Biografía Leonardo Da Vinci

Leonardo da Vinci
Fotografía: Getty Images

Leonardo da Vinci

Biografía

(1452–1519)
Leonardo da Vinci fue un artista e ingeniero del Renacimiento, conocido por cuadros como «La última cena» y «Mona Lisa», y por inventos como una máquina voladora.

¿Quién fue Leonardo da Vinci?


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Leonardo da Vinci fue un pintor, escultor, arquitecto, inventor, ingeniero militar y dibujante renacentista — el epítome de un verdadero hombre del Renacimiento. Dotado de una mente curiosa y un intelecto brillante, da Vinci estudió las leyes de la ciencia y la naturaleza, lo que influyó enormemente en su obra. Sus dibujos, pinturas y otras obras han influido en innumerables artistas e ingenieros a lo largo de los siglos.

Vida temprana

Da Vinci nació en una granja a las afueras del pueblo de Anchiano, en la Toscana, Italia (a unos 18 kilómetros al oeste de Florencia), el 15 de abril de 1452.

Nacido fuera del matrimonio, hijo del respetado notario florentino Ser Piero y de una joven campesina llamada Caterina, da Vinci fue criado por su padre y su madrastra.

A la edad de cinco años, se trasladó a la finca de su padre en la cercana Vinci (ciudad de la que procede su apellido), donde vivió con su tío y sus abuelos.

Educación

El joven da Vinci recibió poca educación formal, más allá de la lectura, la escritura y las matemáticas básicas, pero sus dotes artísticas fueron evidentes desde una edad temprana.

Alrededor de los 14 años, da Vinci comenzó un largo aprendizaje con el notable artista Andrea del Verrocchio en Florencia. Aprendió un amplio abanico de habilidades técnicas que incluían el trabajo del metal, las artes del cuero, la carpintería, el dibujo, la pintura y la escultura.

Su primera obra fechada conocida, un dibujo a pluma de un paisaje en el valle del Arno, fue esbozada en 1473.

Primeras obras

A los 20 años, da Vinci obtuvo el título de maestro en el Gremio de San Lucas de Florencia y estableció su propio taller. Sin embargo, continuó colaborando con del Verrocchio durante cinco años más.

Se cree que del Verrocchio completó su “Bautismo de Cristo” alrededor de 1475 con la ayuda de su alumno, que pintó parte del fondo y el joven ángel que sostiene el manto de Jesús.

Según Vidas de los más excelentes pintores, escultores y arquitectos, escritas alrededor de 1550 por el artista Giorgio Vasari, del Verrocchio se sintió tan humillado por el talento superior de su alumno que nunca volvió a coger un pincel. (La mayoría de los estudiosos, sin embargo, descartan el relato de Vasari por considerarlo apócrifo.)

En 1478, tras dejar el estudio de del Verrocchio, da Vinci recibió su primer encargo independiente de un retablo para una capilla del Palazzo Vecchio de Florencia.

Tres años más tarde, los monjes agustinos de San Donato a Scopeto de Florencia le encargaron que pintara la Adoración de los Reyes Magos. Sin embargo, el joven artista abandonó la ciudad y dejó ambos encargos sin completarlos.

¿Fue Leonardo da Vinci gay?

Muchos historiadores creen que da Vinci era homosexual: Los registros de la corte florentina de 1476 muestran que da Vinci y otros cuatro jóvenes fueron acusados de sodomía, un delito castigado con el exilio o la muerte.

Después de que ningún testigo se presentara a declarar contra da Vinci, de 24 años, se retiraron los cargos, pero su paradero quedó totalmente indocumentado durante los dos años siguientes.

También se sabe que otros famosos artistas florentinos eran homosexuales, como Miguel Ángel, Donatello y Sandro Botticelli. De hecho, la homosexualidad era un hecho de la vida artística en la Florencia del Renacimiento, hasta el punto de que la palabra «florenzer» se convirtió en argot alemán para «gay». Una de las razones es que sus intereses eran tan variados que no fue un pintor prolífico. Entre las obras más famosas de Da Vinci se encuentran el «Hombre de Vitruvio», «La última cena» y la «Mona Lisa».

