Biografía Louis Riel

Louis Riel
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Louis Riel

Biografía

(1844–1885)
Louis Riel fue el líder de los mestizos del oeste de Canadá que dirigió a su pueblo en la revuelta contra la soberanía canadiense y ayudó a fundar la provincia de Manitoba.

¿Quién fue Louis Riel?


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Louis Riel nació en la actual Winnipeg, Manitoba, Canadá. Tras su formación sacerdotal, Riel encabezó una rebelión en 1869-70 contra la transferencia de las tierras de Métis de la Hudson&#xE9s Bay Company al Dominio de Canadá, que condujo a la formación de la provincia de Manitoba. Exiliado por el gobierno canadiense e institucionalizado en la década de 1870, Riel regresó al territorio de Métis en 1884 para liderar otro levantamiento. Tras rendirse, Riel fue declarado culpable de traición y ahorcado el 16 de noviembre de 1885 en Regina, Canadá.

Años tempranos

Louis David Riel nació en el asentamiento del Río Rojo de la actual Winnipeg, Manitoba, Canadá, el 22 de octubre de 1844. Era el mayor de los 11 hijos de Julie Lagimonière y Louis Riel, un líder local de los Métis que apoyaba la resistencia al monopolio comercial de la Compañía de la Bahía de Hudson (HBC).

Siguiendo el ejemplo de su padre, el joven Riel se identificaba como miembro de los Métis, un grupo mixto de ascendencia aborigen-europea que tradicionalmente cazaba búfalos y comerciaba con pieles. Los Métis de habla francesa también estaban involucrados en la Iglesia Católica Romana, y a los 13 años, Riel obtuvo una beca para estudiar en un seminario menor en Montreal, Canadá.

Riel acabó abandonando el seminario y, tras un periodo como empleado en un bufete de abogados de Montreal, regresó a Red River en 1868.

Líder de los Métis y formación de Manitoba

El regreso de Riel se produjo en un momento decisivo para los Métis, ya que la HBC se preparaba para transferir la gran franja de territorio conocida como Rupertés Land, que incluía Red River, al recién creado Dominio de Canadá.

El enérgico y bien educado Riel pronto se encontró en una posición de liderazgo para su pueblo, que temía ser expulsado por una afluencia de protestantes de habla inglesa de Canadá. En noviembre de 1869 dirigió un levantamiento que tomó el control de Upper Fort Garry, el cuartel general de la HBC, y supervisó las discusiones con los comisionados canadienses a principios del año siguiente.

Riel se convirtió en presidente del gobierno provisional del Comité Nacional Métis, que envió una delegación a la capital canadiense de Ottawa para negociar los términos formales de la anexión. La misión de la delegación fue en gran medida un éxito, ya que Canadá aceptó las demandas de un gobierno provincial bilingüe y de reservar 1,4 millones de acres para la descendencia de los Métis en virtud de lo que se convirtió en la Ley de Manitoba de 1870.

Político y fugitivo

Mientras tanto, Riel estaba lidiando con las consecuencias de un intento de rebelión contra el liderazgo de los Métis, que había resultado en la ejecución de un canadiense de habla inglesa llamado Thomas Scott. Riel huyó al enterarse de que una fuerza militar de aliados de Scott iba a buscar su cabeza, antes de regresar a Red River en 1871 para ayudar a rechazar otro levantamiento.

El líder de los Métis fue elegido a la Cámara de los Comunes por el distrito de Provencher en Manitoba en las elecciones parciales de 1873, aunque nunca ocupó su escaño. En febrero de 1875, el gobierno canadiense concedió una amnistía a Riel por su participación en la insurrección que mató a Scott, con la condición de que aceptara un destierro de cinco años de las provincias.

Institucionalización y años de Montana

Para entonces, Riel estaba experimentando una transformación personal en la que se veía cada vez más como el administrador del pueblo elegido por Dios y de un nuevo cristianismo basado en su tierra natal. Asustados por sus arrebatos emocionales y sus afirmaciones de visiones sagradas, los amigos de Riel lo internaron en un par de manicomios.

Riel acabó estableciéndose en el Alto Río Missouri, en el territorio de Montana, donde se unió al partido republicano y trabajó para frenar el comercio de whisky que estaba devastando a su pueblo. En 1881, se casó con una mujer métis llamada Marguerite Monet dit Bellehumeur, con la que tuvo tres hijos, y se naturalizó como ciudadano estadounidense en 1883.

Rebelión y rendición del noroeste

A mediados de 1884, Riel aceptó una petición para ayudar a los métis del valle de Saskatchewan a resolver sus quejas con el gobierno canadiense. Se reunió con los colonos de habla francesa e inglesa y con los líderes de la tribu Cree de las llanuras y recopiló las demandas en una petición para finales de año. Sin embargo, una serie de escaramuzas provocó una fuerte respuesta del gobierno canadiense, que envió una gran milicia para aplastar la rebelión en la capital de Saskatchewan, Batoche, y Riel se rindió el 15 de mayo.

Juicio y ejecución

Enjuiciado por alta traición en Regina, Saskatchewan, Riel desvirtuó los intentos de sus abogados de tacharlo de loco explicando de forma racional y elocuente sus acciones y las injusticias a las que se enfrentaba el pueblo Métis. El jurado de habla inglesa lo declaró culpable y recomendó clemencia, sólo para ver al juez dictar una sentencia de muerte según un estatuto inglés de 500 años de antigüedad.

Ante la presión polÃtica, al condenado se le concedió la oportunidad de otra evaluación mental. Sin embargo, el análisis de un médico que consideró que Riel era incapaz de distinguir entre el bien y el mal fue desestimado, y fue ahorcado en Regina el 16 de noviembre de 1885.

La ejecución de Riel provocó la indignación en las zonas francófonas de Canadá, alimentando directamente el ascenso del liberal Parti National. Sigue siendo una figura complicada en la historia de Canadá, recordada por su celo religioso, su apasionada defensa de los Métis y sus contribuciones a la fundación de Manitoba.

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