Biografía Ll Cool J

LL Cool J
Fotografía: Chris Carroll/Getty Images

LL Cool J

Biografía

(1968–)
LL Cool J triunfó con Def Jam Records en los años 80 y 90 con álbumes como ‘Mama Said Knock You Out’. También ha aparecido en películas como ‘Any Given Sunday’ y ha protagonizado la serie de televisión ‘NCIS: Los Ángeles’.

¿Quién es LL Cool J?


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LL Cool J es un apodo que significa "Ladies Love Cool James." LL Cool J firmó con el incipiente sello de hip-hop Def Jam Records en 1984. Tras una serie de éxitos—incluidos en álbumes como Bigger and Deffer, Walking with a Panther, Mama Said Knock You Out, 14 Shots to the Dome y Mr. SmithߞLL se dedicó a la actuación, apareciendo en películas como B.A.P.S.,Halloween H2Oy Any Given Sunday. En 2009, comenzó su andadura en la popular serie de investigación NCIS: Los Ángeles.

Vida temprana

LL Cool J nació como James Todd Smith el 14 de enero de 1968, en Bay Shore, Long Island, Nueva York. Al crecer en la ciudad de Nueva York, Smith adoptó el nombre artístico LL Cool J, que significa "Ladies Love Cool James." El adolescente extrovertido firmó con Def Jam records en 1984, que era un sello de rap incipiente en ese momento, fundado por Russell Simmons y Rick Rubin. LL lanzó el éxito "I Need a Beat" poco después, que vendió más de 100.000 copias.

Carrera musical y actoral

El joven artista dejó la escuela para grabar su álbum de debut, Radio, que fue una mezcla enormemente exitosa de estructura de canción convencional y rap orientado al pop. Los aficionados a la música respondieron con entusiasmo a los singles del álbum, "I Can't Live Without My Radio" y "Rock the Bells," y compraron más de un millón de copias de la grabación. Apareció como él mismo en el largometraje Krush Groove (1985) por esta época, que era una versión ficticia de los primeros días de Def Jam. Los miembros de Run-D.M.C., Fat Boys y New Edition también aparecieron en la película. Su primer papel hablado fue una pequeña parte en la comedia de fútbol de la escuela secundaria de 1986, Wildcats.

En su siguiente álbum, Bigger and Deffer de 1987, LL Cool J mostró su lado más suave con la popular balada, "I Need Love." La canción se convirtió en un éxito tanto en las listas de rap como de pop. Dos años más tarde, volvió a las listas de éxitos con su álbum Walking with a Panther.

Sin embargo, fue su cuarto álbum, Mama Said Knock You Out (1990), el que se convirtió en su mayor éxito de ventas hasta la fecha. Proyectando una imagen más dura y «callejera», LL Cool J se ganó nuevos fans con la canción que le da título. El single fue tan popular en la América media como en el entorno urbano de su juventud. Por esta canción, LL ganó su primer premio Grammy a la mejor interpretación de rap en solitario. El álbum también incluía la exitosa balada "Around the Way Girl" y el directo rap "The Boomin' System"

Después de tropezar con el "gangsta" de 1993, 14 Shots to the Dome, LL Cool J jugó con su imagen sexy con Mr. Smith de 1995. El explícito single "Doin' It" contó con un dúo con el rapero LeShaun. Otro éxito del álbum, la romántica mermelada lenta "Hey Lover", ganó un premio Grammy a la Mejor Interpretación Solista de Rap.

A finales de la década de 1990, LL Cool J había pasado oficialmente a una carrera como actor legítimo. Apareció en la comedia de 1997 B.A.P.S., protagonizada por Halle Berry y dirigida por Robert Townsend, y en la película de terror de 1998 Halloween H2O, con Jamie Lee Curtis. En Any Given Sunday (1999), LL demostró sus dotes interpretativas, asumiendo un papel secundario frente a estrellas de la talla de Al Pacino, Dennis Quaid, Cameron Diaz y Jamie Foxx. Ese mismo año protagonizó el drama criminal In Too Deep junto a Omar Epps y Samuel L. Jackson. También por esta época, LL Cool J escribió su autobiografía, I Make My Own Rules, que se publicó en 1997.