El Hombre de Vitruvio

El arte y la ciencia se entrecruzaron a la perfección en el boceto del Hombre de Vitruvio de da Vinci, dibujado en 1490, que representaba una figura masculina desnuda en dos posiciones superpuestas con los brazos y las piernas separados dentro de un cuadrado y un círculo.

El famoso boceto representa el estudio de da Vinci sobre la proporción y la simetría, así como su deseo de relacionar al hombre con el mundo natural.

La Última Cena

Alrededor de 1495, Ludovico Sforza, entonces duque de Milán, encargó a da Vinci que pintara «La Última Cena» en la pared trasera del comedor del monasterio de Santa Maria delle Grazie de Milán.

La obra maestra, que tardó aproximadamente tres años en completarse, capta el dramatismo del momento en que Jesús informa a los Doce Apóstoles reunidos para la cena de Pascua de que uno de ellos pronto le traicionaría. La variedad de expresiones faciales y el lenguaje corporal de las figuras alrededor de la mesa dan vida a la magistral composición.

La decisión de da Vinci de pintar con témpera y óleo sobre yeso seco en lugar de pintar un fresco sobre yeso fresco provocó el rápido deterioro y desconchamiento de «La última cena».

Mona Lisa

En 1503, da Vinci comenzó a trabajar en el que sería su cuadro más conocido, y posiblemente el más famoso del mundo, la Mona Lisa. La obra, encargada de forma privada, se caracteriza por la enigmática sonrisa de la mujer que aparece en el medio retrato, que deriva de la técnica del sfumato de da Vinci. La princesa Isabel de Nápoles, una cortesana sin nombre y la propia madre de da Vinci han sido propuestas como posibles modelos de la obra. Incluso se ha especulado con la posibilidad de que el personaje no fuera una mujer, sino el aprendiz de da Vinci, Salai, vestido con ropa de mujer.

Sin embargo, según un biógrafo, la «Mona Lisa» es un cuadro de Lisa del Giocondo, la esposa de un rico comerciante de seda florentino. El nombre original del cuadro en italiano, — “La Gioconda”, apoya la teoría, pero no es ni mucho menos segura. Algunos historiadores del arte creen que el comerciante encargó el retrato para celebrar el nacimiento del próximo hijo de la pareja, lo que significa que la protagonista podría estar embarazada en el momento del cuadro.

Si la familia Giocondo encargó el cuadro, nunca lo recibió. Para da Vinci, la «Mona Lisa» fue siempre un trabajo en curso, ya que era su intento de perfección, y nunca se separó del cuadro. En la actualidad, la «Mona Lisa» se encuentra en el Museo del Louvre en París, Francia, protegida por un cristal a prueba de balas y considerada un tesoro nacional de incalculable valor que ven millones de visitantes cada año.

Batalla de Anghiari

En 1503, da Vinci también comenzó a trabajar en la «Batalla de Anghiari», un mural encargado para la sala del consejo del Palazzo Vecchio que iba a ser el doble de grande que «La última cena».

Abandonó el proyecto de la «Batalla de Anghiari» después de dos años, cuando el mural empezó a deteriorarse antes de que pudiera terminarlo.

Invenciones

En 1482, el gobernante florentino Lorenzo de Médicis encargó a da Vinci que creara una lira de plata y se la llevara como gesto de paz a Ludovico Sforza. Después de hacerlo, da Vinci presionó a Ludovico para que le diera trabajo y envió al futuro duque de Milán una carta en la que apenas se mencionaban sus considerables dotes como artista y, en cambio, se promocionaban sus habilidades más comerciales como ingeniero militar.

Utilizando su mente inventiva, da Vinci esbozó máquinas de guerra como un carro de guerra con cuchillas de guadaña montadas en los laterales, un tanque blindado propulsado por dos hombres que accionaban un eje e incluso una enorme ballesta que requería un pequeño ejército de hombres para su manejo.

