Biografía Les Paul

Les Paul

Les Paul

Biografía

(1915–2009)
Les Paul fue un músico y uno de los pioneros de la guitarra eléctrica de cuerpo sólido.

¿Quién era Les Paul?


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Les Paul diseñó una guitarra eléctrica de cuerpo sólido en 1941, pero cuando Gibson la fabricó en 1952, Leo Fender ya había producido en masa la Fender Broadcaster cuatro años antes, superando así a Paul en el reconocimiento popular del invento. No obstante, la Les Paul adquirió un público devoto, y su versatilidad y equilibrio la convirtieron en la guitarra favorita de muchos guitarristas de rock.

Los primeros años

Les Paul nació como Lester William Polsfuss el 9 de junio de 1915 en Waukesha, Wisconsin. Por lo menos, la habilidad musical de Paul en sus primeros años no era excelente. «Su hijo, Lester, nunca aprenderá música», escribió un profesor a su madre. Pero nadie pudo disuadirle de que lo intentara, y de joven aprendió por sí mismo a tocar la armónica, la guitarra y el banjo.

En su adolescencia, Paul tocaba en bandas de country por todo el Medio Oeste. También tocaba en directo en las emisoras de radio de San Luis, haciéndose llamar «Rhubarb Red».

El interés de Paul por tocar instrumentos se unió a su afición por modificarlos. A los nueve años construyó su primera radio de cristal. A los 10 años construyó un soporte para armónica con una percha, y más tarde construyó su propia guitarra amplificada.

No contento con ser estrictamente un músico de country, Paul se interesó por la música de jazz y a mediados de los años 30 se trasladó a Chicago y formó el Les Paul Trio. Formó su primer trío y aprendió jazz en el South Side de Chicago mientras tocaba música country durante el día en las emisoras de radio de Chicago. En la década de 1940 Paul se había establecido en el mundo del jazz, grabando con estrellas como Nat King Cole, Rudy Vallee y Kate Smith.

La nueva guitarra eléctrica

En 1941 el perfeccionista que había en Paul creyó que podía mejorar la guitarra amplificada común. Para ello, unió cuerdas y dos pastillas a lo que era esencialmente una tabla de madera con un mástil de guitarra. Paul la llamó "el tronco" y, aunque suscitó algunas críticas iniciales, principalmente por su aspecto, producía justo el tipo de sonido que su creador había estado buscando.

"Podías salir a comer y volver y la nota seguiría sonando", describió más tarde.

Fue la primera guitarra de cuerpo sólido, y cambió la música de forma increíble. En los años 60, el mundo del rock abrazó y adoró su instrumento. Para entonces, Paul se había asociado con el fabricante de guitarras Gibson, que le había contratado para diseñar una guitarra Les Paul. Paul se había puesto en contacto con Gibson en 1941, pero tuvieron que pasar 10 años, y que Leo Fender presentara su guitarra de cuerpo sólido para Gibson, para que la empresa desarrollara lo que hoy se conoce como la Gibson Les Paul.

Músicos como Keith Richards, Eric Clapton y Paul McCartney utilizaron la guitarra. Desde su debut en 1952, la Gibson Les Paul ha sido una de las guitarras más populares y vendidas.

El compromiso de Paul con su música fue tal que en 1948 un accidente de coche le dejó con el codo derecho destrozado. Ante la posibilidad de que los médicos le colocaran el brazo en una posición que no pudiera volver a mover, Paul, siempre atento a su carrera, pidió que se le colocara en un ligero ángulo para poder seguir tocando la guitarra.

Artista de grabación revolucionario

La influencia de Paul en el mundo de la música se extendió mucho más allá de la guitarra. Con el estímulo de Bing Crosby, con quien Paul había actuado y grabado, Paul construyó un estudio de grabación en el garaje de su casa de Los Ángeles en 1945.

Allí, Paul experimentó con diversas técnicas de grabación. Su gran avance se produjo en 1948 con la grabación de la canción "Lover", que utilizó una variedad de pistas e introdujo sus múltiples nuevas técnicas de grabación. No pasó mucho tiempo antes de que Paul creara grabaciones de 24 pistas y produjera éxitos como «How High the Moon» y «The World Is Waiting for Sunrise». Paul cambió su nombre por el de Mary Ford y comenzó a grabar con ella. Se casaron en 1949, y durante gran parte de la década de 1950 ambos tuvieron su propio programa de televisión, Les Paul and Mary Ford at Home.

Además, la pareja tuvo más de tres docenas de éxitos juntos, todos ellos utilizando las técnicas de grabación que Paul había creado en su estudio.

En sus últimos años, el prestigio y la leyenda de Paul en la industria musical no hicieron más que aumentar. Su último álbum grabado, American Made, World Played, se estrenó en 2005 y en él participaron, entre otros, Keith Richards, Jeff Beck, Sting y Eric Clapton. Paul ganó dos premios Grammy por el álbum.

Entre sus muchos honores, Les Paul es la única persona que ha sido incluida tanto en el Salón de la Fama del Rock and Roll como en el Salón Nacional de la Fama de los Inventores.

Muerte

Según la revista Rolling Stone, Paul murió por complicaciones asociadas a una neumonía el 12 de agosto de 2009. Otras fuentes han indicado el 13 de agosto como la fecha de su muerte, pero su memorial en Waukesha, Wisconsin, indica el 12 de agosto como la fecha oficial. Paul fue enterrado en el cementerio Prairie Home junto a su madre.

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