Biografía Lil Kim

Lil' Kim
Fotografía: Brenda Chase/Online USA

Lil’ Kim

Biografía

(1975–)
Lil’ Kim alcanzó el éxito como rapera a partir de mediados de los 90, con sus letras explícitas y su personaje sexy bajo la dirección del icono del hip-hop Biggie Smalls.

Sinopsis


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Famosa por su imagen carnal y sus letras sexualmente explícitas, Lil' Kim saltó a la fama en la segunda mitad de la década de 1990. Pero detrás de su ferocidad en el gangsta porno rap, se escondía un lado conflictivo y vulnerable de su carácter. Procedía de un hogar desestructurado y, de adolescente, había sufrido una relación violenta con su padre. Como resultado, se escapó y cayó en un mundo aparentemente glamuroso, pero peligroso y explotador de proxenetas y traficantes de drogas. Fue descubierta por Christopher Wallace, alias Notorious B.I.G., que la convirtió en una estrella y se convirtió en su amante antes de ser asesinado en 1997 — un crimen que nunca se ha resuelto.

Kim quedó devastada por la muerte de Wallace’pero finalmente continuó forjando una carrera de éxito. Es una de las tres mujeres raperas que han conseguido tres discos de platino; las otras son Missy Elliott y Nicki Minaj. También es la única rapera que ha recibido una codiciada crítica de 5 micros de la revista The Source por su aclamado álbum de 2005, The Naked Truth, publicado mientras cumplía una condena de cárcel por perjurio. Desde que recuperó la libertad, Kim ha seguido activa musicalmente — y también como estrella de un reality show — y en junio de 2014 fue madre de una niña, Royal Reign, cuyo padre es el rapero de origen hondureño Mr. Papers. La pareja ya no está junta.

La dura infancia de Lil' Kim

Lil' Kim nació como Kimberly Denise Jones el 11 de julio de 1974 (algunas fuentes dicen 1975), en Bedford-Stuyvesant, Brooklyn, Nueva York. Sus padres, Ruby Mae Jones y Linwood Jones, son originarios de Trinidad. Tiene un hermano mayor, Christopher. De niña, Kim fue enviada a una escuela católica de gran prestigio, la Queen of All Saints de Brooklyn, en un intento de proporcionarle un entorno de aprendizaje estable. Pero la estabilidad escaseó después de que el matrimonio de sus padres se desmoronara cuando Kim tenía ocho años. Al parecer, Linwood, un ex militar, se había vuelto físicamente abusivo con su esposa — Kim dijo al Washington Post en 2000 que recordaba que su madre tenía los ojos morados y que “mi padre le decía a la gente que se había caído. (Linwood nunca ha respondido públicamente a las acusaciones de Kim.)

Kim se trasladó con su madre y su hermano a los suburbios de New Rochelle, Nueva York, donde algunas de las chicas de su nuevo barrio, totalmente blancas, se burlaban de Kim por su color de piel. Pero Ruby Mae luchaba por conseguir dinero y, al no poder mantener a su familia, acabó concediendo a Linwood la custodia de sus dos hijos. Linwood se volvió a casar, aunque su relación con Kim se deterioró irremediablemente cuando ella empezó a salir con chicos a los 13 años. Según Kim, él se volvió cada vez más abusivo verbalmente y su relación tomó un giro violento — Kim lo apuñaló una vez con unas tijeras. Kim se fue de casa a los 14 años. En los años siguientes, a veces se quedaba con vecinos o con hombres mayores que la alojaban y alimentaban a cambio de sexo. Trabajaba en grandes almacenes (siguiendo los pasos de su madre, que trabajaba en Macy’s) y hacía recados para traficantes de drogas. Ha dicho que hizo «lo que fuera necesario» para llegar a fin de mes durante este periodo. También ha insinuado que sufrió abusos sexuales, aunque nunca ha nombrado a su agresor.

Kim asistió a la Sarah J. Hale Vocational High School de Brooklyn, y posteriormente a la Brooklyn College Academy — su futura rival Foxy Brown también fue alumna, aunque Brown es unos años más joven. Cuando Kim conoció a Christopher Wallace a la edad de 17 años, había abandonado por completo la educación. Wallace era un par de años mayor, con 19, y era un traficante de drogas de poca monta en el camino hacia el superestrellato del hip-hop como Notorious B.I.G. Se conocieron por casualidad en una esquina, y después de que Kim hiciera un rap improvisado para Wallace “quedó vendido” dijo Kim a Newsweek en 2000.

Wallace firmó con la discográfica de Sean “Puffy” Combs’Bad Boy Entertainment en 1992. Además de su carrera en solitario, Wallace formó un grupo de hip-hop, Junior MAFIA (acrónimo de Masters at Finding Intelligent Attitudes), en el que figuraban varios de sus amigos de la infancia. Lil' Kim — llamada así por su diminuta estatura de 4 pies y 11 pulgadas — se convirtió en su único miembro femenino.