La carta funcionó, y Ludovico llevó a da Vinci a Milán para una estancia que duraría 17 años. Durante su estancia en Milán, da Vinci recibió el encargo de trabajar en numerosos proyectos artísticos, entre ellos «La última cena».

La capacidad de da Vinci para ser contratado por el clan Sforza como asesor de arquitectura e ingeniería militar, además de pintor y escultor, demuestra la agudeza intelectual de da Vinci y su curiosidad por una gran variedad de temas.

Máquina voladora

Siempre un hombre adelantado a su tiempo, da Vinci parecía profetizar el futuro con sus bocetos de dispositivos que se asemejan a una bicicleta actual y a un tipo de helicóptero.

Quizás su invento más conocido sea una máquina voladora, basada en la fisiología de un murciélago. Estas y otras exploraciones sobre la mecánica del vuelo se encuentran en el Códice sobre el vuelo de las aves, un estudio sobre la aeronáutica aviar que comenzó en 1505.

Al igual que muchos líderes del humanismo renacentista, da Vinci no veía una división entre la ciencia y el arte. Consideraba que ambas disciplinas estaban entrelazadas y no separadas. Creía que el estudio de la ciencia le convertía en un mejor artista.

En 1502 y 1503, da Vinci también trabajó brevemente en Florencia como ingeniero militar para César Borgia, hijo ilegítimo del Papa Alejandro VI y comandante del ejército papal. Viajó fuera de Florencia para inspeccionar los proyectos de construcción militar y dibujar planos de ciudades y mapas topográficos.

Diseñó planes, posiblemente con el famoso diplomático Niccolò Machiavelli, para desviar el río Arno lejos de la rival Pisa con el fin de negar a su enemigo en tiempos de guerra el acceso al mar.

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Da Vinci’ El estudio de la anatomía y la ciencia de Da Vinci

Da Vinci pensaba que la vista era el sentido más importante de la humanidad y los ojos el órgano más importante, y destacó la importancia de saper vedere, o sea, de saber ver. Creía en la acumulación de conocimientos y hechos directos a través de la observación.

Un buen pintor tiene dos objetos principales que pintar: el hombre y la intención de su alma. El primero es fácil, el segundo es difícil, ya que debe expresarse mediante los gestos y el movimiento de los miembros. Sus dibujos de un feto en el útero, el corazón y el sistema vascular, los órganos sexuales y otras estructuras óseas y musculares son algunos de los primeros de los que se tiene constancia.

Además de sus investigaciones anatómicas, da Vinci estudió botánica, geología, zoología, hidráulica, aeronáutica y física. Esbozaba sus observaciones en hojas sueltas y libretas que metía dentro de su cinturón.

Da Vinci colocaba los papeles en cuadernos y los organizaba en torno a cuatro grandes temas—pintura, arquitectura, mecánica y anatomía humana. Llenó docenas de cuadernos con ilustraciones finamente dibujadas y observaciones científicas.

Esculturas

Ludovico Sforza también encargó a da Vinci la escultura de una estatua ecuestre de bronce de 16 pies de altura de su padre y fundador de la dinastía familiar, Francesco Sforza. Con la ayuda de aprendices y estudiantes en su taller, da Vinci trabajó en el proyecto de forma intermitente durante más de una docena de años.

Da Vinci esculpió un modelo de arcilla de tamaño natural de la estatua, pero el proyecto quedó en suspenso cuando la guerra con Francia exigió que el bronce se utilizara para fundir cañones, no esculturas. Después de que las fuerzas francesas invadieran Milán en 1499 y dispararon el modelo de arcilla en pedazos — da Vinci huyó de la ciudad junto con el duque y la familia Sforza.

Ironicamente, Gian Giacomo Trivulzio, que lideraba las fuerzas francesas que conquistaron a Ludovico en 1499, siguió los pasos de su enemigo’y encargó a da Vinci la escultura de una gran estatua ecuestre, que pudiera ser montada en su tumba. Tras años de trabajo y numerosos bocetos de da Vinci, Trivulzio decidió reducir el tamaño de la estatua, que finalmente no se terminó.

