Biografía Lou Gehrig

Lou Gehrig

Lou Gehrig

Biografía

(1903–1941)
El jugador de primera base del Salón de la Fama, Lou Gehrig, jugó para los Yankees de Nueva York en los años 20 y 30, estableciendo la marca de partidos consecutivos jugados. Murió de ELA en 1941.

¿Quién fue Lou Gehrig?


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Lou Gehrig, destacado jugador de fútbol americano y béisbol, firmó su primer contrato con los New York Yankees en abril de 1923. Durante los 15 años siguientes, condujo al equipo a seis títulos de la Serie Mundial y estableció la marca de más partidos consecutivos jugados. Se retiró en 1939 tras ser diagnosticado de ELA. Gehrig falleció de la enfermedad en 1941.

Años tempranos

Henry Louis Gehrig nació en la sección Yorkville de Manhattan en la ciudad de Nueva York, el 19 de junio de 1903. Sus padres, Heinrich y Christina Gehrig, eran inmigrantes alemanes que se habían trasladado a su nuevo país pocos años antes del nacimiento de su hijo.

El único de los cuatro hijos de Gehrig que sobrevivió a la infancia, Gehrig tuvo una infancia marcada por la pobreza. Su padre luchaba por mantenerse sobrio y conservar un trabajo, mientras que su madre, una mujer fuerte que se proponía crear una vida mejor para su hijo, trabajaba constantemente, limpiando casas y cocinando comidas para los neoyorquinos ricos.

Cristina, una madre devota, se esforzó por que su hijo recibiera una buena educación y apoyó sus actividades deportivas, que fueron muchas. Desde una edad temprana, Gehrig demostró ser un atleta dotado, destacando tanto en el fútbol como en el béisbol.

Después de graduarse en el instituto, Gehrig se matriculó en la Universidad de Columbia, donde estudió ingeniería y jugó como fullback en el equipo de fútbol. Además, entró en el equipo de béisbol de la escuela, lanzando con solidez para el club y ganándose el apodo de Columbia Lou por parte de sus admiradores. En un famoso partido, el joven lanzador ponchó a 17 bateadores.

Pero fue el bate de Gehrig lo que atrajo a los Yankees de Nueva York, que en abril de 1923, el mismo año en que se inauguró el Yankee Stadium, firmaron su primer contrato profesional con Gehrig. El acuerdo incluía una bonificación de 1.500 dólares por firmar, una suma fantástica para Gehrig y su familia, que le permitió trasladar a sus padres a los suburbios y, lo que es más importante, jugar al béisbol a tiempo completo.

Éxito en las Grandes Ligas

Sólo dos meses después de firmar el contrato, en junio de 1923, Gehrig debutó como Yankee. Para la temporada siguiente, Gehrig fue insertado en la alineación para reemplazar al envejecido primera base del equipo, Wally Pipp. El cambio no fue un asunto menor. Puso en marcha una racha en la que Gehrig estableció un récord en las Grandes Ligas al jugar en 2.130 partidos consecutivos. El famoso récord de Gehrig fue finalmente superado en 1995 cuando el campocorto de los Oriole de Baltimore Cal Ripken Jr. eclipsó la marca.

Sin embargo, más allá de su presencia constante, Gehrig también se convirtió en una fuerza ofensiva en una alineación ya potente. Él y su compañero de equipo, Babe Ruth, formaron un tándem de bateo de potencia inigualable.

Sin embargo, Gehrig tuvo dificultades para hacerse amigo de muchos de sus compañeros de equipo de los Yankees, especialmente de Ruth. Pero su naturaleza trabajadora y su capacidad para jugar a pesar del dolor se ganaron su respeto, y le valieron el apodo de «El Caballo de Hierro». En su carrera en el Salón de la Fama anotó 100 carreras y anotó al menos esa cantidad en 13 temporadas consecutivas. En 1931, estableció un récord en la Liga Americana al conseguir 184 carreras impulsadas, y en 1932 se convirtió en el tercer jugador en conseguir cuatro jonrones en un solo partido (sólo se ha hecho 16 veces). Dos años después, se llevó la codiciada Triple Corona del béisbol al liderar la liga en jonrones (49), promedio (.363) y carreras impulsadas (165).

En las Series Mundiales, Gehrig fue igualmente impresionante, bateando .361 a lo largo de su carrera, mientras lideraba al club a seis campeonatos.

Enfermedad, retiro y discurso de despedida

En 1938 el envejecido Gehrig tuvo su primera temporada inferior. Su carrera, tan dura, parecía haberle alcanzado, ya que su cuerpo empezaba a fallarle. Pero Gehrig, que tenía problemas con cosas tan simples como atarse los cordones de los zapatos, temía que pudiera estar enfrentándose a algo más que el declive de una larga carrera de béisbol.

En 1939, tras un horrible comienzo de la temporada de béisbol, Gehrig ingresó en la Clínica Mayo, donde tras una serie de pruebas, los médicos le informaron de que padecía esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad devastadora que priva a las células nerviosas de su capacidad para interactuar con los músculos del cuerpo. Su diagnóstico de la enfermedad ayudó a poner el foco en la enfermedad, y en los años transcurridos desde el fallecimiento de Gehrig, ha llegado a ser conocida popularmente como «la enfermedad de Lou Gehrig». Poco después, Gehrig se retiró del béisbol. Volvió al Yankee Stadium el 4 de julio de ese año para que el equipo celebrara un día en su honor. De pie en el campo donde había creado tantos recuerdos y vistiendo su viejo uniforme, Gehrig se despidió de sus fans con un breve y lloroso discurso ante el abarrotado estadio de béisbol.

"Durante las últimas dos semanas habéis estado leyendo sobre una mala ruptura," dijo. Hoy me considero el hombre más afortunado sobre la faz de la tierra». Rindió homenaje a sus padres, a su mujer y a sus compañeros de equipo, y concluyó diciendo: «Puede que haya tenido una mala oportunidad, pero tengo mucho por lo que vivir. Gracias.

Últimos años y muerte

Tras la retirada de Gehrig' el béisbol de las Grandes Ligas eludió sus propias reglas e inmediatamente incluyó al ex Yankee en su Salón de la Fama en Cooperstown, Nueva York. Además, los Yankees retiraron el uniforme de Gehrig, convirtiéndolo en el primer jugador de béisbol en recibir ese honor.

Durante el año siguiente, Gehrig mantuvo una apretada agenda, aceptando un papel cívico con la ciudad de Nueva York en el que el ex jugador de béisbol determinó el tiempo de liberación de los presos en las instituciones penales de la ciudad.

Para 1941, sin embargo, la salud de Gehrig se había deteriorado significativamente. Permaneció en su casa, demasiado frágil para firmar con su propio nombre, y mucho menos para salir a la calle. El 2 de junio de 1941, falleció mientras dormía en su casa de Nueva York.

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