De Junior M.A.F.I.A. a 'Hard Core' Debut

Con Wallace al frente, Junior M.A.F.I.A. lanzó una serie de singles y, en 1995, un álbum de debut, Conspiracy. Con el single "Player's Anthem," Lil' Kim se presentó al mundo. Modeló su flujo vocal sobre el de Notorious B.I.G., con gruñidos y ferocidad añadidos, mientras su imagen giraba en torno a su atractivo sexual. Fue idea de Wallace’para que Kimberly Jones creara el alter ego de Lil— Kim; y la animó a cultivar un estilo lascivo que sería bautizado como “gangsta porno rap. Cuando mi hijo estaba aquí, la madre de Christopher Wallace, Voletta, dijo al Washington Post en el año 2000 que eso era todo lo que se oía: Kim y Christopher [diciendo], ‘El sexo vende, el sexo vende’”

Lil' Kim lanzó su álbum debut en solitario, Hard Core, en noviembre de 1996 en Undeas Records, un sello subsidiario de Big Beat, a su vez subsidiario de Atlantic Records. Con Wallace como productor ejecutivo, que también rapeaba en cuatro de las canciones, Hard Core mostraba más del juego de palabras líricas y lascivas que el público ya había escuchado en Conspiracy. A los críticos les encantó el flujo crudo y sin disculpas de Kim, que era mucho más explícito que el de raperas establecidas como MC Lyte y Queen Latifah. El álbum debutó en el número 11 de la lista de álbumes del Billboard 200 y recibió la certificación de doble platino de la Asociación de la Industria Discográfica de Estados Unidos.

Para entonces, la imagen de Kim estaba causando tanto revuelo como su música intrépidamente promiscua. Había cambiado radicalmente su aspecto, con implantes mamarios, pelucas rubias y lentes de contacto de ojos azules. El redactor jefe de Vogue, Andre Leon Talley, la llamó la Madonna negra. Pero su apariencia modificada parecía un intento de subvertir sentimientos de inadecuación profundamente arraigados: habían sido las chicas rubias y de ojos azules las que habían ridiculizado a Kim cuando era una niña. Incluso después de alcanzar el éxito, las heridas parecían no haber cicatrizado del todo. La pregunta es: ¿es Lil' Kim un icono feminista, o una víctima, o quizás ambas cosas?

Piensa en ello“ le dijo a la escritora Kristal Brent Zook“ Las chicas con las que salían [los hombres] cuando yo era más joven eran de piel clara y altas. Yo’soy bajita y de piel morena. Siempre me he preguntado… ¿cómo encajo? Creo que ser Lil' Kim, la rapera, me ayudó a afrontarlo mejor. Creo que hacer sesiones de fotos y ver que toda la gente me responde me ha ayudado. [Pero] sigo sin ver lo que ellos ven».

Por la misma época en que Kim debutó, el público conoció a otra rapera provocativa llamada Foxy Brown, cuyo álbum de debut, Ill Na Na, se publicó una semana después de Hard Core. Ambas eran amigas, pero el choque de las fechas de lanzamiento y sus portadas en lencería, sorprendentemente similares, provocaron una rivalidad que se convertiría en una amarga disputa.

Relación con Biggie Smalls

Christopher Wallace descubrió a Kim y la desarrolló como artista — también se convirtieron en amantes, aunque su relación no fue ni mucho menos exclusiva: Wallace se acostó con todos. Siguieron acostándose durante el matrimonio de Wallace con la cantante de R&B Faith Evans.

El 9 de marzo de 1997, Wallace fue asesinado a tiros en Los Ángeles; Kim se estaba preparando para un espectáculo en Nueva York en ese momento. Su muerte la afectó mucho: creía que era el único hombre que la había querido por lo que era. Tres años después de la muerte de Wallace, reveló a Newsweek que aún conservaba algunas de sus cenizas en una urna en su casa de Nueva Jersey. Pero no es así.

' The Notorious K.I.M.'

El siguiente álbum de Kim, The Notorious K.I.M., no se publicó hasta el año 2000 — casi cuatro años después de su debut. Trabajó con Puff Daddy en el álbum después de haber colaborado con él durante su parón en un intento de seguir conectada con el legado de Biggie&#x2019. Entre los invitados se encuentran Grace Jones, Redman, Cee-Lo Green y Mary J. Blige. El álbum debutó en el número 4 de la lista Billboard 200, fue certificado como disco de platino y, en general, fue bien recibido por el público y la crítica.

