Biografía Louis Vuitton

Louis Vuitton

Louis Vuitton

Biografía

(1821–1892)
Louis Vuitton fue un empresario y diseñador francés cuyo nombre se ha convertido en un icono del mundo de la moda.

¿Quién era Louis Vuitton?


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Cuando Napoleón asumió el título de emperador de los franceses en 1852, su esposa contrató a Louis Vuitton como su cajista y empaquetador personal. Esto supuso la entrada de Vuitton en una clase de clientela de élite y de la realeza que buscaría sus servicios durante toda su vida y mucho más allá, ya que la marca Louis Vuitton crecería hasta convertirse en la marca de cuero de lujo y estilo de vida de renombre mundial que es hoy.

Vida temprana

Vuitton nació el 4 de agosto de 1821 en Anchay, una pequeña aldea del este de Francia, en la región montañosa y boscosa del Jura. Descendiente de una familia obrera de larga tradición, los antepasados de Vuitton eran ebanistas, carpinteros, agricultores y sombrereros. Su padre, Xavier, era agricultor, y su madre, Coronne Gaillard, era sombrerera.

La madre de Vuitton falleció cuando él tenía sólo 10 años, y su padre no tardó en volver a casarse. Según cuenta la leyenda, la nueva madrastra de Vuitton era tan severa y malvada como cualquier villana de Cenicienta de un cuento de hadas. Un niño obstinado y testarudo, enemistado con su madrastra y aburrido de la vida provinciana en Anchay, Vuitton decidió huir a la bulliciosa capital de París.

El primer día de tiempo tolerable en la primavera de 1835, a la edad de 13 años, Vuitton salió de casa solo y a pie, con destino a París. Viajó durante más de dos años, realizando trabajos esporádicos para alimentarse por el camino y alojándose en cualquier lugar donde pudiera encontrar refugio, mientras recorría las 292 millas que separan su Anchay natal de París. Llegó en 1837, a la edad de 16 años, a una capital en plena revolución industrial que había producido una letanía de contradicciones: una grandeza impresionante y una pobreza abyecta, un rápido crecimiento y epidemias devastadoras.

Subida a la fama

El adolescente Vuitton fue contratado como aprendiz en el taller de un exitoso fabricante de cajas y embalajes llamado Monsieur Marechal. En la Europa del siglo XIX, la fabricación y el embalaje de cajas era un oficio muy respetable y urbano. Los cajistas y embaladores hacían todas las cajas a la medida de las mercancías que almacenaban y cargaban y descargaban personalmente las cajas. Vuitton tardó sólo unos años en ganarse una reputación entre la clase de la moda parisina como uno de los principales practicantes de su nuevo oficio.

El 2 de diciembre de 1851, 16 años después de la llegada de Vuitton a París, Luis-Napoleón Bonaparte dio un golpe de estado. Exactamente un año después, asumió el título de emperador de los franceses con el nombre regio de Napoleón III. El restablecimiento del Imperio francés bajo Napoleón III resultó increíblemente afortunado para el joven Vuitton. La esposa de Napoleón III, la emperatriz de Francia, era Eugenia de Montijo, una condesa española. Al casarse con el Emperador, contrató a Vuitton como su empaquetador personal y le encargó «empaquetar las prendas más hermosas de forma exquisita». Fue en ese año cuando Vuitton conoció a una belleza de 17 años llamada Clemence-Emilie Parriaux. Su bisnieto, Henry-Louis Vuitton, relató más tarde: «En un abrir y cerrar de ojos cambió el vestido de tela y los zapatos con clavos de un trabajador por el traje de cortejo de la época. La transformación fue espectacular, pero requirió toda la pericia del jefe de departamento de la tienda, ya que los hombros de Louis eran mucho más grandes que los de los burócratas parisinos.

Vuitton y Parriaux se casaron esa primavera, el 22 de abril de 1854. Unos meses después de su matrimonio, Vuitton abandonó la tienda de Monsieur Marechal y abrió su propio taller de fabricación y embalaje de cajas en París. El cartel de la tienda rezaba: «Embala con seguridad los objetos más frágiles. Specializing in packing fashions.

En 1858, cuatro años después de abrir su propia tienda, Vuitton estrenó un baúl completamente nuevo. En lugar de cuero, estaba hecho de una lona gris que era más ligera, más duradera y más impermeable al agua y a los olores. Sin embargo, el principal argumento de venta era que, a diferencia de todos los baúles anteriores, que tenían forma de cúpula, los de Vuitton eran rectangulares—lo que los hacía apilables y mucho más convenientes para su envío a través de los nuevos medios de transporte como el ferrocarril y el barco de vapor. La mayoría de los comentaristas consideran el baúl de Vuitton como el nacimiento del equipaje moderno.

Los baúles tuvieron un éxito comercial inmediato, y los avances en el transporte y la expansión de los viajes hicieron que aumentara la demanda de baúles de Vuitton. En 1859, para satisfacer los pedidos de sus maletas, amplió su taller en Asnieres, un pueblo de las afueras de París. El negocio estaba en auge y Vuitton recibía pedidos personales no sólo de la realeza francesa, sino también de Isma'il Pasha, el jedive de Egipto.

Marca de lujo

En 1870, sin embargo, el negocio de Vuitton se vio interrumpido por el estallido de la guerra franco-prusiana y el posterior asedio de París, que dio paso a una sangrienta guerra civil que destruyó el Imperio francés. Cuando el asedio terminó finalmente el 28 de enero de 1871, Vuitton regresó a Asnieres para encontrar el pueblo en ruinas, su personal disperso, su equipo robado y su tienda destruida.

Mostrando el mismo espíritu obstinado y de superación que demostró al caminar casi 300 millas en solitario a la edad de 13 años, Vuitton se dedicó inmediatamente a la restauración de su negocio. En pocos meses construyó una nueva tienda en una nueva dirección, 1 Rue Scribe. Junto con la nueva dirección también llegó un nuevo enfoque del lujo. Situada en el corazón del nuevo París, la Rue Scribe albergaba el prestigioso Jockey Club y tenía un aire decididamente más aristocrático que la anterior ubicación de Vuitton en Asnieres. En 1872, Vuitton presentó un nuevo diseño de baúl con lona beige y rayas rojas. El nuevo diseño, sencillo pero lujoso, atrajo a la nueva élite parisina y marcó el inicio de la encarnación moderna de la marca Louis Vuitton como marca de lujo.

Muerte y legado

Durante los siguientes 20 años, Vuitton continuó operando en el número 1 de la Rue Scribe, innovando en equipaje de lujo de alta calidad, hasta que murió el 27 de febrero de 1892, a la edad de 70 años. Pero la línea Louis Vuitton no moriría con su fundador epónimo. Bajo la dirección de su hijo Georges, que creó el famoso monograma LV de la empresa, y de las futuras generaciones de Vuitton, la marca Louis Vuitton se convertiría en la marca de cuero de lujo y estilo de vida de renombre mundial que sigue siendo hoy en día.

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