Años finales

Da Vinci regresó a Milán en 1506 para trabajar para los mismos gobernantes franceses que habían tomado la ciudad siete años antes y le habían obligado a huir.

Entre los estudiantes que se unieron a su estudio estaba el joven aristócrata milanés Francesco Melzi, que se convertiría en el compañero más cercano de da Vinci durante el resto de su vida. Sin embargo, durante su segunda estancia en Milán apenas pintó y dedicó la mayor parte de su tiempo a los estudios científicos.

En medio de las luchas políticas y la expulsión temporal de los franceses de Milán, da Vinci abandonó la ciudad y se trasladó a Roma en 1513 junto con Salai, Melzi y dos ayudantes de estudio. Giuliano de’ Medici, hermano del recién instalado Papa León X e hijo de su antiguo mecenas, dio a da Vinci un estipendio mensual junto con una suite de habitaciones en su residencia dentro del Vaticano.

Su nuevo mecenas, sin embargo, también dio poco trabajo a da Vinci. A falta de grandes encargos, dedicó la mayor parte de su tiempo en Roma a los estudios matemáticos y a la exploración científica.

Después de estar presente en una reunión de 1515 entre el rey Francisco I de Francia y el papa León X en Bolonia, el nuevo monarca francés ofreció a da Vinci el título de «Primer Pintor e Ingeniero y Arquitecto del Rey». Vivió en el Chateau de Cloux (actual Clos Luce), cerca del palacio de verano del rey, junto al río Loira, en Amboise. Al igual que en Roma, da Vinci pintó poco durante su estancia en Francia. Uno de sus últimos trabajos por encargo fue un león mecánico que podía caminar y abrir su pecho para revelar un ramo de lirios.

¿Cómo murió Leonardo da Vinci?

Da Vinci murió de un probable derrame cerebral el 2 de mayo de 1519, a la edad de 67 años. Continuó trabajando en sus estudios científicos hasta su muerte; su ayudante, Melzi, se convirtió en el principal heredero y albacea de su patrimonio. La Mona Lisa fue legada a Salai.

Después de su muerte, miles de páginas de sus diarios privados con notas, dibujos, observaciones y teorías científicas han salido a la luz y han proporcionado una medida más completa del verdadero "hombre del Renacimiento".

Libro y película

Aunque se ha escrito mucho sobre da Vinci a lo largo de los años, Walter Isaacson exploró un nuevo territorio con una aclamada biografía de 2017, Leonardo da Vinci, que ofrece detalles sobre lo que impulsó las creaciones e inventos del artista.

La expectación en torno al libro se prolongó hasta 2018, con el anuncio de que se había optado por una adaptación a la gran pantalla protagonizada por Leonardo DiCaprio.

Salvator Mundi

En 2017, el mundo del arte se llenó de rumores con la noticia de que el cuadro de da Vinci Salvator Mundi había sido vendido en una subasta de Christie's a un comprador no revelado por la friolera de 450,3 millones de dólares. Esa cantidad eclipsó el anterior récord de una obra de arte vendida en una subasta, los 179,4 millones de dólares pagados por Mujeres de Argel, de Pablo Picasso, en 2015.

La cifra de venta fue sorprendente, en parte, por el estado dañado del óleo sobre tabla, que presenta a Jesucristo con la mano derecha levantada en señal de bendición y la izquierda sosteniendo un orbe de cristal, y porque no todos los expertos creen que haya sido realizado por da Vinci.

Sin embargo, Christie's había lanzado lo que un marchante denominó una "brillante campaña de marketing" que promocionaba la obra como "el santo grial de nuestro negocio" y "el último da Vinci.

Antes de la venta, era el único cuadro conocido del viejo maestro que seguía en una colección privada.

La embajada saudí declaró que el príncipe Bader bin Abdullah bin Mohammed bin Farhan al-Saud de Arabia Saudí había actuado como agente del ministerio de cultura de Abu Dhabi, en los Emiratos Árabes Unidos. Por esas fechas, el recién inaugurado Louvre de Abu Dhabi anunció que la obra de arte que batió el récord se expondría en su colección.

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