Compaginando sus proyectos musicales y de actuación, LL Cool J lanzó G.O.A.T. en 2000, que debutó en el número 1 de la lista Billboard. Luego protagonizó el drama familiar de 2001, Kingdom Come, con Jada Pinkett Smith y Vivica A. Fox. Demostrando que era realmente polifacético, LL también fue autor de un libro para niños, And the Winner Is, que se publicó en 2002. Sin embargo, nunca abandonó su música. En 2003, lanzó 10, que incluía un dueto con Jennifer López.

LL continuó prosperando como actor, protagonizando junto a Gabrielle Union la comedia romántica de 2003 Libéranos de Eva. También apareció en la película de acción de gran presupuesto de Michael Mann S.W.A.T (2003), con Samuel L. Jackson y Colin Farrell. En 2005 protagonizó el drama policíaco Mindhunters, en el que interpretaba a un perfilador del FBI en formación.

En esta época, LL Cool J siguió cosechando grandes éxitos musicales. Lanzó The DEFinition en 2004, que incluía el exitoso single "Headsprung." LL no tardó en compartir los secretos que hay detrás de su notable físico. En 2006 fue coautor del libro de fitness LL Cool J's Platinum Workout: Sculpt Your Best Body Ever with Hollywood's Fittest Star.

Ese año protagonizó junto a Queen Latifah la comedia romántica Last Holiday, que recaudó más de 38 millones de dólares en taquilla. LL también tuvo un papel protagonista en el thriller policíaco independiente de 2007 Slow Burn, con Ray Liotta.

En 2008, LL Cool J volvió a la música con Exit 13. "No intento ser de la nueva escuela ni de la vieja. I'm classic," dijo, al describir su último lanzamiento a la revista Jet. En la pequeña pantalla, LL consiguió un papel protagonista en el drama criminal NCIS: Los Ángeles, junto a Chris O'Donnell. El programa, que es un spin-off de la exitosa serie NCIS, presenta a O'Donnell y LL Cool J como investigadores de la Marina que resuelven crímenes militares en la Costa Oeste. Fue anunciada como el nuevo drama más popular de la temporada televisiva de otoño de 2009.

Fuera de la música y la actuación, LL Cool J ha explorado muchas oportunidades de negocio. En 1996 lanzó una línea de ropa, FUBU (For Us, By Us). En 2008, firmó un acuerdo con Sears para diseñar y vender una línea de ropa a precios razonables para familias. En noviembre de 2017, completó el programa Business of Entertainment Media & Sports en la Universidad de Harvard.

Proyectos recientes

En 2013, LL Cool J sacó un nuevo álbum, Auténtico. En el disco trabajó con varios talentos musicales, como Bootsy Collins, Eddie Van Halen y Chuck D. Ese mismo año, LL tuvo un papel en el drama de boxeo Grudge Match, con Sylvester Stallone y Robert De Niro.

El actor y rapero también disfruta de una próspera carrera como presentador. Ha sido presentador de los premios Grammy durante varios años. En 2015, LL se convirtió en el presentador del popular concurso de famosos Lip Sync Battle.

LL Cool J ha recibido un reconocimiento especial por sus múltiples talentos. En enero de 2016, recibió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood. En diciembre de 2017, se convirtió en el primer rapero en obtener un reconocimiento en los Kennedy Center Honors anuales, el mayor logro de Estados Unidos para un artista.

LL respondió con un post en Instagram que decía: “Este es para los que vinieron antes que yo y los que me siguieron. Fuimos enviados a este planeta para amarnos e inspirarnos unos a otros. Manifestar nuestros sueños y hacerlos realidad. Espero que os inspiréis en mí porque yo estoy absolutamente inspirado en vosotros.

Vida personal e hijos

LL Cool J está casado con su esposa Simone desde 1995. Tienen cuatro hijos juntos.

El animador fue noticia en agosto de 2012, cuando le rompió la nariz y la mandíbula a un presunto ladrón en su casa de Studio City, en Los Ángeles. Según los medios de comunicación, LL Cool J estaba en su casa, en el piso de arriba, cuando escuchó ruidos procedentes del primer nivel y bajó a investigar. Se produjo una pelea, en la que LL consiguió alcanzar al sospechoso—que posteriormente fue hospitalizado por sus heridas—y retenerlo hasta que llegó la policía.

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