Biografía Lonnie G Johnson

Lonnie Johnson

Lonnie Johnson

Biografía

(1949–)
Lonnie Johnson es un antiguo ingeniero de las Fuerzas Aéreas y de la NASA que inventó la popularísima pistola de agua Super Soaker.

¿Quién es Lonnie Johnson?


Corrección de datos

Nos esforzamos por ser precisos y transparentes. Si ve algo que no le parece correcto, póngase en contacto con nosotros.


El ingeniero e inventor afroamericano Lonnie Johnson obtuvo un máster en ingeniería nuclear en la Universidad de Tuskegee y pasó a trabajar para las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos y el programa espacial de la NASA. Después de experimentar con la invención de una pistola de agua de alta potencia, el Super Soaker de Johnson se convirtió en un artículo de gran éxito de ventas a principios de la década de 1990. Desde entonces ha desarrollado el Johnson Thermoelectric Energy Converter (JTEC), un motor que convierte el calor directamente en electricidad, lo que Johnson considera el camino hacia la energía solar de bajo coste.

Vida temprana, familia y educación

Lonnie George Johnson nació el 6 de octubre de 1949 en Mobile, Alabama. Su padre era un veterano de la Segunda Guerra Mundial que trabajaba como conductor civil en las bases cercanas de las Fuerzas Aéreas, mientras que su madre trabajaba en una lavandería y como auxiliar de enfermería. Durante los veranos, los padres de Johnson también recogían algodón en la granja de su abuelo.

Por interés y por necesidad económica, el padre de Johnson era un hábil manitas que enseñó a sus seis hijos a construir sus propios juguetes. Cuando Johnson era todavía un niño pequeño, él y su padre construyeron un lanzador de chinaberas a presión con brotes de bambú. A los 13 años, Johnson conectó el motor de un cortacésped a un kart que construyó con restos de chatarra y corrió por la carretera hasta que la policía lo detuvo.

Johnson soñaba con convertirse en un inventor famoso y, durante su adolescencia, empezó a sentir más curiosidad por el funcionamiento de las cosas y a ser más ambicioso en sus experimentos—a veces en detrimento de su familia. "Lonnie destrozó la muñeca de su hermana" para ver qué hacía que los ojos se cerraran" recordó más tarde su madre. En otra ocasión, estuvo a punto de quemar la casa cuando intentó cocinar combustible para cohetes en una de las cacerolas de su madre y el brebaje explotó.

Creciendo en Mobile en los días de la segregación legal, Johnson asistió a la Escuela Secundaria Williamson, un centro sólo para negros, donde, a pesar de su precoz inteligencia y creatividad, se le dijo que no aspirara más allá de una carrera como técnico. Sin embargo, inspirado por la historia del famoso inventor afroamericano George Washington Carver, Johnson perseveró en su sueño de convertirse en inventor.

Apodado «El Profesor» por sus compañeros de instituto, Johnson representó a su escuela en una feria científica de 1968 patrocinada por la Sociedad Técnica de Ingeniería Junior (JETS). La feria tuvo lugar en la Universidad de Alabama en Tuscaloosa, donde, sólo cinco años antes, el gobernador George Wallace había intentado impedir que dos estudiantes negros se matricularan en la escuela colocándose en la puerta del auditorio.

El único estudiante negro en la competición, Johnson presentó un robot impulsado por aire comprimido, llamado «Linex», que había construido minuciosamente con restos de chatarra a lo largo de un año. Para disgusto de los responsables de la universidad, Johnson ganó el primer premio. "Lo único que nos dijo alguien de la universidad durante toda la competición" recordaba Johnson más tarde, "fue 'Adiós" y 'Todos conducimos con seguridad, ahora.'

Después de graduarse con la última clase segregada de Williamson&apos, en 1969, Johnson asistió a la Universidad de Tuskegee con una beca. En 1973 se licenció en ingeniería mecánica y dos años más tarde obtuvo un máster en ingeniería nuclear en la misma universidad.

Invenciones

Super Soaker

Johnson pasó a formar parte de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos, convirtiéndose en un importante miembro del estamento científico del gobierno. Fue asignado al Mando Aéreo Estratégico, donde ayudó a desarrollar el programa de bombarderos furtivos. En 1979, Johnson se trasladó al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, donde trabajó como ingeniero de sistemas para la misión Galileo a Júpiter y la misión Cassini a Saturno, antes de regresar al Ejército del Aire en 1982.

