Biografía Levi Strauss

Levi Strauss

Levi Strauss

Biografía

(1829–1902)
Levi Strauss creó un imperio de la moda duradero, que puso en marcha al fabricar una de las prendas de vestir más duraderas y populares del mundo: los vaqueros.

¿Quién es Levi Strauss?


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Levi Strauss, uno de los primeros empresarios estadounidenses del sector de la confección, nació en Alemania en 1829 y llegó a Estados Unidos en 1847 para trabajar en el negocio de productos secos de sus hermanos. En 1853, Strauss se marchó al Oeste, donde pronto fundó su propia empresa de productos secos y ropa. En la década de 1870, su empresa comenzó a fabricar pantalones de trabajo resistentes, ahora conocidos como vaqueros, y sigue funcionando hasta hoy.

Años tempranos

Originalmente llamado Loeb, Levi Strauss nació en el seno de una familia numerosa el 26 de febrero de 1829 en Buttenheim, Baviera, Alemania. Su padre, Hirsh, y su madre, Rebecca Haas Strauss, tuvieron dos hijos juntos, y Hirsh tuvo cinco hijos de su primer matrimonio con Mathilde Baumann Strauss, que había muerto en 1822. Al vivir en Baviera, los Strauss sufrieron discriminación religiosa por ser judíos. Había restricciones en cuanto al lugar donde podían vivir y se les imponían impuestos especiales debido a su fe.

Cuando tenía alrededor de dieciséis años, Strauss perdió a su padre por culpa de la tuberculosis. Él, su madre y sus dos hermanas llegaron a Estados Unidos dos años después. A su llegada, la familia se reunió con Jonas y Louis, los dos hermanos mayores de Strauss, en la ciudad de Nueva York. Jonas y Louis habían establecido allí un negocio de productos secos y Levi se puso a trabajar para ellos.

El éxito en el Oeste

La fiebre del oro de California de 1849 llevó a muchos a viajar al oeste en busca de fortuna. Strauss no fue una excepción. A principios de 1853, se dirigió a San Francisco para vender productos al próspero comercio minero. Strauss dirigía su propia empresa de venta al por mayor de productos secos y actuaba como agente de sus hermanos en la Costa Oeste. A lo largo de los años, vendió ropa, telas y otros artículos a las pequeñas tiendas de la región en distintos lugares de la ciudad.

Mientras su negocio prosperaba, Strauss apoyaba numerosas causas religiosas y sociales. Ayudó a fundar la primera sinagoga, el Templo Emanu-El, en la ciudad. Strauss también donó dinero a varias organizaciones benéficas, incluyendo fondos especiales para huérfanos.

Nacimiento de los Blue Jeans

Un cliente, Jacob Davis, escribió a Strauss en 1872, pidiéndole ayuda. Davis, un sastre de Nevada, había comprado tela a Strauss para su propio negocio y desarrolló una forma especial de hacer pantalones más duraderos. Davis utilizó remaches metálicos en los bolsillos y en la costura de la bragueta delantera para ayudar a los pantalones a resistir el desgaste. Al no poder cubrir el coste por sí mismo, Davis pidió a Strauss que pagara la cuota para poder conseguir una patente para su diseño único.

Al año siguiente, la patente fue concedida a Strauss y Davis. Strauss creía que habría una gran demanda de estos "monos de cintura", como él los llamaba, pero hoy son más conocidos como blue jeans. Al principio se hacían con una lona pesada y luego la empresa cambió a un tejido de mezclilla, que se tiñó de azul para, según se dice, ocultar las manchas.

Según algunos informes, Strauss primero mandó hacer los pantalones a costureras en sus casas. Más tarde creó su propia fábrica para hacer los pantalones en la ciudad. En cualquier caso, sus vaqueros duros y resistentes ayudaron a Strauss a hacerse millonario. Con el paso de los años, amplió sus intereses comerciales y en 1875 compró las fábricas de lana Mission y Pacific.

Años posteriores

Aunque siguió activo en la empresa, Strauss empezó a dar más responsabilidades a sus sobrinos que trabajaban para él. Continuó siendo generoso con los necesitados, proporcionando los fondos para 28 becas en la Universidad de California en 1897.

Muerte

Strauss murió a la edad de 73 años el 26 de septiembre de 1902, en su casa de San Francisco. Tras su muerte, su sobrino Jacob Stern asumió la presidencia de la empresa. Los legendarios vaqueros que ayudó a crear, conocidos como Levi's o Levis, siguieron creciendo en popularidad y se han mantenido como un elemento básico de la moda a lo largo de las décadas.

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