Biografía Lewis Howard Latimer

Lewis Howard Latimer

Lewis Howard Latimer

Biografía

(c. 1848–c. 1928)
Lewis Howard Latimer fue un inventor y dibujante conocido por sus contribuciones a la patente de la bombilla y el teléfono.

¿Quién fue Lewis Howard Latimer?


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El inventor e ingeniero Lewis Howard Latimer nació de padres que habían huido de la esclavitud. Latimer aprendió el arte del dibujo mecánico mientras trabajaba en una empresa de patentes. A lo largo de su carrera como dibujante, Latimer trabajó estrechamente con Thomas Edison y Alexander Graham Bell, además de diseñar sus propios inventos.

Vida temprana y familia

Latimer nació en Chelsea, Massachusetts, el 4 de septiembre de 1848. Latimer era el menor de los cuatro hijos de George y Rebecca Latimer, que habían escapado de la esclavitud en Virginia seis años antes de su nacimiento. Capturado en Boston y llevado a juicio como fugitivo, George Latimer fue defendido por los abolicionistas Frederick Douglass y William Lloyd Garrison. Finalmente pudo comprar su libertad, con la ayuda de un ministro local, y comenzó a formar una familia con Rebecca en la cercana Chelsea. George desapareció poco después de la decisión de Dred Scott en 1857, posiblemente por temor a volver a la esclavitud y al Sur.

Ayudando a patentar el teléfono y la bombilla

Tras la marcha de su padre, Latimer trabajó para ayudar a mantener a su madre y a su familia. En 1864, con 16 años, Latimer mintió sobre su edad para alistarse en la Marina de los Estados Unidos durante la Guerra Civil. Al regresar a Boston tras una baja honorable, aceptó un puesto de trabajo en el bufete de abogados de patentes Crosby y Gould. Aprendió por sí mismo a dibujar mecánicamente observando el trabajo de los dibujantes de la empresa. Al reconocer el talento y la promesa de Latimer, los socios de la empresa lo ascendieron de oficinista a dibujante. Además de ayudar a otros, Latimer diseñó varios inventos propios, como un baño mejorado para vagones de ferrocarril y una de las primeras unidades de aire acondicionado.

El talento de Latimer encajaba bien con el periodo posterior a la Guerra Civil, en el que se produjeron un gran número de avances científicos y de ingeniería. Latimer participó directamente en uno de estos inventos: el teléfono. Trabajando con Bell, Latimer ayudó a redactar la patente del diseño del teléfono de Bell. También participó en el campo de la iluminación incandescente, un campo especialmente competitivo, trabajando para Hiram Maxim y Edison.

El profundo conocimiento de Latimer tanto de las patentes como de la ingeniería eléctrica convirtió a Latimer en un socio indispensable para Edison mientras promovía y defendía su diseño de bombilla. En 1890, Latimer publicó un libro titulado Incandescent Electric Lighting: A Practical Description of the Edison System. Continuó trabajando como asesor de patentes hasta 1922.

Vida personal

Latimer se casó con Mary Wilson en 1873, y tuvieron dos hijas juntos. Los Latimer fueron miembros activos de la Iglesia Unitaria y Latimer participó constantemente en grupos de veteranos de la Guerra Civil, incluyendo el Gran Ejército de la República. Además de sus habilidades como dibujante, Latimer disfrutaba de otros pasatiempos creativos, como tocar la flauta y escribir poesía y obras de teatro. En su tiempo libre, enseñaba dibujo mecánico e inglés a inmigrantes recientes en el Henry Street Settlement de Nueva York.

Muerte

Latimer murió el 11 de diciembre de 1928 en Flushing, Queens, Nueva York. Su esposa, Mary, le precedió en cuatro años.

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