Biografía Liberace

Liberace
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Liberace

Biografía

(1919–1987)
Liberace fue un extravagante pianista que tuvo dos veces su propio programa de televisión y actuaba con frecuencia en Las Vegas.

¿Quién era Liberace?


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Liberace apareció como solista con la Orquesta Sinfónica de Chicago a los 16 años. Más tarde empezó a dar conciertos con trajes extravagantes, pianos adornados y candelabros, interpretando principalmente música popular. Con mucho éxito, presentó su propia serie de variedades en televisión, The Liberace Show (1952–55, 1969), y apareció en películas como Sincerely Yours (1955). Con su mezcla única de formación clásica y espectáculo exagerado, Liberace fue uno de los artistas más famosos del siglo XX. En sus últimos años actuó con frecuencia en Las Vegas.

Vida temprana

Liberace nació como Wladziu Valentino Liberace el 16 de mayo de 1919, en West Allis, Wisconsin, su segundo nombre fue tomado de una de las estrellas de cine favoritas de su madre—Rudolph Valentino. No se imaginaba que su hijo llegaría a tener sus propios seguidores.

Ambos padres de Liberace estaban interesados en la música, y él empezó a tomar clases de piano muy pronto. Fue un niño prodigio y comenzó a estudiar en el Wisconsin College of Music cuando sólo tenía siete años. Liberace comenzó a actuar con orquestas en su adolescencia.

Sensación musical

Para ganarse la vida, Liberace tocó en cines y clubes nocturnos. Incluso adoptó el nombre artístico de "Walter Busterkeys" durante un tiempo. Al poco tiempo, Liberace consiguió cierto éxito al mezclar su amor por la música clásica con melodías más contemporáneas. Sin embargo, el verdadero avance de su carrera se produjo en 1951 con el estreno de The Liberace Show. El programa musical se emitió por primera vez a nivel local en Los Ángeles antes de pasar al ámbito nacional unos años más tarde.

Los espectadores—35 millones de ellos en el momento álgido del programa—no se cansaban de ver la destreza al piano de Liberace—y sus querubines encantos. Con su característico candelabro sobre el piano, Liberace tocaba con gran facilidad y alegría. Su público, mayoritariamente femenino, también admiraba la gran devoción de Liberace por su madre Frances. Su hermano George tocaba el violín en el programa y actuaba como su arreglista orquestal.

Además de su programa de televisión, Liberace agotó las entradas de muchos de sus conciertos en directo y vendió millones de discos. Incluso protagonizó la película de 1955 Sinceramente tuyo, que sirvió de escaparate para su talento. En Las Vegas, Liberace se convirtió en uno de los artistas más populares de la ciudad y en una de sus estrellas mejor pagadas. Se hizo tan famoso por el brillo y el glamour de sus espectáculos y trajes como por su música. En 1956, Elvis Presley se unió a Liberace en el escenario.

Por aquel entonces, sin embargo, la vida personal de Liberace se convirtió en un drama legal. Durante mucho tiempo se burlaron de él por sus formas afeminadas, y acabó demandando a una publicación británica por difamación después de que la revista insinuara que era gay. Más tarde, Liberace ganó otra batalla judicial contra un columnista británico por sus comentarios. Aunque más tarde se reveló que era gay, Liberace se esforzó por ocultar este hecho para mantener sus seguidores dominantemente femeninos.

Aunque el interés por su programa de televisión acabó desapareciendo, Liberace siguió siendo popular entre los asistentes a los conciertos. Sus espectáculos y trajes parecían ser más elaborados y ostentosos con los años. Sus manos mostraban una serie de anillos adornados en forma de piano, y se cubría con largas y pesadas capas de piel. Incluso se dirigía a su piano en el escenario en uno de sus muchos automóviles de lujo. A mediados de la década de 1970, Liberace decidió dar al público una muestra de su fastuoso estilo de vida. Transformó su casa de Hollywood en un museo. Más tarde, expuso su colección de trajes, coches y otros tesoros en su propio museo de Las Vegas.

Años finales y muerte

Una vez más, Liberace se vio envuelto en una lucha legal. Fue demandado por su antiguo guardaespaldas y chófer Scott Thorson en 1982. Thorson afirmaba que había mantenido una relación con Liberace y que éste le había prometido cuidarle y mantenerle. El caso se resolvió posteriormente fuera de los tribunales.

Poco antes de su muerte, circularon historias de que Liberace tenía SIDA. Sin embargo, él y su personal negaron con vehemencia que el artista tuviera la enfermedad. Liberace falleció el 4 de febrero de 1987 en su casa de Palm Springs, California. Inicialmente, su médico informó de que el showman había muerto de un paro cardíaco. Más tarde, una autopsia realizada por el forense del condado de Riverside concluyó que Liberace había muerto en realidad de una neumonía relacionada con el sida.

Legado y película

Aunque algunos críticos le han tachado de excesivamente sentimental, Liberace ha dejado un impacto duradero en el mundo del espectáculo. Su estilo elaborado y a veces chillón ha influido en artistas de la talla de Presley, Elton John y David Bowie, entre otros. En 2013 se estrenó una película que celebra a Liberace's, con Michael Douglas interpretando al legendario showman.

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