beatrix. Todos menos Marie-Thérèse murieron en la infancia.

Los logros

En los primeros años de su reinado, Luis XVI se centró en la uniformidad religiosa y la política exterior. En el frente interno, invocó un edicto que concedía a los franceses no católicos un estatus legal y el derecho a practicar abiertamente su fe.

El primer éxito de Luis XVI en política exterior fue el apoyo a las colonias americanas en su lucha por la independencia de Gran Bretaña, archienemiga de Francia, en la Guerra de la Independencia.

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