A pesar de sus ajetreados días, Johnson siguió dedicándose a sus propios inventos en su tiempo libre. Uno de sus proyectos favoritos era una bomba de calor ecológica que utilizaba agua en lugar de freón. Una noche de 1982, Johnson terminó un prototipo y decidió probarlo en su cuarto de baño. Apuntó la boquilla a su bañera, tiró de la palanca y lanzó un potente chorro de agua directamente a la bañera. La reacción instantánea e instintiva de Johnson, compartida desde entonces por millones de niños de todo el mundo, fue de puro deleite.

En 1989, tras otros siete años de experimentos e incansable campaña de ventas, durante los cuales dejó las Fuerzas Aéreas para dedicarse a su propio negocio, Johnson finalmente vendió su dispositivo a la Corporación Larami. El «Power Drencher» no tuvo mucho impacto comercial al principio, pero tras nuevos esfuerzos de marketing y un cambio de nombre, el «Super Soaker» se convirtió en un producto de gran éxito. Superó los 200 millones de dólares en ventas en 1991, y pasó a situarse anualmente entre los 20 juguetes más vendidos del mundo.

Lee más: Cómo Lonnie Johnson inventó el Super Soaker

El convertidor de energía termoeléctrica de Johnson

Impulsado por el éxito del Super Soaker, Johnson fundó Johnson Research & Development y pasó a adquirir docenas de patentes. Algunos de sus inventos, como una batería de cerámica y unos rulos para el pelo que se fijan sin calor, alcanzaron el éxito comercial. Otros, como un pañal que reproduce una canción infantil cuando se ensucia, no tuvieron éxito. Otro invento trató de abordar asuntos de mucha mayor importancia: Con la creación del Johnson Thermoelectric Energy Converter (JTEC), el ingeniero pretendía desarrollar un motor térmico avanzado que pudiera convertir la energía solar en electricidad con el doble de eficacia que los métodos existentes. Creía que una versión exitosa del JTEC tenía el potencial de hacer que la energía solar fuera competitiva con el carbón, haciendo realidad el sueño de una energía solar eficiente y renovable.

Al principio sus lanzamientos se vieron estimulados, y Johnson acabó obteniendo la tan necesaria financiación de las Fuerzas Aéreas para seguir trabajando en su proyecto. En 2008, Johnson recibió el premio Breakthrough de Mecánica Popular por la invención del JTEC. Más recientemente, ha colaborado con el Centro de Investigación de Palo Alto (PARC), en California, para seguir desarrollándolo. Desde que dejó las Fuerzas Aéreas, Johnson ha formado parte de una rara especie de científicos: el inventor independiente que trabaja al margen de las instituciones científicas. Si se hubiera retirado al patentar el Super Soaker, Johnson seguiría siendo uno de los inventores y empresarios más exitosos de su generación.

Sin embargo, si consigue perfeccionar el JTEC, Johnson ocupará un lugar mucho más importante en la historia como una de las figuras fundamentales de la actual revolución tecnológica verde. Paul Werbos, de la Fundación Nacional de la Ciencia, resumió la inmensa importancia del trabajo de Johnson: "Se trata de toda una nueva familia de tecnología. … Es como descubrir un nuevo continente. No sabes lo que hay, pero seguro que quieres explorarlo para averiguarlo. … Tiene muchas posibilidades de ser lo mejor de la Tierra.

Vida personal

Además de su innovador trabajo científico y sus inventos, Johnson es presidente de la junta directiva de la Alianza de Georgia para los Niños y miembro de los 100 Hombres Negros de Atlanta, una organización que sirve de mentor a estudiantes de secundaria y universitarios. En 2011, fue incluido en el Salón de la Fama de la Ingeniería del Estado de Alabama.

En 2013, Johnson recibió un acuerdo de 73 millones de dólares de Hasbro Inc, que había adquirido Larami Corp una década antes. El inventor había estado buscando pagos adicionales de regalías desde 2007 hasta 2012.

Johnson y su esposa, Linda Moore, tienen cuatro hijos. Viven en el barrio de Ansley Park de Atlanta, Georgia.

Información de la cita

Título del artículo

Biografía de Lonnie G Johnson

Nombre del sitio web

Topstarbiography.com

URL

https://topstarbiography.com/lonnie-g-johnson

Deja un comentario