El estatus de celebridad de Lil' Kim&#x2019 se disparó con su siguiente proyecto. En marzo de 2001, unió fuerzas con las cantantes Christina Aguilera, Pink y Mya— con Missy Elliott y Rockwilder como productores— para rehacer el tema de Patti Labelle— Lady Marmalade— para la banda sonora de Moulin Rouge. A pesar de que nunca se publicó oficialmente como single, ocupó el puesto número 1 de la lista Billboard 100 durante cinco semanas. Al año siguiente ganó un premio Grammy a la Mejor Colaboración Pop con Voces— estableciendo firmemente a Kim como una de las raperas más cotizadas de principios del siglo XXI.

El tercer álbum de Lil' Kim&#x2019, La Bella Mafia, se estrenó en el número 5 de la lista Billboard 200 en marzo de 2003, y contó con colaboraciones de Missy Elliott y 50 Cent— con Timbaland y Kanye West entre los productores. Al igual que sus dos predecesores, el álbum también fue certificado como platino. En ese momento Missy Elliott era la única otra MC femenina con tres álbumes de platino.

Problemas legales

El 26 de febrero de 2001, se produjeron disparos en el exterior del estudio Hot 97 de Manhattan, después de que Lil' Kim fuera entrevistada en la emisora de radio. Un hombre resultó herido de gravedad. Según los informes, los disparos se produjeron tras un altercado entre el entorno de Kim y un grupo asociado a su rival, Foxy Brown. Cuando el caso llegó a juicio, Kim declaró ante el gran jurado que no tenía conocimiento de que dos miembros de su entorno -su mánager, Damion Butler, y otro hombre, Suif Jackson- hubieran estado presentes en el momento del tiroteo. Pero las fotos de seguridad de la emisora de radio mostraban a Butler abriendo una puerta para Kim, y los testigos la relacionaron con ambos hombres, que se declararon culpables de los cargos de posesión de armas, la noche en cuestión. Como resultado, Kim fue finalmente condenada por perjurio y conspiración por haber mentido a un gran jurado federal en marzo de 2005. “En aquel momento, pensé que [mentir] era lo correcto, pero ahora sé que fue un error” dijo una llorosa Kim antes de la sentencia. El 6 de julio de 2005 se le impuso una multa de 50.000 dólares y una condena de un año y un día de cárcel.

El cuarto álbum de Lil' Kim, The Naked Truth, salió a la venta en septiembre de 2005, cuando aún estaba encarcelada. Aunque debutó en el número 6 de la lista Billboard 200, abandonó la lista tras sólo ocho semanas. Esto puede explicarse por el hecho de que Kim no pudo promocionar el álbum desde la cárcel; sin embargo, fue bien recibido por la crítica. La revista The Source le otorgó una crítica de «5 mic»; Kim sigue siendo la única mujer MC que ha recibido una. Algunos fans calificaron The Naked Truth como el mejor álbum de todos los tiempos de una rapera.

Mixtapes y enemistad con Nicki Minaj

Después de cumplir su condena de 366 días, Lil' Kim salió de la cárcel y al principio luchó por recuperar su carrera. En 2008, dejó Atlantic Records con la intención de lanzar su propia música de forma independiente. Ese mismo año, lanzó la mixtape Ms. G.O.A.T. – Greatest of All Time, que fue bien recibida por la crítica, pero no consiguió captar la atención del público. Kim también se introdujo en los realities, actuando como juez en la serie Pussycat Dolls Present: Girlicious (2008) y compitiendo en Dancing with the Stars (2009) — donde fue una popular concursante. Hubo audibles abucheos del público cuando fue eliminada en quinto lugar. En 2011 lanzó su segunda mixtape, Black Friday, cuyo título es un guiño a su disputa con la rapera Nicki Minaj, que en 2010 había lanzado el álbum Pink Friday. Desde entonces ha sacado dos mixtapes más — Hard Core 2K14 (2014) y Lil' Kim Season (2016). Se espera un nuevo álbum de estudio para 2017.

Reconciliación con Faith Evans

No todos los beefs del hip-hop duran para siempre — incluso los más profundamente personales. En los últimos años Lil' Kim se ha reconciliado con su antigua rival sentimental Faith Evans — habían estado enfrentadas durante muchos años tras la muerte de Notorious B.I.G. Sin embargo, salieron de gira juntas en 2016, y al año siguiente colaboraron en un tema, "Lovin’ You for Life," en el álbum póstumo, The King & I, que Evans ha reunido utilizando grabaciones inéditas de Notorious B. I.G. “Al final del día somos familia, nos guste o no,” dijo Kim a The Source en mayo de 2016. “Creo que somos realmente hermanas en cierto sentido. Yo’soy parte del patrimonio [de Wallace&#x2019], ella’es parte del patrimonio. Somos parte de Big, y ambas tenemos mucho en común… nos dimos cuenta de lo fuertes que podíamos ser juntas.

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